Category Archive: Travel

To Lindisfarne- Through the Sea

Lindisfarne (or Holy Island, but the Saxon(?) name is way cooler) is a small tidal island off the Northumberland coast, known as the cradle of Christianity in Britain. Eager to explore further the… Continue reading

Thoughts on the World Cup: the England and Japan Squads

Sorry for the exam-imposed hiatus in the past weeks. As the next exams is in a while, it’s time for a little piece to light up this place. The 2014 World Cup in… Continue reading

Tokyo Old and New

What do you think of when you hear about Japan? Perhaps the most technologically advanced country in the world, Japan is as dynamic and modern as a country can possibly be. Nevertheless, it… Continue reading

A Week in Devon: SOUTH 德文郡一週:南德文

Train journey back from Devon, Newton Abbot-Exeter After spending a very nice few days (if slightly boring…) in the North of Devon, I headed South, to stay with a friend. Of course, having… Continue reading

A Week in Devon-NORTH 德文郡一週:北德文

Sorry for lack of updates: I have just spend a great week in Devon. Now, on the train back towards London, it is the perfect opportunity to recap on the holiday. I have… Continue reading

TOKYO WALKS(6): Two Towers, TOKYO SKY TREE vs. ?

在堅持了五天每晚回來寫blog,昨天終於失敗了。為了在最後一天用盡每一分時間,就只好把這篇文章推後一天﹣ SOLAMACHI 結果寫的時候,人已經在香港。 但無論如何,讓我帶大家都東京都最新的地標:TOKYO Skytree! 據維基百科,Tokyo Skytree (東京スカイツリー)是因應日本轉用數碼廣播而興建的新電視塔,是世界紀錄認證的第一高塔(也當然是日本最高的建築物),但還是比杜拜的哈利發塔要矮上差不多200米。 它位於東京東部,押上站的上蓋,剛好和我住的hostel相距不遠,因此便順理成章走路過去。看着塔雄偉的站在我面前,心裡只得一句: 果然好高。 心裡面突然閃過第一首歌﹣ 果然是Tokyo… SKYSCRAPER!!!! Tokyo Skytree的觀景層有兩個,分別在350米和450米高的位置。要到前面的一個,入場費是2000円。至於要到最上層,則要另外再付1000円。可是人山長水遠的特地來到這個地方,實在沒有不去的理由吧。最少也要到350米處轉個圈的。 已經特地找(又或者說,拖)到平日的上午去,就是希望避開人群。要完全沒人當然是沒可能的,但沒有預先訂票的我,也只不過在有冷氣的地方排了十五分鐘的隊,這樣還不賴吧,絕對可以接受。 整個等上去的程序只需約半小時,比我想像中的要快得多。升降機不過用了數十秒,便把我們帶到350米的高空。上升的速度快得讓耳朵不舒服,不過既只是數十秒,一下便過。 至於350米看東京的風景嘛… 以下的就是一步去升降機門後,映入眼簾的景色… 這大概是東方的景色? 可以說是最驚心動魄的工作之一了吧 幸運的地方是,人相對不算多,我可以站窗前,或是在電腦屏幕面前,慢慢的看風景,甚至還有閒餘去找我所住的hostel。小小的房子,找了好一會才看見。   不幸的是,昨天有點薄霧。雖然較接近的建築物還是能清楚看到,但較遠的,例如是台場和富士山,就完全看不到了,只躲在一陣陣霧的後面。上圖遠處的高樓,應該是橫濱,也是能見度的盡頭。 果然是「高」人一等的享受。印象中和starbucks的價錢差不多,單是景色已經值回票價吧? 在350米的高空上有家咖啡店。早上還沒有吃早餐的我,成功說服了自己買了杯冰咖啡。(價錢還可以接受)又是那一句,一場來到,這些東西不能不做的。昨天大概是我在東京一週中表現得最像遊客的一天。 這是新宿方向? 最後也當然例牌的到Skytree的紀念品店轉個圈。昨天其餘的時間,都花了在幫人買東西,寄明信片,和(再)到一次下北。 同場加映:東京另一觀景之處﹣新宿都廳: 新宿都廳是東京都政府部門的所在地,樓高48層。其特別之處在於,都廳有個位於45樓的觀景台(約比Sky Tree矮100米),而且參觀是完全免費的!! 就在新宿中心的都廳,固然不像到Sky Tree一樣「長途跋涉」至其實不是遊客區的押上去。不過,資本主義的社會嘛,免費的東西自然不比需收費的好。高度上的差的那100米,分別很大。在Sky… Continue reading

