Category Archive: Lifestyle

在英國過聖誕﹣耶穌誕生劇

農場之中內有亁坤 說來奇怪,雖然我在英國渡過了差不多十個寒暑,直到今年以前,我從沒有在英國過聖誕節。回想起來,過去的兩個聖誕,我都在日本…(還有一個白色聖誕呢!) 離題了。香港雖然也慶祝聖誕,但含意和慶祝的方式跟英國,又或是歐洲國家大有不同。在香港,聖誕是個出去玩的假日;在英國,聖誕可是一年中最重要的節日,是家庭相聚的日子。(從這方面來說,聖誕跟農曆新年有點相似。) 今年首次在英國過聖誕,自然要把應做的事情全都做上一遍,過一個傳統的聖誕。 聖誕節是個基督教的節日:畢竟耶穌降生才是這個節日出現的原因。在英國這個以新教為國教的國家,聖誕節自然是個宗教意義濃厚的節期。即使平日不多上教會的人,也會把教會的禮拜和活動排進行事曆裡。除了教堂內舉行的禮拜外,最重要的活動大概就是看耶穌誕生劇(Nativity Play)了。耶穌誕生劇,顧名思義就是講述耶穌誕生故事的劇目。這當然不是英國才有的東西:我在香港也曾參與過。有關瑪利亞和約瑟、天使、牧羊人和東方三博士的故事,相信大家也略有聽聞,在此不敘(按此看完整的故事)。因為英國還是一個以基督教文化為主流的國家,英國人(即使他們不是每週上教會的)大多對耶穌看得很重。為了讓小朋友們也了解這個重要的信息,所以每年也要把這個故事重新的敘述一遍。 在香港,這類型的劇目意義主要在於傳教:相信你也有在公眾地方看過耶穌誕生劇的演出。但是在英國,這更是文化的一部分。耶穌誕生劇是戲劇的入門課:由於這是學校每年也會製作的一部劇,而且內裡有很多適合年幼兒童的部分(例如:羊…),所以它是很多小朋友初次接觸戲劇的機會。很多有名的演員也是透過這些劇目而發現自己對戲劇有興趣的。 即使現代的英國是個多文化的國家,學校的耶穌誕生劇還是一個十分具人氣的劇目。不過,現在的耶穌誕生劇卻不一家完全照作聖經記載而發展。著名的聖誕電影《Love Actually》中便有一齣「新穎」的誕生劇,除了瑪利亞和約瑟外,還有龍蝦和八爪魚的戲分… 今天我也去了看一部在「照足故事」,以農場的馬槽為劇場的耶穌誕生劇。我們由瑪利亞和約瑟騎着(真正的)驢子找旅館開始,一直跟隨故事的發展(還有活生生的綿羊和馬),直到東方三博士的來臨。想不到就連耶穌誕生劇也可以像這般「栩栩如生」的場面呢。 除了耶穌誕生劇以外,在聖誕節期間發生的當然還有很多。趁着放假,會嘗試把這聖誕的活動也記下來吧! 這個聖誕,應該會不錯吧? 延伸閱讀聖誕樹聖誕購物團

Second Year, First Term: chilly thought of adulthood

Another generic snap of our most photographed site As it always seems to be, my time at Durham has once again flew by. In a split-second, I am once again on the southbound… Continue reading

果然很繁忙的一個月

大學的第二年果然是很恐佈的。由於我是那些跟着deadline做事,沒有deadline就好像沒有上進心的人,這個趕essay的月份確實很忙很忙。忙得居然一整個月一點兒的東西也沒月寫下。即使我從來也不是一星期會寫三篇文章的人(那些偉人們實在很值得我們的敬佩),但如此長的停止,實在讓我自己有點過意不去… 於是,在essay們總算的結束,2013年快將完結的最後幾星期,是時候胡亂的寫上一點,這幾個星期的記錄吧。 在過去的幾星期和書本們看來無窮無盡的戰鬥,明明應該讓人感到很無力,心情很差勁才是的。 這確是很累人的一段時間,但這時候,選自己喜歡的科目果然是很重要的。做自己有興趣,覺得有意義的東西,讓這個本應該很難很難應付的時間過得更容易。 只不過我終於發現,若果只在學期期間讀書的話,時間實在是太少了。其他的東西不想做,只會坐在客廳發呆。為了確保下學期之中我能做功課以外的東西,這個聖誕節還是要先把書都看完吧…

英國沒有免費電視?

