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一路向北 2/10/2012

美麗的暑假即將結束,下個星期便是開學的日子。當然,十月一日也還未開始上課,我實在沒有什麼可以抱怨的。 只是這個暑假實在太充實,有太多重要的事件發生了,使我樂而忘返。可惜的是,正常的生活總要過的。而現在就是收拾心情的開始。 回英國時首先回宿舍拿東西,也有倫敦住了幾天見見朋友。滿以為所有的離情別緒早以在六月畢業之際表達過了,但發現要離開生活七年的南倫敦,離開讀了七年書的學校,感覺還是十分奇怪。特別是回宿舍的那天,看到一切還是像以往一樣的熟悉,但我卻而不是這個群體的一份子,有些傷感也有一點兒的不捨。 不過,人生總是要Move on的。就這樣學校的過去變成一些想想時會會心微笑,但事實上不想再重新經歷一次的回憶吧。所謂的nostalgia,總是要不再存在,才要讓人感到有回憶的味道的。 特別對倫敦感到有點不捨,因為我已不再是在倫敦讀書的學生了。就連學生版的Oyster Card都沒有資格申請了。現在的我正坐在向北行的火車上到大學去。這還是我首次在英國住在倫敦以外的地方。 新的城市新的大學,總需要一點時間適應的。雖然並不是所有事都照着原來的計劃發展,但既然是自己心儀的學科,而且在當地也有幾個相熟的朋友,也許一切都是安排好的吧? 期望這次一路向北,不是一路傷悲。至於倫敦嘛,我總會再回來的。從blog的角度來看,大家也可以看看別的地方的遊記吧?

七年總結:我和學校

隨着星期二最後一個上課天的過去,我七年的中學生活已正式的結束了。雖然餘下來還有考試,但已經不用再上課。 說體育館的一篇中曾提到,我對畢業這兩字還是沒有太大感覺。確實是畢了業的現在也是一樣。但是,想到要離開這個每天待着一共七個寒暑的地方,不捨得總是有點的。 不過, 畢業既可就是離別,也可說是啟程。有時會因離別而傷感,有時卻會因擺脫而雀躍。 現在的我,和七年前已前很不一樣。 來英國的最初,我和我的同學們總是有點格格不入的感覺。畢竟在一個全新的國度嘗試學習全新的一套處事方法,是需要好一點時間的。那時候犯過的錯誤也絕對不少。記得有一次,在某份英文功課(又)拿到什麼低分以後,老師叫我要「Put your socks up」。這是一句諺語,意思指要更努力。可那時不懂什麼諺語的我以後那是個直接的提示,於是我便照做把我的襪子拉高了。經此一役,說是為了更好的融入也好,或是單純的不想再讓別人笑也好,我便開始努力的學英文,特別是有了中一二空閒的時間多看書。後來,到了中二的大考,我居然是班中英文考第二的。(特此感謝沒有溫習的同學們)。現在自問英文流利,不但打開了和世界之間的一扇窗,還讓我跟同學們混熟了。 在英國的目濡耳染下,漸洲的我的生活方式愈來愈要像個英國人。喜歡運動,喜歡陽光,對本地的流行文代,例如電視節目等總算有點認識。學科上的選擇也是一樣,脫離了傳統香港人的科目,轉讀了一些真正有興趣,但在香港讀不上去的,就像西班牙語。有些同學對我的選科能到十分驚訝,甚至偶然會彈一句:「Justin你不是中國人嗎?為什麼沒有修物理和化學?」對此我只能故作認真的回一句:「誰叫英國的教育摧毀了我對數學的認知。」這也是我和朋友之間經常說笑的話題。 Leavers Day不用上課,是大家最後一起玩一次的機會,其中最重要的活動要數Leavers Revue,一個讓同學或是老師們表演的場所。其中個歌曲和不同的搞笑場面我都樂在其中,裡面說的in-joke也聽得懂跟着一起笑,也為有在整場表演中出過鏡而由衷的感動高興。到了指畢業照的時候,忽然想到這可能是全級第一次也是最後一次聚在一起的時光,總算真的是這個群體中的一份子。 雖然待在宿舍的時間還是十分多,但我對在校內最少擁有幾個熟諗的英國朋友感動高興。說真的比很多比我遲來的宿生幸運,級上的人我都認識,沒有局間在宿舍的 圈子裡。對我來說,留學是個來走出去,了解我所在的世界的機會。假若來到了卻沒嘗試認識所在之地的事物的機會,那就失去了留學的原意了。不過,同時也認識 宿舍的人也是十分重要:重要到真的離開以後再談。 當然,畢業了也代表不前再擔心很多事情:什麼留堂,吃飯時間,老師們不可理喻的懲罰等等,數之不盡,所以應是要感到「脫苦海」的。但已經進入了回憶階段的我,實在有點懷念。回憶就是這樣,叫你回去再來一次你肯定不願意,但總會留戀。 臨離開以前,大家都把Yearbook交給不同的同學去簽。寫着的也許只是句「All the BEST!」,或者只是簽了個名,再說了一兩句再見的話,但心意上總是好的。由今天開始,我們這一群因不同理由而聚在一起的人將會開始走自己的路,有到劍橋的,也有到外地工作旅遊的。在這個資訊發達的時代,要和這些即將四散東西的學友們聯絡實在不難。所以,我們必定會再見的。 上篇留學指南:十個省錢遊倫敦的方法(上)