TOKYO WALKS(5)- 大宮鉄道博物館

本日只排了一個景點。位於埼玉縣的鐵路博物館。   請容許我再說一次:I like Trains 先來點簡單的介紹:鐵路博物館的前身是位於秋葉原的交通博物館,在五年搬到現址大宮。其實,我已經在《十個日本最喜愛的角落》一文中略為談過我對這個地方的感覺,但都說了I like trains,就讓我繼續說下去吧。

TOKYO WALKS(4)- 由江戶時代到電動車

深川、東京都現代美術館、お台場 東京的東部是個新舊交匯的地方。 一方面,這裡存留了很多古老的城下町,還有像淺草一樣聞名世界的古蹟群。但同時候,東京最新的建築,最多高樓大廈的地方,也同樣是這裡。 三天前,我用步行的方式遊覽了淺草,藏前和兩國一帶的舊建築。今天可以坐地鐵了,便能涵蓋一些較遠的地方。 深川是東京數一數二的舊區。在江戶時代已經是東京核心部分,區內有很多創業於明治年間,甚至更早的店鋪。今天第一個去的地方有點偶然成為份,是在清澄白河站附近(順利帶一提,我覺得這個名字日中兩語也很好聽)的深川江戶資料館。 我是在往另一個地方的途中遇見這裡的,聽到名字跟歷史有關係,便決定進去看。 在館中值得一看,又或者說能看明白的其實不多,就一樣:一個按原比例重建的江戶時代街道,不但有住宅,還有商店和碼頭等。雖然地方不大,但看得出館方對細節上追求:連蔬菜店所賣的也有經過研究。 拍過了幾張照片後,才忽然發現,原來館中的天氣是有「變化」的。所謂變化,館中的屋頂有機關,在不同的時份讓不同程度的陽光進入館中,再加上音響特效等。我必須承認的是,我有被雷聲嚇到(外面是猛暑日好不好…) 離開了資料館回到街上,我快被熾熱的陽光燒掉溶,便隨便的找了午飯:是間看起來區內小有名氣,吃釜飯的老店,坐在上層感覺坐在別人家中的那種。飯是好吃的,但最特別的事是,鄰桌的一對夫婦(?)忽然跟我找話聊,問我從那裡來。於是聊了起來。這時候,發現能正常溝通(當然是日語)的我自然是有點沾沾自喜的…雖然那位的英文水平以日本標準來說很高。 分別後,我才回到原來的計劃,是東京都現代美術館去。 這個美術館,和周遭的建築物實在是格格不入:它就像超前的旁邊所有東京至少一百年一樣,是個很有型的現代建築。在這裡,為了看手塚治虫。雖然我算不上粉絲,但來看看,順便看看常設展,夠文藝了吧? 手塚治虫…其實我就是在看阿童木和怪醫。特別想說說的是常設展中的一個部分:片段上有一位老人用一種我們聽不明白的語言在說故事(後來我發現是Gaelic,我對我認不出感到很失望),旁邊則有動畫把他所說的畫出來。我看了一會還是不明所以。 在接著到東京最新的地帶-台場。一般去台場都會坐電車:但其價格是不正常的高(單程300+)。我研究了好一會找更便宜是台場的方法,發現在大江戶線的門前仲町站有巴士到台場去,車程約35分鐘。由於兩種交通工具都是都營,拿著都營一日票的我發現不用再付錢的時候,實在很有優越感。 在都營門前仲町站前,可找到「海01」號巴士(總站在一間便利店前)前往「東京テレポート駅前」,坐到尾就是台場了。 到了台場先到富士電視台。雖然我那天天看日劇的日子已經過去了,但總想到電視台去看看相關的紀念品。本期大熱是伽利略。此外,那裡還有一家排大隊的,One Piece的餐廳,不是狂飯還是不去了。 這個就是東京テレポート 很多人來台場購物。的確,台場一帶有好幾個大型的商場,最新的一個內裡設計與澳門威尼斯人無異,都是在室內建了個歐洲風的古城。但我只是逛了一會,便回去找我真正的目標-Toyota City Showcase。一個Toyota展出新車的地方。 幾年前曾一到,最記得館內提供新車款試驗駕,但沒有駕照的我不能去,只好退而求其次坐上一架自動會走的車上兜風。今次再來,還是沒有駕照,但試車路段維修中,讓我減低了遺憾感。至於那個自動車的路段,它也好像消失了。否則我一定會坐的。 只有去看最新款的電動車。 台場還有(據聞)東京最大的遊戲機中心,裡面你見過的,由80年代遺留下來的泡泡龍到要全身跳的跳舞機都有。今天不知有什麼活動在進行,台場有很多Cosplay族,而他們個個也是跳舞機的高手,圍觀者很多。 另,「海01」的尾班車是晚上9時45分。看起來很早?台場的商場大多九時關門。 明天應該會到鐵路博物館去。 Previous:偽文青在西東京 Next:大宮鉄道博物館

