Category Archive: UK

終戰紀念的小紅花

十一月上旬,在英國各大小城市的街上走的時候,你可能會注意到,不少人的胸前都別着一朵小小的紅花。你知道它代表的是什麼嗎?  (中年以上的諸位應曾在香港見過這朵紅花,但和我同代的人,沒見過不出奇)  要解釋這朵紅花的典故,就必先問大家一個問題: 11月11日上午十一時,你在做什麼?  在香港的你,大概不是上班就是在上學吧。總之就是再普通不過的事情。  可是在英國,這可是個全國靜止的時刻。因為在94年前的這一刻,一次大戰正式停戰。

是時候放煙花了﹣Guy Fawkes Night

香港人最喜歡放煙花。在以往,煙花可是一年中只會有一兩次,特別隆重的活動。可到了現在,幾乎每晚也有煙花在空中開得燦爛。 在英國的你應會注意到,在近來的晚上,窗邊總會傳來煙花爆炸的聲音。會放煙花的原因無他:十一月上旬(嚴格來說,是十一月五日)是英國放煙花的季節﹣Guy Fawkes Night,又稱Bonfire Night。 我附近的煙花 Guy Fawkes是何許人等?這個以他來命名的節日又和煙花有什麼關係?那要由好幾百年前的一次恐佈襲擊開始說起。

英國沒有免費電視?

最近香港最熱門的話題,相信就是電視吧。雖然我已沒看香港的電視節目很多年,對什麼雞汁也只是略有聽聞。但我可以肯定的是,英國的電視選擇要比香港的多上很多。事實上,面對着上百個頻道,卻還是找不到感興趣的節目,才是我經常遇上的問題。 http://www.thedrum.com/uploads/drum_basic_article/112419/main_images/bbc-logo9.jpg 但是,香港的電視對比英國倒是有一個優勢:嚴格來說,英國是沒有免費電視台的。要看電視(即使是最基本的五條頻道),就要先付牌照費。老實說,若不是今年搬出宿舍,我也不知道看「普通」電視也要付錢。 以我家為例,彩色電視的牌照費是約145鎊一年(約1800港元),主要用於支持BBC的電台,電視台和網上的服務。聽起來很多吧? 但是,經過一輪複雜的計算,每天只需付大約$5左右。聽起來還不太壞吧。搞笑的是,由於黑白電視的牌照費約是彩色電視的三分之一,所以國內仍然固執的使用黑白電視的人出奇的多:印象中有篇報道指,單是倫敦地區便有最少6萬部還在運作的黑白電視。(這還不算沒付牌照費的電視)拜託,這可是2013年… 好了,每天要付$5的電視,究竟有什麼好看呢? 剛才我說過,「最基本」的有五條頻道,分別是BBC1, BBC2, ITV, Channel 4和Channel 5,以及它們大量的子頻道,地區頻道和+1頻道(什麼叫+1頻道,這可以另外寫一篇),總共差不多20個台。此外,基本版的機頂盒還有最少50個可「免費」收看的電視台。說真的,我從來也搞不清楚,究竟我的電視裡有多少個可看的電視台。總之不會像香港一樣只有一個台就是了。 (雖然Channel 5長期積弱,也經常的重播節目(特別是CSI),但最少它們會播自家的節目…收視也常多過一點) 除了這五大(四大?)頻道外,我最常看的就是E4和Dave這兩個台。E4是個專門播美劇的電視台,特別的是它們只比美國首播慢一個月左右,絕對是可以接受的範圍。The Big Bang Theory的新一季九月尾才在美國首播,下個星期便會在英國「上畫」。此於Dave,則是個最喜歡播政治諷刺節目和Top Gear的一個台。不用上網看,真是簡單。 一般來說,大家也覺得體育節目需要付款吧。英國的體育迷是十分幸運的,大部分的體育比賽都可以在BBC上收看,而且所有的比賽也可以在網上看。第二也是最重要的一點,評述要比香港那些香港或中國隊以外的運動員名字一竅不通,比賽的途中無喇喇搞爛gag的幾個 「評述」員要好太多。每次聽他們介紹運動員和比賽規則,明顯有備而來,講述過程結果十分詳細卻毫不含糊。但是,英超的轉播權屬於SKY,在BBC上只能看到《Match of the Day》的精華片段。 足球也許是最「麻煩」的運動了。其他的運動,例如說欖球,一級方程式和田徑,若果沒有直播,也一定有足本的精華錄播。 至於電視劇,不知道大家有沒有看過Downton Abbey。大概是英國近來最著名的電視劇,也是少有由英國出口到美國的劇集之一。我自問沒有很認真的看本季以前的節目,不過英國的古裝劇對細節的注意之深,確是香港比不上的。(值得留意的是Downton是ITV的作品,理論上跟牌照費沒有關係) 你可能會問,為什麼要付那麼多牌照費才能保持BBC的運作?那是因為BBC的節目是沒有廣告的。不論是電影還是Reality Show,也不會每15分鐘便暫停一次。年前有次錯播了廣告的事件,BBC甚至需要公開道歉… 當然,本篇文章只是經到了整個電視生態的冰山一角。英國也有很多我完全不知道會出現,以及不知道誰會看的電視節目(誰想看一家烤雞店的日常作息?Channel 4 最喜歡這類型的節目…)不過,擁有更多的電視台和競爭,自然會導致更多節目的選擇,和更高的節目質素。 當你只有一個電視台的時候,只播最多人想看的節目,是合理的。想要看到更多的節目,有更多的電視台是唯一的出路。… Continue reading