七年總結:我和體育館

隨着GCSE的同學們開始了exam-leave,我在校人生的最後一個考試季節,和最後在校的時光也正式揭開序幕。(當然,像奧運會一樣,總有些項目在開幕禮前已開始,例如我的西班牙語口試)畢業這兩個字雖然仍然陌生,但還是漸漸感感到它的來臨。現在就開始來為到目前為止我在英國的人生來個總結吧。 我的學校很奇怪,也許是場地不敷應用,考試的場所竟然是體育館。所以,考試既然已經開始,我在學校的體育生涯便已正式結束了。想起來也有些傷感,因為體育館可能是我除了宿舍以外在這七年來渡過最多時間的地方了。至於為什麼常常會在體育館待着,那得從「遠古」年前說起。以前的我並沒有擅長的運動,就是喜歡跑來跑去。小學的時候接觸了足球,發現自己很喜歡左飛右撲,所以便順理成章的成了守門員。當初來英國的時候,光是想像每天都可以踢足球便夠我興奮的了。初來報到不久,我便在宿舍的後花園和新認識的朋友們踢起球來。雖然我是當中年齡最小的,但除了守門外什麼也不懂的我還是當仁不讓的擔當了門將的位置。想不到,在我跑去拾球的時候,冷不防被別人隨意踢過來的籃球正中眼角...於是我來宿舍的第一天便「爆缸」了。 然而,這沒有打消我繼續做門將的興趣,說穿了我就是太閒了,所以便開始發掘其他運動。於是到了中二的時候,因我熟悉的眾位大佬們都是打羽毛球的,所以我也開始「跟隊」的和他們一起去,結果一去便走五年多了。雖然羽毛球和英國不是熱門的運動,甚至可以就是亞洲人或中國人圈子內的運動(我們隊中只有一個非亞洲人)。說真的,一開始我對羽毛球的興趣不是很大,甚至可說是為了埋堆才參與的。但到了現在,我還是十分喜歡和朋友們每星期去上三四次練習,拿起球拍的感覺,甚至還自己付錢去了看全英羽毛球公開賽雖然,小時候許下的,要成為最好的願望好像不成了(殘念...但畢竟有全力以赴過。) 我還進了羽毛球隊。(我這種技術也能進實在會給別人笑死)不幸的是,我們的聯賽中有一間羽毛球獎學金的學校,裡面的球員都是地區隊青年隊,所有我們年年的最佳成績也只是第二。不過,能有和這些人切磋的機會,而且別人都是憑真才實料把我打爆,雖然有遲憾,但沒有不高興。 我自己算是個完美主義者,而且是對輸贏看得很重的那種。所以,打羽毛球時心情很爛﹣>打得很差﹣>心情更爛﹣>打得更差的周期可說是每星期必有的事件。在這裡,我只能好好的感謝所有曾經忍過我無數次的波友們。這幾年來真是對不起了。到了大學,要維持現在訓練的強度是不可能的吧,相信也進不了校隊,但大家還是要繼續加油! 除了羽毛球外, 我還打籃球,因為喜歡看比賽。我算是很遲才開始打籃球的,因為直到我中四那年學校才有籃球校隊。至此我便成為了校隊的三分投手。連同羽毛球,我幾乎每天的午飯和放學後都在體育館。雖然我的數據很寒酸(印象中我的career high是12分﹣_﹣,場均造犯規次數通常比得分多),但我真的很享受我在場上的每一秒。雖然我出場的時間實在少得可憐是個基本的大後備...我代表學校參加過Local League和National Cup的比賽。雖然兩種比賽都沒有贏過,而且連續X次(數字記不起,但沒有贏過就是了)輸了給我們的rival學校,但我還是很喜歡練習時比賽時三分球穿過網窩清脆的聲音。在籃球場上,我也認識了很多新的朋友。 說起體育館,還有很多很多的事情:總是把我們趕走的職員們,在GYM中揮汗如雨的晚上,每一次也是最後一名的社際游泳比賽,還有以往星期六游泳池中的「大戰」,我就把這些留給自己好了。 七年的學界體育生涯無疑是失敗的,畢竟什麼冠軍也沒有得到過;但某程度上是成功的,我得到了很多獎牌也比不上的東西。 上週留學指南: 我和西班牙語的浪漫邂逅