TOKYO WALKS(3)- 偽文青在西東京

恵比寿、代官山、下北沢 代官山T-SUTE:不論真假文青也必到的朝聖之地 以往的我對「偽文青」這個詞語十分反感。 心裡總是覺得,自問看書也不少,也不是為了好看才看書,這樣應該算不上「偽」吧。 但再花上點時間看書(或是看電影)之後,才慢慢的了解到,其實要成為一個「真文青」難度很大。要看的書實在是太多了。還喜歡打機的我那有足夠的時間呢。 自此之後,我不再介意當個「偽文青」(現在這個年代還寫blog夠偽文青了吧),甚至開始在尋找當偽文青的機會… 說了這麼一大輪,也不過是想介紹今天在西東京的「文藝青年之旅」… 因為睡過了,我跳過了原定的第一站(應該會補去的,所以暫時不說保持神秘感),直接到恵比寿去。 今天用的是都營交通的一日票,為了省錢,我做了樣很文藝的事:坐巴士,看著道路兩旁倒退的風景。這還是我第一次在東京坐出名混亂而且不方便遊客的巴士,但經驗比想像中的要好得多。除了找「站前」的巴士站花了一會外,其他的部份也很順利。巴士沒有誤點,路面上的交通也暢順。(也許是星期六的關係?) p.s.我坐的巴士是田町站到渋谷站的田87,約10分鐘一班。除非你和我一樣住在淺草一帶(有都營地鐵直到三田站),否則用途不大。還是用鐵路好了。 恵比寿是個高尚住宅區,單是行走其中便有昇價十倍的感覺。本想去那裡的啤酒博物館,參觀製作啤酒的流程,和(更重要的)喝上幾杯。可是我到達了以後才想起, 在日本這個國度,我這個大學生居然是underaged的…一想到了進館後可以看到啤酒的製造,但看完了以後卻只有汽水可喝,就不想再進去了。 所以就只在站附近,感覺很高級的商店中逛了會,便沿路走到代官山。 去代官山,實際的目標只有一個:Tsutaya T-Suite。一個我聽聞已久,集書店,影碟,CD店和咖啡室的物體。我去到以後,心裡只有一句;「這真的是太厲害了!!!」 不過,我原來沒打算在這裡留太久:原定的時間肯定不夠。就在我在想來想去的時候,我忽然發現,這裡的閉店時間,居然是凌晨兩點!(這在所有活動依最後一班火車時間而結束的日本是奇聞)當下便決定晚上再回來。一個人去旅行的好處,便是可以無限改變計劃。 所以離開了代官山,繼續坐車,到我最愛的下北沢去。 