最近香港最熱門的話題,相信就是電視吧。雖然我已沒看香港的電視節目很多年,對什麼雞汁也只是略有聽聞。但我可以肯定的是,英國的電視選擇要比香港的多上很多。事實上,面對着上百個頻道,卻還是找不到感興趣的節目,才是我經常遇上的問題。 http://www.thedrum.com/uploads/drum_basic_article/112419/main_images/bbc-logo9.jpg 但是,香港的電視對比英國倒是有一個優勢:嚴格來說,英國是沒有免費電視台的。要看電視(即使是最基本的五條頻道),就要先付牌照費。老實說,若不是今年搬出宿舍,我也不知道看「普通」電視也要付錢。 以我家為例,彩色電視的牌照費是約145鎊一年(約1800港元),主要用於支持BBC的電台,電視台和網上的服務。聽起來很多吧? 但是,經過一輪複雜的計算,每天只需付大約$5左右。聽起來還不太壞吧。搞笑的是,由於黑白電視的牌照費約是彩色電視的三分之一,所以國內仍然固執的使用黑白電視的人出奇的多:印象中有篇報道指,單是倫敦地區便有最少6萬部還在運作的黑白電視。(這還不算沒付牌照費的電視)拜託,這可是2013年… 好了,每天要付$5的電視,究竟有什麼好看呢? 剛才我說過,「最基本」的有五條頻道,分別是BBC1, BBC2, ITV, Channel 4和Channel 5,以及它們大量的子頻道,地區頻道和+1頻道(什麼叫+1頻道,這可以另外寫一篇),總共差不多20個台。此外,基本版的機頂盒還有最少50個可「免費」收看的電視台。說真的,我從來也搞不清楚,究竟我的電視裡有多少個可看的電視台。總之不會像香港一樣只有一個台就是了。 (雖然Channel 5長期積弱,也經常的重播節目(特別是CSI),但最少它們會播自家的節目…收視也常多過一點) 除了這五大(四大?)頻道外,我最常看的就是E4和Dave這兩個台。E4是個專門播美劇的電視台,特別的是它們只比美國首播慢一個月左右,絕對是可以接受的範圍。The Big Bang Theory的新一季九月尾才在美國首播,下個星期便會在英國「上畫」。此於Dave,則是個最喜歡播政治諷刺節目和Top Gear的一個台。不用上網看,真是簡單。 一般來說,大家也覺得體育節目需要付款吧。英國的體育迷是十分幸運的,大部分的體育比賽都可以在BBC上收看,而且所有的比賽也可以在網上看。第二也是最重要的一點,評述要比香港那些香港或中國隊以外的運動員名字一竅不通,比賽的途中無喇喇搞爛gag的幾個 「評述」員要好太多。每次聽他們介紹運動員和比賽規則,明顯有備而來,講述過程結果十分詳細卻毫不含糊。但是,英超的轉播權屬於SKY,在BBC上只能看到《Match of the Day》的精華片段。 足球也許是最「麻煩」的運動了。其他的運動,例如說欖球,一級方程式和田徑,若果沒有直播,也一定有足本的精華錄播。 至於電視劇,不知道大家有沒有看過Downton Abbey。大概是英國近來最著名的電視劇,也是少有由英國出口到美國的劇集之一。我自問沒有很認真的看本季以前的節目,不過英國的古裝劇對細節的注意之深,確是香港比不上的。(值得留意的是Downton是ITV的作品,理論上跟牌照費沒有關係) 你可能會問,為什麼要付那麼多牌照費才能保持BBC的運作?那是因為BBC的節目是沒有廣告的。不論是電影還是Reality Show,也不會每15分鐘便暫停一次。年前有次錯播了廣告的事件,BBC甚至需要公開道歉… 當然,本篇文章只是經到了整個電視生態的冰山一角。英國也有很多我完全不知道會出現,以及不知道誰會看的電視節目(誰想看一家烤雞店的日常作息?Channel 4 最喜歡這類型的節目…)不過,擁有更多的電視台和競爭,自然會導致更多節目的選擇,和更高的節目質素。 當你只有一個電視台的時候,只播最多人想看的節目,是合理的。想要看到更多的節目,有更多的電視台是唯一的出路。… Continue reading

Year 2 IS difficult

-rant in English starts- October 18th. I am already exhausted. Even if proper university life have only resumed for about two weeks. On Fridays, I am just so, so excited that everything is… Continue reading

在英國生活真的很無聊嗎?

Selhurst Park- 水晶宮主場 若你是個英國留學生,又或者身邊充滿這樣的人,那麼你最常聽見的投訴,除了食物不行以外,大概會是以下這幾個: 「英國真係好悶呀,咩都無,鋪頭又關得早…」 「我都唔知d鬼佬點頂,真係乜都冇得玩…」 「香港好玩得多,相比起英國,香港簡直就好似個天堂咁…」 (請根據閣下(和/或)朋友的日常談吐,自行在以上句子之間加上數量任意,所表不同意義的X號) 從各人臉上的憤怒來推測,你大概會認為,英國是個像沙漠般什麼也沒有的無聊地方。但事實上,即使我已在這個國度生活了整整八年,每逄周末,又或是放假期間,單是選擇做什麼,有時也是個幸福的煩惱。因此,每次遇上說出上面幾行的人,我總不知道說什麼好。就讓我來嘗試一下,破解這個約定俗成的迷思吧。 我有很多朋友也覺得,相比起在宿舍中日復一日的枯燥,在回港度假時周圍去玩,簡直是快活過神仙。在初中時期的我也是這樣,時時數算着回港的日期,然後到港後從不想何時要再回去。

Durham: Year 2

East Coast Mainline. The train to the North Strangely but surely, time does fly right pass. It did seem just days ago when I left Durham, but I am already back in town.… Continue reading

<英國大學> Freshers Week 點算?

