英國有咩平過香港?

八月中旬,對準備到外國讀書的你,正是忙碌和道別的起始。在英國住了十年,對在這裡生活早而習慣,便決定寫個準備英國的系列,希望可以為大家提供一些指引吧。

英國,在印象中是個百物騰貴的國度。的確,當消費稅(VAT; Value Added Tax)是匪而所思的20%的時候,很多東西自然的比香港要貴得多。可是,「英國買乜都貴過香港」這句話其實是個偽命題:這點在離開大倫敦地區以後愈發明顯。在英格蘭東北住了三年,日常生活的使費甚至比香港更便宜。我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。

以下列出好幾樣以英國物價而言還是比香港更便宜的東西。實際價格會受匯率影響,但應能讓大家了解下英國的物價,打破「永遠都好X貴」的迷思吧。

衣食住行四方面,數食品雜貨的分野最大:英國有間叫Waitrose的超市,是中產階級的象徵,最出名的是購物時的免費咖啡,它的貨品價格可想而知。不過,有次帶我家去逛,我媽覺得全家店也不貴。我才發現我對香港的價格已完全脫節了。

和香港比較,英國的食品不需全面的依賴入口,再加上幾大超市的割喉式減價戰,食物的價格比大家想像的要便宜。平得「誇張」的有三:西式的食物例如橄欖;新鮮的食品蔬果,特別是奶類製品;最後是超市的自家品牌。舉兩個例子,一公升的牛奶不過一英鎊(~$12);500克的免治牛肉,二三英鎊就有交易。這大概就是有沒有自家農場的分別吧?

超市的品牌絕對是學生恩物:買一筒300克的朱古力消化餅,44p (~$5.3)。20p ($2.5) 便能買到一包意粉。就連米也不過是45p一公斤。(印度米,用電飯煲煮不過不失,但這樣的價格夫復何求)。

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雖然超市的食物是便宜,但餐廳的價格並沒有連帶的受惠(可能因為英國人沒有常出外吃飯的習慣吧)。特別是中低檔的連鎖餐廳:例如到Pizza Express叫個意粉,沒有十英鎊(~$120)是不能結賬的。可是,若果你去的餐廳進入的Fine-dining的級數,英國就要比香港更抵了。我有幸到過The Ritz吃過一次晚飯:在這個舉世聞名的酒店居然有£55(~$660)一位的套餐。未連酒水的£55當然不算便宜,但香港的同級餐廳到輒要過千一位吧。

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除了食物,在英國旅行其實也不貴。先由交通說起:英國的短途交通大概是世上最貴,一個火車站可以坐上六七十港元。可是,英國的交通費(特別是長途車)和買股票一樣,價格是會浮動的。基本來說,愈早買票愈便宜。以飛機為例,受惠於歐洲十分蓬勃的廉航市場,和歐盟的地區政策,在英國坐飛機到鄰近的國家和地區要比在香港便宜得多。能夠在數月前確認行程的話,單程飛西班牙不用£10。即使在數週前預訂旺季的機票,£40-80之間便可一遊摩洛哥或是克羅地亞。長途巴士也是這般:我就坐過愛丁堡到倫敦的夜巴,£15還可以省下一晚的住宿。

有時候,相比機票,去機場的的士費更貴…

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再說景點:英國是個文化大國,裏面能看到的東西多不勝數,種類繁多,又來自世界各地。到它們一轉,便像環遊世界一周一樣。然而,國家贊助的博物館,大都免費入場,使人們增廣見聞時不會破費:想要看大英博物館的古代文物或是現代藝術,你只需要看準開門時間出現便可,實是去旅行時的一大恩物。

最後說一下住宿:倫敦和香港是世上其中兩個住宿最昂貴的都市,所以英國其他地方的平均在香港人的眼中會是平得過份的:北部的城市如利物浦和曼徹斯特,四四正正的新兩房單位,月租可以以千港元計:買一間也「不過」百多萬港元(當然我沒有…)

半獨立屋(semi-detached house):你買一半。

倫敦中心受俄羅斯石油大亨的帶挈,實是瘋狂的貴。但即使經過近幾年的升市,倫敦的半獨立屋(一間屋斬開兩半,英國人上車目標)價格是£559,693.

約680萬,約等於沙田第一城一個實用面積688呎的單位。在倫敦外圍(火車半小時圈),這可換來兩層三房有前後花園車位的半獨立屋。

那你說那個更抵。

當然這…只是紙上談兵而已。