我和西班牙語的浪漫邂逅

本星期的文章遲了一天出文,原因無他,就是今早的西班牙語口試也。自至,我的公開考試季節終於是香港所有人都落幕以後展開。目前來說,我希望可以每週繼續更新一兩次吧。 說起了西班牙語,在我開始考在校生涯中的最後一堆西班牙語考試時,就不妨談談我和它的關係吧。 初初之所以選修西班牙語的原因很簡單:我不喜歡法語。 時間回到剛得知要到英國讀書之時。那時候知道學校將會有法語的課程,便預先在法國文化協會上了幾個月初班。是星期二下午的課,在學校坐巴士去。現在回想起來,我對那段的時光還滿懷念的,因為放課後,我都可以到麥當勞去吃兩隻脆香雞翼。 可是,我不喜歡上法文課。我是班上最小的學生,其他年紀最接近的都要大上三四年,實在沒有什麼朋友可言。再者,那時候根本連英文都未搞清楚是什麼的一回事,更何況是其他的語言了。所以,後來得知原來可以選修西班牙語的時候,便「意無反顧」的選了。 一開始上課和以往學法文其實沒有兩樣,都是有點沉悶,還有聽不懂。畢竟用自己還未純熟的英文再去學一個新的語言是件很難的事。然而,就像一切個人想學的東西一樣,總有一個使你下決心學好的理由。對認識我的人來說,這個理由很好猜,便是旅行。 受惠於廉航的關係,學校不時也有到外地「遊學」的旅行。有些是有上課的性質;而有些則真是全程的在玩。我自己去的第一個學校旅行是在中二的末尾暑假之前,去了三天巴塞隆那,一個我小時候曾經去過而且十分喜歡的地方。行程不長,也全程和學校的人一起去了該要去的所有地方,但那還是我第一次獨自去的旅程。還是第一記寫下遊記的旅行。(其質素比我也不太滿意的舊九洲遊記更差,還是不貼出來了。) 到了長大的一點,開始了解到西班牙語的重要性。 西班牙語是世界上的第三大語言,僅次於華語和英語。除了在西班牙通用以外,整個中南美洲(除了巴西)都是說西班牙語了。更不用說現在說西班牙語人口激增的美國了。當我了解到所學的語言是一個多麼有用,能拉近我和世上很多人之間距離的語言的時候,我便更有興趣修讀了。 之前幾乎每年也會跟學校到西班牙一趟。隨着能力上的進步,我們去的時候也會去上課,而且還會住在別人的家中,就是host-family的那種。由那時起,西班牙語便成為了一個認識新朋友,和跟學校的人更熟悉的渠道了。第一次這樣的學校旅行,目的地是中部的薩拉曼卡(Salamanca),因那裡的口音最純正。那一個星期在這個漂亮的古城中不知來來回回的走了多少次,相信現在再去還會記得。還記得那時正拿着一本《挪威的森林》在看,因此結識了三位來自挪威的朋友呢。 第二次去,目的地是北部以奔牛節著名的潘羅普納(Pamplona), 這次旅程留下了很多搞笑的照片,還有幸到了西班牙其中兩個最著名的景點:畢爾包古根漢美術館和聖塞瓦斯蒂安的沙灘。這還是第一次在西班牙遇到華人呢。晚上剛到Host-Family的家,打開門的居然是個中國人樣子的女生,後來才知道原來是台灣人呢。 再之後便是遊記還在繼續中的西班牙獨行之旅了。想不到,真正的獨自旅行的第一次,目的地還是西班牙。為免爆太多遊記材料,主要只說說在華倫西亞上課的東西吧。這次的行程有點古怪,畢竟還是第一次不跟學校一起去,所以初到城市的時候根本連Host-Family在那裡也找不到。幸好安頓下來以後,上課也沒有問題,還結識了來自世界各地在華倫西亞學語言的朋友。西班牙語果然是個有用的語言呢。 現在回想,我實在覺得當初選修語言是個十分正確的決定。現在的目標當然是考試通通平安,至於未來?假若我能把西班牙語說得流利,再加上我的中英文,就真是世界任我行了。所以,如有機會的話,我和西班牙語的關係應該還會繼續下去吧? 上週留學指南:Chinatown的傳說﹣旺記 另外關於中文試的文章:做到笑的中文試

