Category Archive: Interests

Thomas Hitzlsperger: Hammering the Football Taboo

(Originally published in the Palatinate: http://www.palatinate.org.uk/?p=44490) We have always been told that homosexuality is a taboo within professional sports, and it still is. Yet with the recent announcement by Thomas Hitzlsperger, this situation… Continue reading

Vincent Tan: Businessman, NOT Arch-Villain

(The Original English version for the previous article. For filing purposes, and also to pretend that I have written more than I actually have… :p) Despite the Premier League perhaps in midst of… Continue reading

卡迪夫城班主陳志遠:普通商人 v 超級反派?

卡迪夫城班主陳志遠 本季可能是英超成立以來最緊湊的一季,但聖誕時最吸引眼球的,卻絕對是在卡迪夫上演的一場班主vs全世界的鬧劇。 連日來,卡迪夫中發生的一切完全佔據了英國媒體的體育版。但在這裡先為不太了解事件的人們來個簡介:卡迪夫城的班主,本來就富有爭議性的馬來西亞巨頭陳志遠先是在公開場合數落甚得球迷支持的領隊Malky Mackay,並宣佈Mackay在接下來的轉會市場將會「一個仙都冇得洗」。數日後,陳志遠透過電郵對Mackay發出最後通牒,要求Mackay自行辭職,否則便會將他解僱。兩人雖然經各界調停而達成了停火,但到最後,Mackay只是多撐了五日,便被前曼聯的傳奇前鋒蘇斯克查取代。 若你只看報紙,你會覺得陳志遠說活像是占士邦電影之中的大反派。卡迪夫的球迷反對陳志遠的聲音一浪接一浪;國內的體育人物可是每日的輪流批評他;就連他的造型﹣黑超加皮手套﹣也像極了黑社會的終極大佬。對很多英國的球迷來說,陳志遠正正就是破壞現代足球的代表﹣一個對足球毫無認識,卻硬是要插手球會事務國外富豪。 在卡迪夫城發生的事件之所以變成一場鬧劇,歸根結底就是英超全球化與傳統之間的磨擦 在英國,因為買票入場的的是球迷,球迷們一般會認為他們才是球會的「真正」話事人,而主席一職的作用,其實更像是球會的監護人。不過,隨着英超近年來的成功,愈來愈多的資金湧入聯賽,而奪冠所需的代價也愈來愈高。若沒有油王級別的班主支持,球會們根本無從爭標。 所以英國球壇的億萬富翁班主愈來愈多。畢竟只是他們才有足夠的財力去支持現代大球會的運作。看到車路士和曼城的成功,很多中小球會的球迷們都暗地裡希望他們的球會一樣會等到這樣的一個「救世主」出現。不過,那些億萬富翁班主當然不是善男信女:足球不過是他們投資的另一項目。所以,他們自然可以作一切的商業決定。 問題就出於這裡。陳志遠在收購當時還在英冠的卡迪夫時就說過,要把卡迪夫打造成亞洲的新勢力。而要達到這個目標,他將不惜球會原來的傳統。 卡迪夫本身是支穿藍衣,吉祥物是隻藍鳥的球隊。可是陳志遠認為藍色不吉利,便將顏色轉作在亞洲更受歡迎的紅色,又將吉祥物換成威爾士紅龍。因為亞洲的球迷只在乎英超,所以他不惜工本把卡迪夫帶上英超。透過贊助,他把「馬來西亞」印在每一件球衣上。甚至在選帥時選擇了蘇斯克查,一個為亞洲最受歡迎的球會射入了其史上最重要入球的球員。(他的補時絕殺為曼聯贏得歐冠盃,成為1999年的三冠王) 試想你熱愛的球會一切也面目全非,你會不憤怒嗎? 不過,陳志遠的決定雖然有點古怪,但並非全都也無跡可尋。他將前任領隊Dave Jones解僱,因他兩次沖超失敗;他和Mackay的爭執,也源於Mackay在轉會市場中超支了一千五百萬鎊。到最後他把Mackay解僱時,卡迪夫城僅在降班區的一分之上,身邊的球會幾乎都在季中換了領隊。 卡迪夫的球迷有足夠的理由覺得陳志遠是個無情的班主。但即使如此,單從他在一個暑假便破了卡迪夫城的轉會紀錄三次來看,要說他是個史上最惡是不公平的。很多有錢的班主也和他一樣,把球會的傳統改得翻天幅地。就拿曼城來說,“Etihad”(球會最主要的贊助商,中東的航空公司)一詞,幾乎滿佈在每樣曼城出品的東西上。只不過曼城戰績好是爭標分子,球迷們才沒有投訴而已。 陳志遠不是個超級反派,不過是個成功,而且不像球迷們般熱愛其主隊的商人罷了。反而,球迷們(特別是中小球會的)要認真考慮的是,在我們希望自己主隊變成一方豪強的時候,我們又願意放棄球會固有的,我們喜愛的傳統呢? FYI:我是水晶宮球迷。別笑。 延伸閱讀 看英冠