去下北,弄來弄去也找不到只用都營路線的方法。(令我驚奇的是,都營巴士在山手線圈外的路線出奇的少。 唯一的代替路線,是新宿站西口出發,到新代田站的宿91。從地圖所見,在總站沿火車軌走約600米,便可到下北沢。但由於我懶得很,我還是坐井之頭線去的。 兩年不見下北沢,這個地方正在慢慢的改變著。以往著名(又或者說,惡名昭彰)的平交道消失了,原來的舊車站只剩下一條貫通南北的天橋,整個車站的範圍都在重建。不過,慢慢走回商店街的路上,令人感到熟悉的氣味,情境又回來了。這裡還是像我喜歡的樣子。 來到下北沢,必須提那裡很多奇特的雜貨店,例如Village Vanguard。 其實,Village Vanguard的總店在名古屋,但下北沢店也許是關東地區最大的店,也是我遇上的第一間,在我心中有很重要的地位。我在其他城市也會特地去找。雖然理論上是一間書店(它自稱Creative Bookshop),但裡面是真的是什麼也有的生活雜貨店。漫畫和記事本這些還是書形狀的物體就不多提了,但當你在書店中找到水晶燈(假的,可是很漂亮)時,你又會有什麼感受呢。 (香港其實也有的,但賣的東西很不同,「正常」很多) 上次臨離開時,我才見到Village Vanguard的餐廳,沒能去是一大遺憾。所以本次早就認定要到那裡吃一頓。我又居然記得這間餐廳的位置,原來是間美式漢堡店。確實不錯呢。 之後的下午,我就在下北沢的街頭上流連,看到有興趣的便進去看看。今天大概有個音樂節的進行中,所以下北沢另一著名的:Live Music,也就由不同的小店搬到大街上。坐在以往舊車站的售票大堂裡,聽著現場的音樂,縱然懂得的歌詞很偶而才出現,但那刻的我再次發現,下北沢果然是我最喜歡的。 一直在下北沢留到晚飯後,才走回頭路回代官山。Tsutaya T-Suite還是燈火通明,我毫不猶豫的走進去。 去代官山,從渋谷出發可以一個站的東急東橫線。又或者從上面提過的恵比寿站走路過去,一路也有提示牌,大約需要十分鐘左右。很難解釋這個地方究竟是什麼,因為你不可能在香港找到。三座相連的建築,各自的地下層都堆滿了不同類型的書籍。上層則是電影和音樂的部門。店中還有三個不同價位的咖啡店:一間高檔的,Starbucks和Family… Continue reading