Chinatown永遠的傳說﹣旺記

旺記是倫敦華埠中一間奇跡一樣的酒樓。食物並不是特別好吃,裝修普通得來十分老舊,服務更是出了名的恐佈。可是,樓高四層它仍然是Chinatown中其中一家最大和最受歡迎的中餐館。 http://img.dooyoo.co.uk/GB_EN/orig/0/0/3/8/6/38670.jpg 對我來說,旺記是一個奇怪的存在:明明食物不甚了了,獨自一人的時候總會進去。 我叔輩那一代的留學生曾經跟我提起過在旺記吃飯的故事,總會提起那裡的服務態度是如何的差劣,但因價錢相宜,所以還是會去。事過境遷,那裡的情祝三十年如一日。即使現在踏進店門,首先遇到的必定是侍應生大聲吼叫「幾多位?」或是重中國口音的「How Many?」旺記的侍應們絕對是這個傳說的一部分,甚至已成為Cult的一種。他們用的詞語十分有禮貌,口中離不開Sir和Madam之類的敬語,但說話的態度卻只能令的聯想到鵝頸橋下打小人的老婦,毫不溫暖。 至今去了旺記多次,已大約知道會被安排到坐那裡:獨自一人的時候總是坐在中庭,而和幾個朋友一起的時候,就可以聽到侍應生的另一句名言:「Upstairs!」接着,一輪問答便會開始。當你每上一層,以上的對話便會再被重複,直到其中一層有座位為止。Upstairs也是旺記的另一名言,甚至連侍應的工作服也寫上了Upstairs和Downstairs的字樣,而且還對外發售。雖然我從來沒有打算過買。 旺記是Chinatown中最有中國風味的餐廳,所以有很多在大中華地區常見,但在西方社會不多見的行為也會在旺記出現。例如搭枱。雖然搭枱對於我們來就是件見怪不怪的事情,但對於外國人來講是個奇怪的體驗。為什麼要和別人一起分享一張桌子,在別人的臉上吞着自己的一碗栗米肉粒飯呢?可想而知,很多人都對此有點反感,甚至想要換一個桌子。可是,如果你在旺記這樣做的話,換來的只有侍應們的一句不,或是簡簡單單的被冷落在旁。去了那麼多次,我還真不敢問他們換換位子。 接下來要做的事自然是點菜。說是接下來,我說的真的是接下來,坐下以後立即做的事,就像是再多想一秒便會成為毀滅地球的罪人一般。現在去時我已早有準備,坐下來噴出的第一句話便是「滑蛋牛肉飯」。可見到再次要求要再想一會,甚至要看餐牌的人的時候,我只能暗暗祝福不會被侍應們兇惡的眼神五馬分屍。在點菜的同時,侍應會丟給你一個小小的鐵茶壺。免費的茶也是我常到旺記的原因之一。 不論叫的是燒味還是其他碟頭飯(對,永遠叫的都是碟頭飯),食物永遠也飛快的送到,從沒有試過遲於十分鐘。至於食物本身,味通是不錯的,值回票價的,但沒有去到石破天驚的地步。而且飯量足夠餵飽我們這些吃飯如狼似虎的男生。一般來說,我會叫那些在宿舍中很難自製的飯,算是過過口癮。至於價錢方面,在Chinatown中可說是毫無敵手:四英鎊一碟充足的飯,實在沒有什麼可以抱怨的。 旺記明顯的已過了其最風光的日子。聽叔輩那一代說,以往旺記的侍應甚至會催促你快點吃完,讓下一桌客人進餐。現在,牆上的裝修就像那些買少見少的舊式茶樓一樣,縱然那一條條的龍還是十分耀眼,但明顯的經歷了歲月的洗刷,還停留在八十年代的感覺。門前的人龍也消失了,有時候裡面還不會開燈,就像一個慢慢凋零的古蹟。 可是,我為什麼會常去呢?說到底,還是那裡像家的感覺,就像街口對角,小時候會去吃早餐的茶餐廳的感覺。同樣的沒什麼裝修, 同樣時常會跟別人搭枱,同樣要拿到免費的熱茶,同樣會只叫碟頭飯或是X餐Y餐,同樣的不覺得飯菜特別好吃,同樣付着一個便宜的價格。有時候,這些最不起眼的事情,才是它最可愛的地方。所以嘛,以後還是會再去吧。也許在某個天陰的星期六下午,我會在同一張桌上遇到你。 上週留學指南:刺激的學院比賽 地址:41-43 Wardour Street London, W1D 6PY