史上最麻煩的Rail Replacement Bus

在英國,諸位最討厭的東西是什麼呢? 天氣?食物?咩都冇?上網慢?還是曼聯曼城? 對我來說,這個毫不光彩的「榮耀」,只有兩個可能的贏家。一是超市Self Check Out (自動收銀機)。但自從我研究到能讓這部機器不發出任何難頂聲音的方法後,它就不再是個問題了。 所以,我在英國中最討厭的,就只剩下一樣:Rail Replacement Bus。 與其坐Rail Replacement Bus,不如坐這個好了。更好玩,可能更快…

<英國大學> Freshers Week 點算?

又到了大學差不多再啟動的時間。 Durham Cathedral 對英國新上大學的新鮮人來說,其中一樣最期待,卻又暗暗害怕的是,當然就是Freshers Week了。 Freshers Week是大學正式開始前的一個星期,各大學的節目大同小異,不過對不同的人卻是有不同的意義。對本地人,或是初出國的(也就是說除我以外的人…),它還是你第一個離家獨自生活的星期。 對一些人來說,Freshers Week是「擺脫」以往十數年人生,重新開始的機會;對另一些人來說,它卻可以是在一個延續以往生活的契機。 有說,你在Freshers Week遇上的人,大多都不會再見(最多是add了Facebook)。不過,你在大學以至未來最好的朋友們,很有可能就是這星期認識的。說它是你人生中最重要一個星期,一點也不誇張。 所以,Freshers Week究竟點算好?經過我在大學一年的洗禮,自問還可以給點意見吧?以下就是我對Freshers Week的幾點攻略!先來說認真的: 最重要的第一點:不要遲到。不要讓自己有錯過這個星期任何部分的機會。我自己只是遲到了一天(那時還在日本教英文…),就已經miss了好幾個我很想參加的活動,直接導致我頭幾星期的大學生活都混亂得很。 去齊所有induction meeting和welcome meeting。大學生活,最大分別就是沒有再會提醒你什麼事情在何時發生的人。唯有自己把所有的meeting都去一次,這會讓開學的數週變得容易。而且,這些meeting是碰上和你同科的人的大好機會。 常常check email。大學的所有資訊這在那裡發放。 去Fresher’s Fair。所有的Societies也在,除了看看有什麼感興趣外,還是「偷」足一年用文具的場所… 關於認識新朋友: 英國人喜歡談天。特別是Freshers Week期間,大家都是新鮮人,沒什麼芥蒂的容易結識。你會發現,Freshers Week中你做得最多的,可能是排隊。這自然是吹水的好時機。若要避免awkward silence(特別是如果對自己的英文信心不大的話),可預先想想有什麼好說的。 個人幾個無聊的提議:假期、旅行(上廣州也好)、運動、你的城市和哈利波特。這幾個都是穩陣的選擇,要找到投契的不難。 若你是初來英國,Freshers Week期間是認識本地人的時機。他們大多也是新搬來讀大學的,和你一樣不熟悉環境。而且,頭幾個星期,大家通常也會努力點去認識所有人。 習慣不停的介紹自己,即使你已經介紹過。有時候,一句 Hi, I… Continue reading

為什麼要來外國讀書?(take two)

為什麼要來外國讀書?不同的人會有不同的答案,本來以為能快快寫完的我在這條問題上猶疑良久,想不出任何我滿意的東西。對十二歲的我來說,與其說為何要來,倒不如說我想不出任何不來英國的理由,便聽從父母發落好了。在英國渡過了說短不短,但過得很快的八年後,我已經完成了大學第一年的課程,我對這個問題自然有了更深的體會。有時我不禁會想,幸好我真的來了。以下的是我個人對此的答案:相信對大家能起點參考的作用吧。 進大學以後再回首,為什麼要來外國讀書?

Craving for Hong Kong- Wong Kei

I no longer have the crave of home food. Old Wong Kei chopsticks. From Wikipedia. That is to say (in the Asian sense) that I don’t need to have rice every day just… Continue reading

8 Years On, Still a Tourist

By this time next week, I will have stayed a full eight years in the UK. To think that will ever happen at the start of all this, it’s just incredible. It was… Continue reading

A Week in Devon: SOUTH 德文郡一週:南德文

Train journey back from Devon, Newton Abbot-Exeter After spending a very nice few days (if slightly boring…) in the North of Devon, I headed South, to stay with a friend. Of course, having… Continue reading

A Week in Devon-NORTH 德文郡一週:北德文

Sorry for lack of updates: I have just spend a great week in Devon. Now, on the train back towards London, it is the perfect opportunity to recap on the holiday. I have… Continue reading