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化神奇為腐朽 學校的晚餐

上一篇文章說過,Chinese Takeaway是我們留學生的恩物。其實,經常要叫外食的理由很簡單,就是學校的晚餐有時實在能用上恐佈來形容。 我的學校宿生的人數將有百多人,約佔全校的10﹪,而我們的每一餐都是在學校的飯堂裡面吃的。事實上,早餐的水平一向不錯,而午餐則因為有更多學生吃,所以水準也很高。因此,為何晚餐的水準如斯「穩定」地差,一直都是我百思不得其解的難題。  還記得初初來的時候,看到學校的晚飯還算上是多元化,有兩個主菜(一個是素食選擇),有湯、沙律和甜品任君選擇,便想食物應會很好吃吧。可是每人房間中的不是堆積如山的即食麵,便是餅乾等乾糧。不過,大約兩週後,我便發現這些食物的用途了...到了現在,只要看到某幾樣東西,便知道是「地雷」而避之則吉了。要數學校難吃的食物實是多如天上繁星,下面唯有列出幾個特別「與別不同」的例子,以博取大家一兩滴憐憫的眼淚。 先來說說我現在見到也怕怕的雞胸肉。不知是把學生們當成奧運運動員還是為了確保我們不會接觸到禽流感病毒,每次遇見的雞總是煮至十幾成熟,弄到裡面完全沒有水份,也沒有味道,卻非常難咬開,實在是一級難頂的產物。有時候,甚至連漢堡扒也會出現類似的晴況,令連漢堡飽也變得難吃(除了味覺上的難吃,還是很難吞的難吃),只能用「化神奇為腐朽」來形容... 事實上,煮得太熟可說是一個常見的問題。不論是薯仔煮到像是煲過湯一樣,還是「入口即溶」的西蘭花也是常見的問題,只是那些東西尚能容易地吃掉,我就不多投訴了。因此,我經常跟朋友打趣說:要減肥?來英國吧!包減6磅12吋! 另外,甜品也不一定「安全」。當然,像是雪榚等買回來的東西,自然有其下限。不過,我曾經遇上過一款吃不到的蛋榚,姑且稱它為「石頭蛋榚」吧。那次某位朋友拿了一個回來,正欲大快朵頤的時候,才發現它堅硬無比,根本切不開。在試了好幾遍也是徒勞無功以後只好作罷。後來當值的老師走過,看見那塊蛋糕原封不動的待在餐盤裡,便厲聲斥責我們浪費食物(下刪一萬字)。我們只好告訴不相信的他,蛋榚根本切不開。為了證明我們的「浪費」,他親身上陣嘗試。但後來直到連用刀子鑿下去,鑿到碟子也出現裂縫,蛋榚還是一般堅硬,最後只好丟進垃圾筒。 可是飯堂好像還是沒學乖一樣,不時創作新的「驚嚇」食物。例如每年大約這個時候總會有的農曆新年聚餐。從以下幾件事便會了解那一餐的水平。 大家(特別是中國人香港人)總是會無所不用其極的避開這一餐。 某日,廚房某人忽然來問正在排隊拿食物的我們:「你們平常煮中餐的時候下多少牛油?」 某年我們決定進廚房幫忙煮這一餐,弄紅豆沙的時候,聽到要下橙皮的廚師們用了好幾升的橙汁代替。 相信情況已經很清楚吧。有時候,吃着那些實在不知道是什麼的中餐,心裡面只會有一句話:你為什麼不好好煮西蘭花和薯仔算了?然後再想起那「入口即溶」的西蘭花。 不過老實說,也許是我們年年投訴的成效,或是連老師們也受不了學校的食物,近年學校的餐飯水平確有明顯改善:以上的工件事件不再發生,而新年聚餐也因我們的參與變成一餐不錯的,能邀請其他同學來吃的飯局。縱然以上的恐佈事件還會偶而出現,但既然我們不像在東非挨餓的人還有東西吃,就不應該抱怨太多了。只是,聽聞某幾間學校的食物非常好的時候,總是不期然地想為什麼不是我們... 上週留學指南:留學生恩物 Chinese Takeaway