刺激的學院比賽

「哈利波特抓到了金探子,葛來分多獲勝」「衛期理是我們的王!」 作為一個哈利波特的忠實讀者,一說起學院之間的競賽,想起的自然是哈利波特中魁地奇的比賽。在英國,這樣的比賽已是傳統的一部分。這種校內的對抗漸漸已變成了約定俗成的習慣了。 不幸的,並不是所有學院間的比賽都像哈利波特的情節一般夢幻。這些比賽固然是在英國以至香港學校中或不可缺的一部分,但在我的學校,學院之間的比賽實在沒有這樣的重要性。我的學校總共有8個學院,但因只有約一成是宿生,因此將宿生們都安排到同一個學院同一個班級是不設實際。跟哈利波特不同,我宿舍中和班上的同學都不一定和我同學院的。所以,學院間的對抗就沒有小說上描寫的一般刺熱了。事實上,除了每週一次的House Meeting,有很多同學院「同志」實是從來不會遇見的。 這當然影響不了學院間種類繁多的比賽。每逢到了比賽的日子,大家都會忽然「愛黨」,出來支持自己的學院。可是比賽一過,大家對學院的興趣又會突然消失。基本上,只要能分出勝負的,都有它們自己的學院比實。作為一間充滿運動狂的學校,要是學校有人參加,就一定有其的比賽,不論是英國的欖球和木球,還是十分高等的門球,都在每年的比賽日程裡。 我也有代表我的學院參加比實。有些是我較在行的項目,例如羽毛球;有些則只是去幫忙湊湊人數,略盡綿力罷了。還記得有一次,我在體育館練籃球,忽然有人衝出來說我們的划艇隊少了一人。於是我便誤打誤撞的成為了划艇隊的一員。接着又誤打誤撞的成為了划艇冠軍隊的一員。學院之間的比賽結果與開學前的隨機分派大有關係:羽毛球隊一共六人,可是有三人在我的學院,是以我們一直都是羽毛球比實的大熱門。(最近一次有驚無險,還有幸上台代表全隊拿了一隻我所見過最小的獎杯。) 除了體育類的比賽外,自然還有藝術類的,音樂戲劇朗誦等樣樣皆有。曾幾何時參加過學校的戲劇演出,所有學院的比賽也有參加。不過說起這些,必定要提提上年的辯論比賽。又是臨急頂替別人的我對辯論的動議「認罪的人減刑一半」毫無認識,對上的還要是學校辯論隊的主將。於是我便在台上亂說一通,什麼不應該讓罪犯提早出獄,他們沒有時間改過云云(我是反方...)。在被別人問「那為什麼要關着他們」的時候,我忽然興起,大力拍了一下桌面,然後對着聽眾們大叫「That’s why we lock them up!」。從此,人人都以為我是個新的獨裁者... 總的來說,雖然學院比賽還是個讓人好好投入校園生活的方法,但並沒有那種夢幻的光環。然而,到了畢業的時候,還是想有點想念的。  上週留學指南:為什麼要來外國讀書?