又到了大學差不多再啟動的時間。 Durham Cathedral 對英國新上大學的新鮮人來說,其中一樣最期待,卻又暗暗害怕的是,當然就是Freshers Week了。 Freshers Week是大學正式開始前的一個星期,各大學的節目大同小異,不過對不同的人卻是有不同的意義。對本地人,或是初出國的(也就是說除我以外的人…),它還是你第一個離家獨自生活的星期。 對一些人來說,Freshers Week是「擺脫」以往十數年人生,重新開始的機會;對另一些人來說,它卻可以是在一個延續以往生活的契機。 有說,你在Freshers Week遇上的人,大多都不會再見(最多是add了Facebook)。不過,你在大學以至未來最好的朋友們,很有可能就是這星期認識的。說它是你人生中最重要一個星期,一點也不誇張。 所以,Freshers Week究竟點算好?經過我在大學一年的洗禮,自問還可以給點意見吧?以下就是我對Freshers Week的幾點攻略!先來說認真的: 最重要的第一點:不要遲到。不要讓自己有錯過這個星期任何部分的機會。我自己只是遲到了一天(那時還在日本教英文…),就已經miss了好幾個我很想參加的活動,直接導致我頭幾星期的大學生活都混亂得很。 去齊所有induction meeting和welcome meeting。大學生活,最大分別就是沒有再會提醒你什麼事情在何時發生的人。唯有自己把所有的meeting都去一次,這會讓開學的數週變得容易。而且,這些meeting是碰上和你同科的人的大好機會。 常常check email。大學的所有資訊這在那裡發放。 去Fresher’s Fair。所有的Societies也在,除了看看有什麼感興趣外,還是「偷」足一年用文具的場所… 關於認識新朋友: 英國人喜歡談天。特別是Freshers Week期間,大家都是新鮮人,沒什麼芥蒂的容易結識。你會發現,Freshers Week中你做得最多的,可能是排隊。這自然是吹水的好時機。若要避免awkward silence(特別是如果對自己的英文信心不大的話),可預先想想有什麼好說的。 個人幾個無聊的提議:假期、旅行(上廣州也好)、運動、你的城市和哈利波特。這幾個都是穩陣的選擇,要找到投契的不難。 若你是初來英國,Freshers Week期間是認識本地人的時機。他們大多也是新搬來讀大學的,和你一樣不熟悉環境。而且,頭幾個星期,大家通常也會努力點去認識所有人。 習慣不停的介紹自己,即使你已經介紹過。有時候,一句 Hi, I… Continue reading

哈利波特的開學禮

老實說吧:雖然我已經超齡了很多年,但我還在等鄧不利多給我寄霍格華茲的入學信。 哈利波特陪伴着我們這一代人成長。特別在英國,他應該比首相更為人認識,大概是女皇以外最多人認得的人物… 若你不喜歡哈利波特,在英國周圍詆毀他是個後果堪虞的笨選擇… 雖然電影和小說都已完滿結束,但要感受魔法世界的氣氛,還是有機會的。在屈福特(Watford)附近的華納片場已開放,讓人可參觀拍攝哈利波特系列的場景。 然而,這幾天看新聞… 有班新開學的Year 7 (同中一)的小朋友,居然在片場的Great Hall舉行開學禮!!! (Pupils on Harry Set for Their First Assembly, ITV London, 6th September 2013, url here) 開學禮本是一年中最不令人期待的一件事:它代表的只是假期的結束,繁忙新學年的開始。而且,每年說的東西也差不多,本來已經累得很的你,根本什麼也聽不進去。 試想像一下吧:你是個十一歲,差不多十二歲(入讀霍格華茲一年級的年齡)的新中學生,住在倫敦近郊。今天是你中學生活的第一天,穿上新校服的你,面對新的生活,心情自然而然很是緊張吧。 到校的你,打開學校的大門,卻發現… Photo from ITV news 你的新學校居然就是霍格華茲!! 換作是我,我大概會狠狠的打自己﹣確保我不是在做夢。因為夢想成真了。… Continue reading

為什麼要來外國讀書?(take two)

為什麼要來外國讀書?不同的人會有不同的答案,本來以為能快快寫完的我在這條問題上猶疑良久,想不出任何我滿意的東西。對十二歲的我來說,與其說為何要來,倒不如說我想不出任何不來英國的理由,便聽從父母發落好了。在英國渡過了說短不短,但過得很快的八年後,我已經完成了大學第一年的課程,我對這個問題自然有了更深的體會。有時我不禁會想,幸好我真的來了。以下的是我個人對此的答案:相信對大家能起點參考的作用吧。 進大學以後再回首,為什麼要來外國讀書?