Category Archive: Lifestyle

End of My First Year in Durham

Time really does fly, at an alarming rate, and my first year at Durham has officially ended without noticing. Sitting on my southbound train back to London, I felt like it’s the time… Continue reading

The Year of the Big Freeze

It is a truth universally acknowledged, that random rants on living in Britain must involve randoms rants on the Weather. The above line pretty much applies for every year, at least the ones… Continue reading

The Nightmares of Fire Alarms

中文版在此:http://www.justincheuk.com/?p=79 After many years of living in a boarding house environment, you tend to get used to most things that happen around you. School food. Laundry. Following the timetable. You either grew used… Continue reading

宿舍兩大慘案 下 尋找熱水的故事

今年搬到東北部的Durham,冬天果然特別冷。猶記得十月還沒有完結,這裡便下了第一次雪。那時候,我真的有被嚇到,心要未來的幾個月究竟要怎樣渡過。 果然冬天是個悲慘的季節。聽起來就像在寫咸豐年間的情書一樣。不過,在溫暖的咖啡店中,看着落地玻璃外的漫天大雪,細味一杯忌廉熱Mocha,甚至是來客士多啤梨雪糕,也是十分寫意的一種享受。 因為吃士多啤梨雪糕的時候,身體都很溫暖。 不過,在這個特別寒冷的冬天,在外面結霜,令人連睡床也離不開的天氣中,是另一類悲慘事件的溫床… 再次帶大家進入想像的世界:在一個再普通不過的上學天,外面的氣溫在零度左右,是個除了寒冷還是寒冷的早上。

Lunar New Year in Durham

The ‘artsy’ pic as requested… Last Sunday marked the beginning of Lunar (Chinese) New Year of the Snake. Although it’s a couple of days late, I hope everyone will have a very nice… Continue reading

宿舍兩大慘案 上 火警鐘

渡過了X年的宿舍生活,我對於宿舍的生活方式都慢慢的習慣了。 不論是跟着時間表作息,捱學校的食物(大學的好了很多。感謝主。),還是用洗衣機之類的,若不是熟能生巧,便是早而麻木。 然而,有一樣東西是我從來也沒有辦法習慣的。即使我知道它總是會發生,但我還是一次又一次的被它嚇到。用五秒鐘靜下心神,再用接下來的十五分鐘發牢騷和投訴。 這個東西叫作火警鐘。 唉,相信很多人有同感吧? 試想像一下,在寒冷的一月,雪花紛飛的季節,晚上十二時多。電話打出負度的氣溫。你設法將房間裡所以有可能接觸到室外的部分全都關上,確保暖氣不會忽然熄掉,再拉來兩張被子,然後把以上程序重新檢查一次,肯定所有東西都沒有問題,才除除的準備進入夢鄉和周公見見面。 就在你剛把燈關上,鑽進溫暖的被窩裡之際,一陣刺耳而且震耳欲聾的聲音忽然大作,就像監獄有犯人越獄的那種聲音。這時,你心裡的潛意識在你的腦海中尖叫着「火」,本着小時候看了王喜和烈火雄心,便立時什麼都不想的衝了出門口。 就在衝出門口後的幾秒鐘,你忽然覺得事情好像不太對勁。若果這是一場真正的火災,那為何你會連一丁點兒燒焦了味道也聞不到。再看清楚,為何這幾位職員們還有空在談笑風生呢? 雖然耳邊的火警鐘聲還是一樣的吵耳,但你的腦海裡的擔心已不復返,取而代之的是「演習」兩字。 火警演習要離開大樓。這時候,你看看看己身上那件平平無奇的T-shirt,根本無力阻隔那一陣陣的寒風,立時想起一些四個字的短句。但這時候的你冷得連什麼也說不出,只好躲在朋友的附返採取企鵝的保暖戰術,心裡面繼續默默的詛咒着決定今天演習,或是導致警鐘響起的人。 但後來你才發現,原來你也不是最慘的人。每次演習,總有一位不幸人士正在洗澡,只好穿着浴袍,甚至圍着濕了的毛巾就「逃出」。 原來這次警鐘響起,只因一塊燒焦了的多士,當然也沒有傷亡。不過,若你剛好路過此處,大概會以為這是次嚴重的事故。因為,「僥倖逃出」的倖存者們大多衣衫不整,冷得發抖,就像身家財產(性命還在)都而在洪洪烈焰中付之一炬一般。 對,每次火警演習的慘況,縱然不能和真正的火警相比,但確實是各有各的悲慘。 啊,忘了沒說,以上的慘案還可以有以下兩個「變種」: 一。火警鐘失靈。有些時候,火警鐘會發脾氣。就像小朋友想要取得大人的注意一樣,有事沒事也在大叫。上個學期的某晚,火警鐘在晚上9至11時的兩個小時間,響了大概六次…話說在大學不理會火警演習是會被罰款的。所以,即使我完全肯定方圓X里內也沒有可以燎原的星星之火,還是要不情願的死落樓下。 二。一模一樣的情景,把時間調至凌晨2至7時間。不用多解釋了吧。在搞不清楚狀況的時候被火警鐘吵醒,是人生最不幸的事情之一。最麻煩的是6時多的火警鐘,在折騰了好一會以後已是7時,都不知道應不應該再回去睡。有時候,我總覺得這個時間段的火警鐘根本就是個無敵版的鬧鐘,是舍監的特別武器。 當然,經過了多次的試煉後,我已早有準備。睡覺的時候,我總會把一件外套和一對很容易就能穿上的鞋子放在當眼處,以便隨時逃亡之用。 你大概會問:既然演習這麼麻煩,不出去不就可以了嗎? 火警鐘,最忌的便是狼來了的心態。這種性命攸關的東西,我還是情願像白痴的跑出去一萬次,總好過那萬一被火焰生吞的機會。 還有。不出去要罰錢。 延伸閱讀尋找熱水的故事