十個最喜歡的倫敦角落(上)

在倫敦住了這些年,前幾年是以遊客的身分在這裡打轉,後來不經不覺的便把這個城市當成第二個家。漸漸的,我也找到了這個城市一些我喜歡待着的地點,這裡而有的是舉世聞名的遊客景點,也有十分地道,躲在橫街窄巷的小店。如著名的英國作家,史上第一本英文字典的編寫人Samuel Johnson所講:如果你厭倦了倫敦,你就倦厭了生活。倫敦的魅力正正在於其多姿多彩的好去處和活動,使我樂而忘返。下面介紹了思索良久以後選出的十個地點,單是要選它們便已經夠麻煩的了,所以排名還是不分先後吧。 1. Cafe Nero, Lordship LaneCafe Nero是一間咖啡連鎖店,跟Starbucks等店並沒有太大的分別(不過更便宜)。只是這店位於宿舍和常去的超市附近,所以時常也有造訪買杯外賣。後來,基於在房間中有上網誘惑而讀不了書的關係,便在考試時節來,買一杯大的Latte坐它一天。在暖暖的五月天,坐在窗邊的梳化,讓燦爛的陽光透進窗裡面的時候,人也會感到更有朝氣更是做事的動力。本博不少的文章也在那裡完成呢。 地址: 8-10 Lordship Lane,  London交通:East Dulwich 火車(可從London Bridge站出發) 2.London Transport Museum 倫敦交通博物館 http://www.enabledlondon.com/ewapics/5.venues/museum/londonTransportM.htm 這是看到倫敦旅遊書以後便一直想去的地方。想起小時候在家中砌模型火車的畫面,對於喜歡火車巴士的小時候的我,交通博物館簡直就是一個加大版的模型屋,是個朝聖的地點。倫敦運輸博物館收藏了大量不同時期的公共交通工具。當中包括了各式各樣的 曾在倫敦行走過的巴士、電車、以至是火車車廂,而其他展品還包括了不同年代的參考書本,制服和海地圖等等。那時候說過要建一個超大的火車網絡,忘記多年後竟在此重現。 看到一輛一輛兒時喜愛的交通工具,和一張一張的地圖,心中實在難掩興奮之情。這個地方是倫敦博物館中少有要買票的,但我卻覺得很值得。除了位於科芬園的本館以外,它們還有一個一直我無緣得見的車廠展覽館,有機會一定會去一看。 地址:Covent Garden Piazza, London交通:Covent Garden 地鐵 (Piccadilly Line) 3.梁山好漢… Continue reading

做到笑的中文試

明天是個很重要的日子,正是一年兩度的放榜日。在英國,考試的所期一般分為冬天(一月)和夏天(六月)兩期,而明天正是公佈一月考試成績的大日子。在餘下的這幾個充滿着不安猶疑的小時內,是時候換個話題,談一些比較有信心的試卷吧。環顧多年留學生涯以來,唯一真正信心十足胸有成竹的考試,就只有中文這一科。 學習語言在英國有十分濃厚的傳統,不少學校也會要求學生在GCSE程度(與會考相等)多修一門語言。我自己便是這樣和西班牙語開始了浪漫的關係。隨着大國崛起,中文也漸漸成為了一門熱門的學科,我校也有開始中文的課程。當然,作為一個能說(足夠)流利中文的人,在考試時是不用上課的。 讓我先承認吧:我有在GCSE中文考試中笑了出來。與其他的語言試一樣,中文同樣是分為讀寫聽說四個範疇。因考試局認為中文實在是太難說的關係,口試部分甚至不是必須的。嫌麻煩的我自然略過那部不表了。至於讀寫聽三個方面,以下是一些考試的例題,歡迎大家嘗試作答: 讀:我今天到了倫敦買了足球。問一:我今天到了那裡? 問二:我今天買了什麼? 聽:我﹣ 今﹣天﹣到﹣了﹣倫﹣敦﹣買﹣了﹣足﹣球。(每個﹣號相隔兩秒)問一:我今天到了那裡? 問二:我今天買了什麼? 寫:請用五十字寫一封明信片,跟朋友說明: 你今天去了那裡? 今天天氣怎樣? 你什麼時候到你朋友家? 你坐什麼到你朋友家? 相信題目的難度已是一目了然了吧?畢竟,題目的中文難度實在只能等於小一程度。跟西班牙語的考試不同,中文試甚至不會嘗試把題目出得難一點(例如:我沒有去餐廳,我去了球場。)你真的只是需要把聽到的東西都寫下來就可以了。不過,寫作題倒是有點難度:只准用五十字寫一封說四件事情的信件(再加上款下款等),你只能每樣東西都只寫一行。 中文GCSE限時90分鐘。因此,除了笑和發白日夢以外,能做的事情實在不多,我也無風無浪 的拿回了一個A*的成績。 到了A-Level中文,雖然明顯地比GCSE難,但跟香港的任何中文試相比自是小菜一碟。除了以上類型的題目外(但換上了更深的名詞和更快的速度),還有口試和論文兩個部分,分別在AS和A2的兩年中。自然而然,這也是最難的兩個部分。 中文口試是個奇怪的考試。你有五分鐘的時間回答卡上問題。(我拿到一張有關中式庭園的卡)然而,老師而不會問任何的問題,所以全程也活像在自言自語一般。要說夠五分鐘比想像中困難:很多時候,以為自己已經說得夠多了,足夠了,才發現秒針才走了兩個圈。 至於所謂論文,其實是一篇五百字的「學術性文章」,只要內容和中華民族有關便行。有些人最預先寫好一篇背下,再在考場中重新寫下來。因個人唔識死,只是看了看書便定下了「香港應否保護她的歷史建築」一標題,再在考場中亂寫一通。 說了那麼多,大家也應該很清楚中文試的流程了吧。至於我為什麼要寫這篇呢?純粹炫耀一下:我考了一個A*回來。聽起來不難,但全級只有數人拿到,當中包括我這個久沒上中文課的死小孩XD!要是明天的考試成績也是這樣就好了! 上週留學指南:永遠的遺憾 天氣