史上最麻煩的Rail Replacement Bus

在英國,諸位最討厭的東西是什麼呢? 天氣?食物?咩都冇?上網慢?還是曼聯曼城? 對我來說,這個毫不光彩的「榮耀」,只有兩個可能的贏家。一是超市Self Check Out (自動收銀機)。但自從我研究到能讓這部機器不發出任何難頂聲音的方法後,它就不再是個問題了。 所以,我在英國中最討厭的,就只剩下一樣:Rail Replacement Bus。 與其坐Rail Replacement Bus,不如坐這個好了。更好玩,可能更快…

A Week in Devon: SOUTH 德文郡一週:南德文

Train journey back from Devon, Newton Abbot-Exeter After spending a very nice few days (if slightly boring…) in the North of Devon, I headed South, to stay with a friend. Of course, having… Continue reading

A Week in Devon-NORTH 德文郡一週:北德文

Sorry for lack of updates: I have just spend a great week in Devon. Now, on the train back towards London, it is the perfect opportunity to recap on the holiday. I have… Continue reading

NBA Predictions: Results

The NBA 2012-13 season has finally ended with the Miami Heat repeating as champions. (Not exactly my favourite result, but they did show they were the best team through the playoffs). I have… Continue reading

2012-13 NBA雷霆隊總結:果然Westbrook很重要

在NBA總決賽進行得如火如茶的這一刻,我還是先來為雷霆隊的2012-13球季做個總結吧。真想不到這篇文章現在就能寫下:我是真的相信,我們能最少打進總決賽的。 http://thundersmack.blogspot.co.uk/2013/03/westbrook-in-mvp-conversation.html 只是最不可能的事情發生了:從高中至本賽季都從沒缺席的Westbrook,居然在季後賽的第一輪就受傷報銷了。顯而易見的,雷霆的奪冠希望也隨着這一次的受傷而消失了,球隊也在第二輪被一支會在西區決賽被橫掃的孟菲斯灰熊送出局。 雖然這個賽季最終是令人失望的,但我深信,再經歷了本賽季經驗的積累,下個賽季的雷霆隊只會更好。 現在就讓我來總結一下球隊各位置本年度的表現吧 三大主力:Russell Westbrook, Kevin Durant, Serge Ibaka 若果要硬說Westbrook的受傷對球隊有什麼正面的影響的話,第一點就是,總不會有人再說「世上只有Westbrook才能防住Durant」,或是「沒有Westbrook的話Durant可以場均35分,再….」之類的說話了吧。看着Durant面對孟菲斯,甚至候斯頓的爭扎,大家才知道Westbrook對雷霆隊或不可缺的重要性。

My Top Ten Off-the-Beaten-Track Destinations in Japan (2)

Continuing on from last week, my top ten off-the-beaten-track destinations in Japan: trains no longer stop on this platform Shimokitazawa 下北沢 , Tokyo Every time I have a spare afternoon in Japan, the… Continue reading

My Top Ten Off-the-Beaten-Track Destinations in Japan (1)

Japan has been a country that I have always liked. A family favourite, I used to visit the land of the rising sun at least once a year. Instead of visiting as many… Continue reading