留學生恩物 Chinese Takeaway

新一年說過要多寫關於留學生生活的文章,為本博立個主題云云。第一篇文章便先講講我們的恩物之一:中式外賣。 雖然我對宿舍飯堂的低水準早以習慣,但每過一會總也想吃點其他東西。英國的食物早已其單調程度聞名天下,因此很多英人常吃的的食品也不是英國的出品,而解決方法便是齊集各地菜式的Takeaway店,反正它們就跟便利店一樣絕對是「梗有一間喺左近」般普遍。由於價格較相宜,而且略有家鄉風味,中餐店便時常成為我的選擇。 Takeaway店某程度上等於我們的茶餐廳,是個平民化的用餐地點。它們通常都只售賣一類型的食品,最多是另有薯條而已,不及茶餐廳多元化。 雖然如此,它們的菜單還是要用上好幾張紙來寫完。可能是照顧不同信仰的關係,菜單上的每種食品都可以自由組合:意思就是說,先選擇菜式(例如是永遠人氣的豉椒,或是咖哩汁),再選擇肉類或是蔬菜,最後再選配飯或炒麵。因此,有時會出現一些令人感到怪怪的組合,例如是宮保牛、咕嚕魚等。有時候,還會有一些在國外享負盛名的「中餐」,但在香港卻不常吃到的東西:例如香酥鴨,明明是四川菜,卻被當成是窮人版的北京填鴨,把鴨皮換成鴨肉而已。 無論組合是什麼,我們一般都會叫Lunch Box。雖然名叫Lunch Box,但什麼時候也可叫。除了上述的飯盒外,通常連同飲品和蝦片等,價格約4英鎊,實在比較划算。 不過Takeaway店不設堂食,要吃它們的食物就只有打電話或是親身上門兩個方法。由於送貨有價格下限,(我的那一間是8英鎊)在叫之前先要找夠幾人一起下單, 經常也是麻煩的開端(笑)。懶惰到極點的眾人時常把打電話或是收錢等其實不難的事情推來推去,結果弄了半天也沒叫成。 一般來說,叫外賣的第一件事是說出住址。但由於我們宿舍已是熟客的關係(甚至可能是最大顧客),只要說出宿舍的名字,Takeaway東主便知道是我們了。以前有位師兄,叫餐的時候總是花上許久,後來才知道原來他每次叫餐前都要先要花上十分鐘,跟東主的女兒電話談情,順便試試拿點折扣。 Takeaway店距離近,通常不到一會便會送到,之後又是大快朵頤的時間。食物的質素當然比不上香港如果大家來英遊玩又有點思鄉,或是囊中羞澀,中式外賣是個不錯的選擇。至於(準)留學生們,相信對此已經很習慣吧!

坐電車到總站

閒來無事,想要看看香港的話,緩緩的沿着港島北岸行駛的電車確是上佳的選擇。今天晚上打算看看風景,便決定由銅鑼灣直接坐到另一邊的總站「堅尼地城總站」。在人來人往的銅鑼灣上車,遇到的不是起群結隊的做冬人龍,便是對電車一知半解的各地遊客。很多人也不知道,電車其實是有不同的路線的:並不是每一輛都能把你由堅尼地城帶到筲箕灣的。