這樣才算是下雪的嘛

大學第一個term懶了,沒怎麼在寫留學的事。以往每星期三寫一事的留學文章,是時候重出江湖了XD。因着大學更改了的時間表,搬到星期日再寫吧。 這週(應該是說,整個冬天)最熾熱的話題,當然就是和熱完全相對,雪花紛飛的季節。 上年下雪的時候,我在blog上提過:「昨天下了今年入冬以來的第一場雪。細細的雪花落在肩上,在衣服上映出一點點的白。可是只過瞬間,它們便已溶掉,再也觸不到了。」 倫敦全年的雪量不多,下雪也像下雨一樣綿綿的,造就我寫出甚有詩意的這段。 但離開了和暖(?!)的倫敦向北去的我,發現以上的句子不能重用了。 因為﹣「細細的雪花?」 我們這裡只有漫天的暴風雪… 果然,這樣才算是下雪的嘛。時間flashback到剛回到大學的那一晚。從倫敦出發坐了不知多久火車的我,在火車站的大門外,看着美麗的月色,便慢慢的拖着行李回宿舍去。既然天色明朗,說省下幾鎊的的士錢走路回去好了。五分鐘後,我深深的後悔作了這個決定。 原因無他,就是一場大雪。一開始的時候,只要幾塊,像下雨一樣的雪向我身上打來。本來我也沒多在意。但隨着時間過去,雪下得愈來愈快,也愈來愈密,結果我花了九牛二虎之力才把行李箱拉回宿舍。 換作是以前的我,看到這個雪量,心中總要會心微笑,喜悅之情溢於言表。因為,這樣倫敦不太下雪,這樣的雪量大概是一年一遇。根據我過往的經驗,明天不用上學的機會高達八成。 接下來的一個星期,我又後悔了。因為雪愈下愈大,一連好幾天都是不停的下。雪大得令人抬不起頭來。若是迎着雪而走的話,眼睛根本睜不開,頭頭上衣服上盡是白白的雪。像回來那天晚上的雪量,原來只是家常便飯。比那樣更大的暴風雪,單是上個星期也下了四次。 果然這裡是英格蘭東北,果然這樣才算是下雪的嘛。 既然雪量這麼恐佈,地上的積雪自然而然也很多,堆砌成一幅又一幅的美麗風景。然而,我卻不太有心情拿相機出去拍,一是太大雪懶得出去,二是Facebook內已有大量同學們拍下肯定比我拍得好的照片在瘋狂upload。 而且,下雪帶來的麻煩,是在下了雪以後才出現的。在融雪的時候,天氣會比下雪的時候感覺更寒冷,而且,地上滿是一堆堆半雪半水狀的物體,走起路時水花四濺十分狼狽。 最麻煩的是, 晚上天氣轉冷,讓本來正在溶的雪變成冰,將整個城市變成溜冰場。可是,和溜冰場不同是,這是一個山城。上星期上課時,要走上平常也是舉步維艱的山頭。那天我幾乎是用扶手把我自己拉上去的。下山的時候更搞笑:明明穿着登山鞋,但我基本上是滑下去的… 沒有跌倒,Great Success!正當我沾沾自喜的時候,自然就出事。在平地上一下失平衡,人便向後倒。幸好剛好拉住了自己。  果然這樣才算是下雪的嘛。