永遠的遺憾 天氣

在英國,有兩樣事情永遠是打開話匣的必備法寶:一是運動,二是天氣。記得多年前的某統計,英國人平均一生花上好幾個星期的時間談論天氣。談天氣絕對是穩陣的選擇。畢竟英人喜歡的運動數之不盡,但英人喜歡的天氣只有一種:陽光,aka非英國天氣。 倫敦的天氣其實說差不差,雖然還是暗冷和潮濕,但已經是英國較和暖和較少下雨的城市。據BBC天氣網記載,倫敦的平均氣溫約在八至二十三度不等,全年的平均則是約十五度。另外,雖然一直有多雨的稱號,但它每年的總雨量其實比羅馬還要少。不過,真正在街上感受起來是另一回事。首先,倫敦並沒有所謂的雨季旱季,全年的下量十分平均卻雨勢不大,所以總是讓人有「外面一直在下雨」的感覺。在一個沒有屏風樓的城市,老的氣溫自然而然會更受風勢的影響。英國的位置剛好在大西洋旁,所以從海而來的風力十分強。有時候,天氣報告會指出氣溫,和實際感受到的溫度。月初下雪之際,理論上的氣溫度是負一度,但實際感覺卻是約負七度。所謂數據是騙人的,便是這個意思了。上面說了還只是倫敦的天氣。一般來說,英國愈西,愈北的地方愈寒冷,愈潮濕。我沒有報讀蘇格蘭的大學,說真的天氣還真是個理由。 曾看見Facebook的一個群組,爭取「10度以下不用上學」,我不禁莞爾,希望民建聯快點成功爭取本政策引入英國,那就會有大半年不用上學了! 說起天氣報告,英國的天氣報告確是個值得一看的奇觀。在香港,主持天氣報告的總是個養眼的美女,對本地天氣的形容惜字如金,搬出氣象學的名詞而從不解釋,悠閒的用一分多鐘播報世界各地的天氣概況。在英國,主持天氣報告的總是個氣象學家,對本地天氣的描述像是篇論文一樣長篇大論(但必定先說一句會不會下雨),再付上活動的天氣圖等,說話之快等同Rap歌手。一節新聞最少有兩節天氣(全國及本地),有時用上差不多五分鐘來報天氣。 經過這樣的新聞教導,英國人幾乎人人都是(自以為?)的氣象專家。然而,每人預測的問題只得一個:會出太陽嗎?雖然現在科技發達,用手機上網查閱天氣不是難事,但畢竟要預測頭上有沒有一片雲的難度如登天,所以「土法」仍然存在。特別是老一輩的人溝通時。不過,人人各有各的天氣預測。至此準繩度,就交由天決定了。 關於陽光,有一樣東西是可以肯定的:陽光總在英國以外的國家出現。每年夏天的時候,總會覺得街上遊客的比例急增。除了是遊客旺季外,還因為付得起的本地人都逃到外地去了。因廉航之故,要到西班牙或是意大利來個陽光與海灘的旅行實在太容易便宜了。要特別一點,還可以選擇加勒比海,東非和東南亞等充滿異國陽光的國度。要是在寒冬出發,那當然就是前往卡塔爾和南非等地的好機會了。這一架一架的飛機載着一群一群的遊客,到各地尋找他們失去的陽光,再把自己曬得像一塊黑炭般才回國。(這很少發生,更常見的是曬傷了)事實上,跟不少熱帶國家相反,曬得一身古銅色的肌膚在英國可是個身份象徵。本人在此建議香港推廣海灘旅遊業,招待這些專來曬曬的遊客。 不少人甚至有移民外國追遂陽光的心願。因為同在歐盟內,很多英人在退休後索性搬到南歐去享受。他們人數甚多,還有自己的社區,甚至還有以這些人為背景的電視劇!也有人為了陽光移民到澳洲紐西蘭去。 所以,我跟英國人聊天的時候,經常以「今天的天氣很好/差呢?」開始。 大約這就會有好幾分鐘的天氣討論了。要走跟英人相處尷尬的時候,不妨談談天氣,絕對會令你大開眼界。 跟天氣有關的事確實有很多,以前談過雪,看看以後會不會再寫吧。