IU 回歸作 《You & I》

溫馨提示:本篇文章為興奮筆者的(極度)主觀感受,如閱讀後有任何不適,請馬上停止閱讀。 等了九個月,終於等到IU的回歸之日了! (放煙花慶祝中)   IU是我鄰房的韓國人介紹給我聽的,之前對韓樂的認識僅限於幾個大路組合的我,只是聽了她一兩首的歌曲便覺得她的歌唱技巧驚為天人。剛開始聽的是她的出道作﹣Mia,一首跟他的年齡實在不相襯的歌,為什麼會唱上一首淡淡憂傷的歌曲。於是我便開始在YOUTUBE 上搜尋她的片段,那一首首的歌曲在我溫書的晚上陪伴着我。後來經過和2AM成員任瑟雍合唱的잔소리和上年GOOD DAY (和那致命的三段高音)兩首大熱的歌曲後,年紀小小的她就成為了在韓國家傳戶曉的女歌手,還吸引了我這樣的海外粉絲。 這次的回歸大碟名為Last Fantasy,我想所指的是她在20歲成年前的最後夢幻吧。(韓國使用虛歲,也就是指出生的時候已算成一歲,及後每個新年時再增一歲。因此,雖然IU是93年生,明年她將是20歲。) 本次的主打歌名為You & I,幕後的製作團隊是Good Day的原班人馬。說的是一個奇幻的愛情故事:女孩暗戀着一個一直沒注意她的男孩(個人對男孩睡着的理解)。為了認識他,女孩用時光機回到未來,跟男孩在未來相遇。另外,IU這個名字不就是代表 I 和 YOU 永遠在一起的意思嗎?也許(文學賞析MODE啟動)歌曲的另一層意義,就是希望自己的歌聲能使不認識她的人產生共鳴? 好像有點離題了,還是說說MV吧。承襲一貫的歐洲精品式設計,整個場景的設家十分華麗,活像一部童話。時光機和模型火車等的玩意一樣不少,實在使我很想在那房間內待上那麼的一會。另外,我也很欣賞在把工作人員的名單附在MV最後的做法。當左面出現NG片段,右面出現片尾字幕的時候,是很難不把這MV當成電影的吧? 不過,那首真的有夠像Good Day的,無論是在音樂上還是MV的拍攝上。不過,既然我喜歡這樣子的曲風,我就不加以計較。想聽不同的曲風,大碟的其他歌也能夠滿足你吧。 現在最期待的便是下週末的現場表演! 以下的是MV及韓文和中文歌詞。我不諳韓語,下面的中文是我從英文翻過來的。Disclaimer: The romanisation and the english translation is from http://nafatihah.blogspot.com/2011/11/iu-you-and-i-lyrics-and-translation.html, I… Continue reading

在倫敦坐巴士

我對交通工具有類難以說明的情意結,由小時候畫地鐵,以至把玩的小車開始,一直到現在賴以回家的飛機,它們總是出現在我們生活的每一個角落裡。縱然我對機械沒有認識,在我到外地旅遊時會,跟交通有關的東西總會特別注意。 月前曾經寫過在倫敦坐地鐵的感受,今天想說說另一樣:巴士。在一般人的印象中,只要提起倫敦,腦海浮現的影像總少不了那紅色的雙層老巴士,Routemaster也。早在1954年初次登場的它,由於專為倫敦而設計,而且已在倫敦服役了超過50年,所以早就成為倫敦的其中一個標誌了。 http://www.smittenbybritain.com/wp-content/uploads/2010/05/routemaster_s.jpg 上圖的159號是我偶而會用到的路線之一,只是著名的Routemaster巴士早已不再行駛這線了。我一般坐的,除了是紅色,和體型略小以外,都是跟香港沒有大分別的箱型巴士。Routemaster被淘汰的原由有二:一是因為巴士出入口的後面,需要車掌和售票員各一,成本太高;二是因為它沒有低地台不便傷殘人士乘坐。不過,在標誌性的巴士退出日常路線後,它們改行了兩條倫敦兩條文化路線,有如新巴和中西區一帶的觀光巴士一般。可是,它並不是專為遊客而設的路線:它的收費方式和普通巴士一樣,也能用月票,所以每天在它的上層上下班仍是可能做到的事。 不過,住在城郊的我基本上很少見到雙層巴士。由於本區沒有地鐵,所以有幾條連接不同鐵路車站的巴士路線,也是我「賴以為生」去買菜時會用上的路線。因為乘坐的人數不算多,用了多是小巧的的單層巴士,有些更只像小巴一樣長,只要一道車門。因為行駛的多是泊滿車的住宅小路,所以也不快。坐在它裏面,慢慢的穿過一排又一排的房子,只要不是在趕時間,倒是個很悠閒的節目。 所為一個學生,巴士幾可說是最重要的交通工具。原因無他,就是因為免費。所有12歲以下的小朋友都不用付費。而只要有倫敦的住址和學校證明,去申請一張蠔卡(就是英國版的八達通)便也是免費。這實在是十分方便:有時候到倫敦走走,不但來回交通費雙零,只要走得累了,又或是迷路了,隨便坐部巴士便能回到熟悉的地方。 既然是在路上走的交通工具,準時是種奢侈。錯過了班次、或是它們等很久都不來,一來便一次過出現好幾架之類的問題自是屢見不鮮。只是和在地底,沒有手機訊號的地鐵月台,站在街上可以以上網解決問題。不久前,倫敦推出了巴士追蹤服務。只要在手機上輸入所在地,它便能幫你找出下一班車到達的時間。香港也可考慮推出這樣的服務吧(還是已經有了)? 不幸的是,這解決不了巴士不來的問題...

