Category Archive: 中文

照常營業的英國人

英國,縱然在風雨交加的大時代中,有時候卻可愛得很。依敝部落格一貫作風,本日特地想談點鐵路「趣聞」(呃,至少我覺得是趣聞),因於其中能看出一點英國人的端倪。 英國鐵路運營不佳,早是不爭的事實。作為世界第一個(換句話說是最舊)的鐵路網,再配上長年的低投資和近年間忽然爆棚的使用率,又怎會得出一個穩定可靠的系統呢。 上下班時列車延誤取消,已被正常化的當成日常生活的一部分,鐵路事故是英國人(除天氣外)最喜歡埋怨的事情;然而英國人對此的出奇的有耐性:抬頭看時間表顯示延誤,再回頭望望等候的人群,最常見到的反應,是零反應:大家繼續的玩手機,看免費報,活像沒事發生一樣,完全貫徹Keep Calm and Carry On的精神。 當然,埋怨了也沒用。負面點看,英國人「繼續前進」,亦有點對事漠不關心的無力感。若要找一個詞去籠統的形容英國人,可能是apathetic「無動於衷」—Keep Calm and Carry On,於是確實的進步就經常的被放棄了。 又拿鐵路作例子,你可能有聽過Crossrail,一條將貫穿倫敦東西的新路線,完工時間將延遲兩年… 呃,就繼續逼逼沒有冷氣的Central Line吧;地鐵到現在還是沒手機網路?呃,那就看看書吧,又用此作不回應朋友的籍口。 嗯。鐵路硬件如此不濟,在漏洞如此多時要先救哪一樣?嗯,是大興土木的建設扶手電梯和升降機。 嗯,英國,大概擁有世上最不適合傷健人士的城市。中世紀的石板街道,加上十九世紀設計,周圍都是樓梯的公共交通,輪椅和嬰兒車,在倫敦基本是走不動的。(地鐵圖上要特別注明,哪站有升降機。) 同樣的,在此設備不足的國度,英國人同樣有點可愛的補足。若你和你的嬰兒車站在樓梯邊,若你是個找位子的傷健人士,等自告奮勇來幫手/讓座的時間大概用秒計。 英國人平生最大的恐懼,大概忘記讓座;比此更恐怖的,就只有錯認孕婦而讓座不成… 所以地鐵有售「請讓座給我」和「Baby on Board」的䌝章。

St. George’s Day – 聖佐治日. 何謂English的意義

自問了解英國傳統,但老實說我也忘了本日是聖佐治日。為何聖佐治日的慶祝活動這麼克制,是個錯綜複雜的文化政治命題

嗯 確實很久不見呢

嗯 確實很久不見呢。因工作在新加坡旅居數月. 中學時代以來第一次長時間的東遊。

重遊香港地

一下子的暫別了部落格六星期有多,說穿了自源於慣常的惰性,但官方的理由卻是被派駐海外,有點突然的來到了新加坡。既然不在英國又不在香港,又何來When HK Meets UK呢。

Sheffield 錫菲・Park Hill 彩虹邨的回影

這曾是歐洲最大的公共住宅群,六十年代烏托邦理想主義的產物。從香港的角度出發,自然聯想起公屋:長方塊的組成,帶有幾分石硤尾邨的影子;依顏色辦認,又想起彩虹邨呢。

不列顛・最後邊疆記 — Orkney的意大利

你被運到敵國的戰俘營裡。你被送到最北最北的,你在腦海中地圖也找不見的某個小島。這裡很陰很濕很冷,時時不見天日。

不列顛・最後邊疆記 — 邱吉爾堤壩

跳島連接的堤壩,既有幸冠上邱吉爾之名,自然有點名堂。

不列顛・最後邊疆記 — 聖瑪嘉烈之希望

South Ronaldsay是Orkney群島中最南的一個。我坐著旅遊巴大小的巴士;直到最後總站。St. Margaret’s Hope是小島上唯一能勉強叫做村落的地方,因為是個來回蘇格蘭的接駁港,是以路闊落得足夠讓貨櫃車經過;只是早上的「繁忙時段」(約五架貨櫃車)已過,靜悄悄的街道,正好配合水平如鏡的岸景。

不列顛・最後邊疆記 — Orkney明信片(1)

我到Orkney,被人問得最多的,是「為什麼」。即使在英國人之間,Orkney也不是個有名的旅遊點;在日常生活中常被忽略跳過的一處;加上長年被雨雲風暴籠罩,實在是個神秘的失落島嶼云云。

英國留學-有咩唔使帶? (都市日報專欄)

(於都市日報專欄的文章,在此貼堂記錄) To bring or not to bring? That is the question. 經驗告訴我,這問題的答案,幾乎永遠都是「Not to bring」— 用不著的東西帶得太多,搬運辛苦之餘,還需另覓地方安置。 留學不是南極探險。這是個已發展而且高度城市化的國家,日常生活需用到的東西絕對買得到,還可能更便宜。 再者,英國近年接收的東亞留學生多如天上繁星,連帶的配套設施因此完善。大學城總會有東方超市和餐館。若你到的是熱門的留學點,那不單是「中餐」,你幾乎還可在川粵日本菜間做選擇,再一杯珍珠奶茶外賣回家。不相信的話,我誠邀閣下到劍橋一趟。 以下就列出8樣不用在香港買過來的東西: 1. 家用電器 畢竟英國人的家中有空間放,英國家用品的選擇要比香港多得多,精美得多,還有可能更便宜。家母每次去英國,總會去逛逛家用品店,原因也是這般。 留學生例牌要用的電器,上網找找,在超市網站的基本版電飯煲£10-20就能送來,連唐人街也不用去,不過有說英版煮來的飯不同。其他的只需從「上手」留學生買:因沒人打算搬迷你雪櫃回家的,所以肯定是跳樓價。 另外,大學舍堂的公用廚房中總有熱水煲、雪櫃和微波爐。誰叫這是個愛喝茶的國度呢。不過,公用雪櫃自然有它的壞處:不翼而飛的牛奶… 2. 廚具/餐具 學自己煮飯是本地生到大學必經的步驟,看準此商機的商家很多。家用品店會有一套幾十件,由鍋到煲再到刀叉碗碟一套準備妥當,整箱搬回家就可以了。廚具實在不用買太貴的,因為即使他們是米芝蓮餐廳的級數,廚具們能在你未來X年的虐待中全身而退的可能性,無限接近零。 就假設它們完好無損吧:你會帶隻鑊回家嗎? 3. 床單被鋪 某朋友是非自己床單就睡得不安樂的。但除非如此,床單被鋪會是佔行李箱空間最大的物件之二。這類冬天向的家品,就不要在熱帶國家買,然後帶去寒帶了。因為被褥大得連本地生也難搬,不少大學甚至有賣被褥。只是我買的質素不怎麼樣,還是到家庭用品店買,或是上網訂購好了。 4. 變壓器