TOKYO WALKS(2)- 東京中央線之旅

<秋葉原、神保町、吉祥寺、渋谷> 第二天在東京。 東京火車站﹣坐中央線 JR中央線貫穿東京,是來往東西面,特別是東京和新宿最快捷的路線。不過,除了作交通外,沿途上值得下車一看的也十分多。就讓我們一起來個中央線之旅吧! 我住的附近並沒有JR的車站。可是,在東京已至日本各大都市移動,首要知道的是要儘量只乘去一家鐵路公司的路線。因為即使是距離很短的轉乘,車費也可能比原本高一倍。若每天能控制只乘坐一家公司的鐵路,再用一日票等,一天下來可省下很多。 以東京為例,有三間提供一日票的鐵路系統:JR,營團和都營地鐵。我今天手上拿著的,便是JR的都內一日票730円。 中央線之旅也是由東京火車站開始。(其實,昨天提過的兩國也在中央線上。)不過,這兩個地方都已經談過,所以便直接跳到第一站:秋葉原。 秋葉原:動漫,漫畫,二次元和電器之都,相信比我這個不迷動漫的人,更熟悉這個區域,對這裡更有興趣的大有人在吧。汗顏的說,其實我來秋葉原,只是為了買條充電線…但一場來到,當然要逛逛,最低限度看看機鋪和模型吧。有幾間模型店的城市情景真實得驚為天人,(可惜的是價錢也一樣…) 始終秋葉原系的東西不是我的範圍,所以看了一會後便繼續坐中央線,由很著名的秋葉原坐車到不太著名的神保町(御茶ノ水站)去。 神保町不是個為海外遊客熟悉的地方。因為它最吸引人的東西是二手書籍。神保町書店林立,日本最大的幾間書店,都在這裡設店。對於日本人來說,到神保町必到區內數以百間的二手書屋尋寶。可是,我的日文水平還不足夠看這些認真書籍:我本次的目標是鐵路相關的,或是鐵路模型的書本。畢竟看圖就明白了吧。都說I like trains了。 收穫不多,但單是看看也不錯。在一條都是樓高十幾層的書店的街上,即使找的是如此專門的書籍,還是多得讓我很滿足的在看。另外提一句,這裡的書店就連中英文的書籍也有。 又繼續坐中央線。到吉祥寺去。其實本來打算到三鷹的吉卜力美術館去的,就連票也(終於)訂到了,但在取票的時候卻居然說我沒預訂成功…結果這個我多次來東京也不得見的地方…還是不得見。 幸好吉祥寺是個我很喜歡的地方,雖不至於像下北沢一樣的感覺,但是個我會花上幾小時到處逛的區域。據聞這裡長期是東京人認為最宜居住的地方之第一位:只要來一次,你也會這樣覺得的。 在吉祥寺,樓宇不像東京都心的一樣高,感覺更廣闊。駅前廣場的橫丁藏著很多好吃的餐廳,另外也有很多有個性的小店散佈在站的周圍。可是,該有的店還是有的。我很高興的跟各位宣佈:這裡有TOMICA,Snoopy和Rikkuman的專門店。 然而,讓吉祥寺成為這麼熱門的居住地,我想還是井の頭公園的功勞。井の頭公園也許是西東京最大的公園,其範圍差不多幅蓋整個吉祥寺的南部。雖然只是個公園,那內裡能做的十分多:首先園內有動物園(我沒去過),也有我個人有點情意結的水上單車,甚至還有一家在園中心的酒吧。 不過,只要像今天一樣天氣不太熱,在湖邊隨便找張長椅坐坐,便很舒服。難怪人人都想搬來這裡。 至於晚飯等,貫徹「中央線之旅」的原則,應該到新宿找的。但我對新宿有種莫名奇妙而且毫無根據的不喜歡(應該和我第一次去時,發現店鋪太高檔有關:我找不到路離開百貨公司的迷宮陣),所以在吉祥物寺晚飯後到了渋谷逛夜街,在109的對面,在著源源不絕的人流(星期五嘛)寫這個。 渋谷繁忙的交叉 明天繼續吧,大概是去下北沢的時候了? 本日路線:都說了是中央線之旅,所有的地方(除了最後的渋谷以外)都是在中央線上。但需要留意的是,中央線有「快速」和「各停」兩個級別,而從東京站出發的只有不停秋葉原的「快速」 要由東京到秋葉原,坐山手線更方便。 吉祥寺在JR都內一日劵的範圍外。出站的時候需到有人閘口補票。而入站的時侯,覺在購票機買張最便宜的車票,再用該票入閘,抵達目的地以後再將兩張票給站員看便可。 Previous: 尋找老東京 Next: 偽文青在西東京