看英冠

  英國絕對是一個熱愛足球的國度,從擁有世界上其中一個最佳的聯賽便可略見一二。每個星期的比賽都是菜餘飯後的重要話題,至於那幾場大賽,例如曼徹斯特打呲更是眾人的焦點,即使在目前的經濟環境下,數十到數百英鎊一張的大賽門票仍然是一票難求。除了天氣之外,足球也許是英國人最愛談論的話題。在英國這個冬天無甚可做的地方,運動便是唯一的活動了。

日本JR最南線路-指宿枕崎線

是掘回來的舊文。這不是我第一次嘗試寫blog,只不過,以往很多次都是爛尾收場...趁還能找到這篇,立時貼上來,免得以後又忘掉。要是這樣的話,就不知道何時才再能找回。  (07年,真是很久以前的事情了) 

平民店中的美味﹣Franco Manca

倫敦既然自稱世界都會,各地的美食當然比比皆是,與學校提供的食物形成巨大的對比(笑)。只是連外出吃個快餐的花費都不少,更何況是雜誌食評介紹的餐廳。上一次去Brixton Market的時候提過那裏有一間客似雲來,到下午三點都還有人排隊的的意大利餐廳 Franco Manca。在做過資料搜集後發現原來是當地的名店,在某個平日下午走過那邊找吃,剛好有一個空座,想也不想便坐進去。

夏天一樣的十月

英國人很喜歡談天氣。一般來說,都是在抱怨自家的太陽太少。所以,他們對到地中海把自己曬到紅紅的的旅行比香港人去日本台灣泰國更熱衷。然而,剛過去的週未,居然聽到他們抱怨天氣太熱。原因無他,便是因為反常的天氣。這幾天氣溫都貼近三十度,與平時英國的十月陰寒漸雨的天氣大相逕庭。實在很難相信氣候暖化不存在。 在這個突如其來,像夏天一樣的十月初,大家都很不習慣。有些樹木以為已入春,居然開起了花。 看到這樣的太陽,雖然心裡還是高興的,但在隔熱設備良好像溫室一樣的課室上課的確是件苦差。據聞今年夏天的天氣倒像平時的十一二月,不少人都說,為什麼天氣總不在應該來的時間出現。 這個週未的我卻突然有了一份翻譯的工作。某對新人結婚,新娘之母來英國觀禮,需要普通話翻譯云云。老實說得到這樣的工作我是有點緊張,畢竟我的普通話水平的確很普通,基本上只能譯個大概。於是我無故的參加了這個婚禮,坐在新娘之母旁嘗試跟她重覆「天父的恩典」之類,看着不太明白發生何事的她留下一滴滴欣慰的眼淚。 在此祝新人永遠幸福。

那些年,我們一起追的女孩

  寫台灣的第一篇,說的卻是在台灣的最後一天。去看這一部個人認為本年度最好看的電影。即使今年有哈利波特的最後一集。 不用說了,就是那種看完以後對自己的人生有所後悔,覺得好像錯過了很多的電影。