2013年﹣再度新的開始

2012年過去了。過得很快。感覺好像什麼實質的東西也沒有做過,這一年便悄然而去。 作為2013年的第一篇文章,還是先祝各位一聲遲來的新年快樂吧。 看回2011年末的同類文章,發現自己當時寫下了好幾個目標,現在就讓我回顧一下這特別的一年吧。 在這一年,我終於離開了住了很久很久的宿舍,不再是中學生,而是成為了大學生的一員了。離開學校的時候,有點離愁別緒是正常的。但想不到我出奇地沒有太過留戀這個﹣可說是我成長至現在這樣的地方。也許是因為已在那裡植了根,知道自己總會再回去;又或者是因為我終於可以離開中學生活,去嘗試一下大學這人生的新一章了。 說起大學,現在的生活還真不錯。大一的生活確實是比較輕鬆(最少到目前為止,考試季節的時候應該會不同…),讓我多了很多時間做一些自己想做的事情。可是,寫blog好像還是進度很慢… 讀書方面,2011年末時說,「自然期望能進心儀的大學。」呃,大概沒有做到。事實就是,搞了一大輪以後卻考不上原來的第一志願。然而,我真的沒有進心儀的大學嗎? 現在的大學,地方漂亮,有點中世紀的氣息,是一個悠閒的大學城。讀書上的壓力不及原來的那一間,但同樣是一所respectable的大學。還有幸結識一群來自五湖四海的朋友。除了不是在熟悉的倫敦,我實在想不出其他不喜歡現在這所大學的理由。 也許這是塞翁失馬,也許是我在說服自己吃不到的葡萄是酸的。但我確實沒有什麼值得遺憾的。 這一年還有機會多看看這個世界。4月第一次獨自旅行到西班牙南部,再到7月和兒時玩伴到歐洲去火車的旅程(遊記慢速進行中),還有9月在日本當英文老師的經驗。實在是不可多得的經驗呢。今天大概不會有像去年一樣到處走的機會,但如果可以的話,我還是希望可以再去。現在在大學,會有一些兩三天short trip的機會,大概會先在英國內去去那些地方吧。 博客上的目標,則好像沒有什麼進展。不過要寫東西,縱然是想給別人看,但到最後還是為自己而寫,自己而記下的。就繼續努力好了。但今年還是寫下了一些有關留學的文章,其中我比較喜歡的,去旺記和為什麼要來外國讀書?兩篇 。感覺是寫得比較好的。 PS。這篇文章好像變成了「2012文章精選」,呃也沒有所謂吧? ﹣寫於香港機場。