沒有上網=世界末日?

毫無疑問地,隨着互聯網的發展一日千里,電腦和生活已經是息息相關。不論是做功課(又或統稱正經事),消閒娛樂,甚至是購物等的活動都在網上進行,可見互聯網的重要性。如果某天上網忽然失靈,對世界會有什麼影響呢? 這個問題絕對是近年的事。還記得,剛來英國的時候,學校連無線網絡也沒有。 在那個十一二歲的小朋友沒有Iphone,Ipad,也沒有Facebook,Youtube的年代,上網對我用處還停留在「圖書館」的階段:需要的時候才進去找資料。平時雖然有部小小的筆電,但主要用途不外乎作做功課和玩電腦遊戲之用。可「那些年」也是Xanga和MSN的年代,於是宿舍電腦室內用線連上網的幾部電腦的控制權便成為兵家必爭之地。房間內是不能上網,所以幾十人都搶着那五六部電腦。每天到飯堂吃過那不甚了了的晚飯以後,便是「會戰」的開始:回宿舍的幾百米路段變成奧運主場館一樣的跑道,為的便是搶先在別人以前登入並佔據其中一部電腦。當然,正所謂守業比創業艱難,打回來的江山自然需要全天候的監視保護。在Frape成為一種潮流以前,最正常的攻擊是用Email做同樣事情,或是直接把你從系統登出。 經過多年努力,後來終於爭取到無線和有線網絡的覆蓋。(不知用不用多謝民建聯成功爭取呢?)從此,這場血腥的戰爭便成為歷史,後來連電腦室也消失了。取而代之的,是我們和學校網絡以及宿舍的路由器之間的角力。 基於某些我百思不得其解的理由,宿舍的Router經常用不到。初初有上網的第一年,我剛好住在距Router較遠的房間,剛好是可以連上網,卻沒有連線能力的位置,實在令人冒火三丈。更何況無線網絡這回事向來就不太穩定,經常也出現連不上的情況。上不到網的那幾天宿舍中總會被沉重的氣氛濃罩,大家的心情都會因為而受到不同程度的影響。不能上網就好像沒飯開一樣,幾可成為革命的導火線... 基於眾所周知的原由,學校當然有對上網採取不同的限制措施。例如,五時前上不了Facebook 和 Youtube等十分常用的網站,和晚上十二時後上不到網等。因為要透過一個代理伺服器接上網路,很多的網上遊戲, 甚至連Whatsapp也用不到,確是一件麻煩至極的事。不過,既然連受全天候嚴謹「保護」的中國防火長城都能被翻牆,這個世界是沒有不可能的。例如,當學校忘記了啟動伺服器的時候... PS本來本週的題目不是上網。只是學校忽然重啟了伺服器,導致宿舍大亂!不少朋友們因沒有機打而變得臉如死灰,活像第一天進戒毒所一樣... 上週留學指南:你懂用Self Check-Out嗎?