你懂用Self Check-Out嗎?

星期三的留學系列再度回歸!在寒冷的冬天,思緒總是不能離開「食」這個字。但是,在暴飲暴食的情況下,總要到超市去補充的。今天便說說一些關於英國超市的事。

http://lancastria.net/blog/wp-content/uploads/2011/07/uk_supermarkets_lancastria.gif
 (英國最大的幾間超市都在此了)

跟香港和世界大部分的城市一樣,英國的超市市場同樣也是大公司間的競爭。不同的是,比起香港兩大超市的壟斷,英國的市場最少擁有更多競爭的公司。對於普通人來說,去超市還是會選擇最方便最就腳的一間吧。

距離我校最近的是全英最大的TESCO。可是那間店子實在跟我一般想像中的「超市」形象格格不入:說穿了,店鋪面積很小,稱作便利店會更適合。英國確實沒有像是7﹣11般只經營便利店的連鎖,只有獨立的雜貨店(一般稱作Corner Shop,因多建在街角)和超市的縮水版。這些店子雖小卻五臟俱全。不論是肉類,蔬菜還是零食等的食品應有盡有。

可是,便利店般的店鋪總不可能把所有種類的貨品都塞進去。有時候想找些較專門的東西,例如是某個品牌的罐頭,那就需要到更大型的超市去。我校附近有一間在市內來說異常巨大的Sainsbury’s,是在美國電影的市郊場面會見到的,從一邊盡頭看不見另一邊盡頭的那種超市。我是來了幾年以後,某次要替人買生日蛋榚時才首次造訪。那時候,我還真比店鋪的大小嚇了一跳呢。據聞超市以往是能坐萬人的球場,後來球隊陷入財政危機,於是逼不得已把球場的地賣給超市公司。我是坐巴士去這間超市的。事實上,該路線可就是專為方便人買東西而設的,巴士的路線牌上甚至寫上了Sainsbury的字樣。不知這樣算不算「官商勾結」呢?

接下來說說付款的程序。也許看到這裡,你會覺得我是個白痴。在超市買東西不就是排隊過機付款嗎?我不是說笑。如果你用的是普通的人手Check-Out,那當然不用教。可是,英國我超市多數都有所謂的自助Check-Out,而要搞清楚它們的運作方法似乎比上登天更難。至少,在你趕時間的時候,前面的那位仁兄/小姐總是個不懂操作的人。這等連數碼港也沒有的科技也許真是太高深了。

這是部自稱可以用所有方法付款,而使購物更快捷的機器。不過,很多時候它只會令你看起來像是個很蠢的人。要用這部機,首先要把購買的東西都掃瞄進機器內。不過,沒標記的東西(例如上圖的水果),你只可在電腦內找想要的東西,再填上重量等,機器才會放行。可是量重量卻是機器常出錯的位置,有時候即便什麼也沒做,機器同樣會大叫「Need Assistence!」,好像這裡是戰場一樣...

另一個經常出問題的地方是購物袋。在英國,法律上購物袋是不用征稅的。不過,一些超市的購物袋還是要付費,錢會捐到和環保有關的慈善機構。所以,我有自備購物袋的集慣。可是,要在自助機器上用它是件苦差。如果你沒把它準確地放到上圖Bagging Area (放袋區?)內的話,機器又會嘈音大作要求支援。這時看到一面走過來一面搖頭的超市員工,就會覺得自己很白痴。

和香港一樣,這邊的超市同樣經常標示減價優惠以吸引顧客。不過,英國的廣告要比香港直接得多。有時候打開電視,會看到ASDA的廣告。一個個普通的棒形圖,說的是:本星期,我們有600件貨品比TESCO便宜!450件比Morrisons便宜...

事實上,英國的超市以西歐的生活水平來說確是十分便宜。一支兩公升的汽水,公價是1英鎊。更何況,還有專以平價來招徠的超市,例如我經常去的ICELAND。(和冰島沒有關係!有次有人問我食物從何來,我回答ICEAND,他還真以為是北歐島國)那是一個只賣冰鮮食品的超市,可是價格卻低得驚人:例如有一英鎊一人份的微波爐晚餐,二英鎊一整盒漢堡等等,都是我這種「飢不擇食」的人的福音呢。我甚至還有ICELAND 的積分卡...

上週留學指南:LET IT SNOW!