So expensive! 五樣英國貴得多的東西

明顯的,英國的物價比香港較高。所以,我才會發一篇文討論一下英國比香港便宜的東西,打破「英國一定比香港貴」的迷思。然而,就大部分的商品而言,這點確是事實。英國目前的消費稅是20%,所以一般來說,香港的貨品比英國便宜20%是正常的。 因此,這裡特別介紹比香港要貴多於20%,或是不徵收消費稅,但仍然貴很多的東西。各位若到英國旅遊或讀書的話,最好事先留意一下以下幾項的定價,免得被突如其來的高價給嚇到。 一.巴士 在英國,交通是一筆很大的開銷。在倫敦市內坐巴士,不論距離的劃一收費的正價是£2.20(約$27)。對,即使只是坐幾個站,同樣要付這個價。雖然香港的巴士連年加價,但$27已是能到大嶼山的車資,在英國卻坐不了多遠。 £2.20的價格甚至比很多城際路線要貴。特別我自己便試過,由宿舍先坐巴士到市中心,再換乘coach(長途巴士)到牛津。因為網上買票的折扣,從倫敦到牛津,接近兩小時車程的票只需£2。但是,我卻要先付£2.20坐市內巴士到長途巴士站去… 倫敦的物價比其餘各地要高得多。不過,這一筆車費卻沒有隨着離開倫敦而有所減少。在我到過的大小城市中, £2.00左右是正常的定價。居然坐車到超市比在超市購物要貴… 幸運的是,學生坐巴士有優惠。只要你能證明自己在倫敦讀書,就可申請一張學生版的oyster card坐免費巴士。而且,既然巴士車費這麼貴,近的路程就走路去好了,正好做一下運動。 在倫敦坐巴士 三.市內火車/地鐵 你發現了﹣英國最貴的地方在交通。雖然這和國家的面積大有關係,但最貴的路線都是較短途的市內線。 火車也一樣。由倫敦我住的地方到市中心的火車站去,明明只是三個站約十分鐘的路程,卻要£4.00單程(約$50)。 以所以把它和巴士分開來說,有兩個原因:首先,學生不能免費乘坐。其次,這幾個站的距離實在不能用走的。所以,只好忍痛付錢,或是花多點時間慢慢的坐巴士(不過這現在也不可行了…) 不過用oyster card比買單程票可便宜近一半,這還是可接受的範圍吧? 在倫敦坐地鐵 三.的士   還是交通。和其他香港的公共交通工具比較,的士十分奢侈。在英國,這也一樣。對,即使坐單程巴士要差不多30元,坐的士還是一件奢侈的事。 在英國,我所指的的士有兩種:一是隨手在街上截的,另外就是預先預訂的。預訂的比較便宜,但不同城市的的士收費不同。若是坐較長程的路線,比照英國的物價,價錢還不算太恐佈。例如,由以往的宿舍到倫敦希思魯機場,約一小時半的車程需約£45(約$560),和幾個人share的話還可以。 相對來說,短途的旅程卻很貴。由大學的住處到火車站不用10分鐘的車程,要差不多£5($60?!)!然而,拿着行李或是在夜深歸家的你根本沒有其他選擇。 我坐廉航到西班牙時就發生過以下的情況:買了一張廿多英鎊,早上六時出發到馬拉加的機票。然而,若要坐的士在四時左右到達機場的話,那程的士要£40,是機票的兩倍… 所以我早了一天到機場。 四. 餐廳 前文說過,英國的超市比西歐國家甚至香港也要便宜。可是,同樣是食物,在餐廳吃的價格卻要比自己弄要貴得多。撇開最昂貴的餐廳不談,就用「普通」的餐廳來比較吧。若要在英國中價位連鎖餐廳吃一個主菜(就吃個意粉吧),£8(約$100)大概是最低消費。再加上飲品或是頭盤/甜品的話,那£15(約$190)是少不了的。 到快餐店吃飯的情況也差不多。聽說,麥當勞超值套餐的價格,是比較世界各地物價的好指標。英國的超值套餐:£3.99(約$50)。 五.電子產品 除了以麥當勞的價格來比較物價以外,近年常用的另一項指標就是比較蘋果產品的定價。不論是買iPad還是iPod,英國的售價都要比香港貴上約30%。(比較的是Apple Store的正價,在先達買的價錢實在不好比較。)事實上,香港的蘋果產品是世上除美國本土以外最便宜的。所以,若你是個蘋果迷的話,就在香港買好了。 這樣說吧,若是你時常回香港(或是到美國)去,就把所需要的電子產品全都買回英國吧。因為,除了蘋果的產品以外,英國的電子產品,特別是軟件的價格都較高。例如,在這裡買一隻新出版的電腦遊戲最少要£30(約$375),使我每次看見心水遊戲的時候都要先左想右想好一會。這大概是好事吧? 在這裡看英國比香港更便宜的東西。

Cheaper in the UK? 五樣英國更便宜的東西

英國物價偏高可說是眾所周知的事。一般來說,在香港,甚至是美國等發達地區購買的東西,都要比在英國購買平上一大截。可奇怪的是,英國的某些貨品以當地標準計算是便宜得驚人,有時還可以比香港更便宜。以下來便介紹五樣在英國比香港更便宜的東西。當然,這僅是以整體而言的,實際價格自然也有出入。 一.奶類製品 這就是有沒有土地的分別。當香港絕大部分的牛奶都是從中國入口(google了一下,純香港製造的牛奶好像只剩康寧一家),而英國遍地都是牧場的時候,單是入口價格便有很大的分別。就上網搜查的結果,一盒一公升的牛奶,最貴的也不用16港元(£1.29),而正常的價格是約12.4元(£1.00)。 剛剛在百佳的網頁看看,一公升的維記:$21.8。其他奶類製品的價格差距可以更大。大概是因為香港會食用芝士和乳酪的人口較少吧。舉例說,買3個乳酪杯,香港要$18.2。在英國,這個價格能買到6個。 所以說,一直用英國標準買這些東西的我,有次在香港陪我媽買東西的時候,實在被這樣的價格嚇到了。 二.超市牌子產品 也許是地方較大存貨比較簡單,英國的食品雜貨整體來說也是十分便宜的。有調查指出,在英國(特別是倫敦以外的城市)購物要比西歐國家都便宜。 最便宜的貨品,當然是超市自家品牌莫屬,就像香港一樣。也許不像香港,有好幾間大超市有競爭的關係,這些貨品實在便宜得驚人:一排300克的朱古力,只要30p(不用4元)。20p ($2.5) 便能買到一包意粉。就連米這種在英國算不上主食的產品,也有40p一公斤的,還不用$5。 $5一公斤的當然不是絲苗米泰國米了,但這樣的價格,將就一下把錢用在更想吃的東西的無妨。事實上,我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 因倫敦的整體物價偏高,在那裡的超市貨架上較難找到這些激平的產品。這時候便是上網購物的大好時機了。 三.文化﹣入場費 人們經常說香港是個「文化沙漠」。我倒覺得問題沒有這麼嚴重。不過,要和英國這樣的國家相比還是有一點距離。然而,英國所有國立的博物館都是不用入場費的。那你告訴我,若要在(一)不用付款到大英博物館看古埃及文物,和(二)付20元到海防博物館去之間選擇,你會選擇到那處去。 人離開了倫敦,少了些週末到這些一流博物館趁趁增廣見聞的機會。但需要指出的是,這些免費入場的博物館並非全都位於倫敦,而是散佈於全國各地。當中也有一些一直以來也很有興趣前往,但因距離而作罷的,例如曼徹斯特的足球博物館。有機會的話來個足球之旅也不錯。 說到博物館,又請讓我厚臉皮的推一下介紹到這些博物館的舊文: 科學館(Science Museum)倫敦博物館 (Museum of London)維多利亞與亞伯特博物館 (Victoria and Albert Museum) 帝國戰爭博物館 (Imperial War Museum) 泰德現代美術館 (Tate Modern) 四.短途機票… Continue reading