Category Archive: UK

The Year of the Big Freeze

It is a truth universally acknowledged, that random rants on living in Britain must involve randoms rants on the Weather. The above line pretty much applies for every year, at least the ones… Continue reading

星期日的Sunday Roast

繼續談談吃的。(畢竟食最令人心情變好嘛) 上一次談過Fish and Chips。在星期五,它是全國最常見的一道菜。 但除了這個以外,英國還有另一樣,主要只是星期的其中一天裡吃的菜式。 這就是星期日必會出現的Sunday Roast了。 根據維基百科,Sunday Roast的出現有好幾個解釋。首先有說,在中世紀的時候,逢星期日都是村民們上教會和練習戰鬥的日子。(中世紀的人們果然只對神和打仗有興趣)在練習完畢後,當然要吃吃飯補充一下體力。而又有什麼比烤牛肉更適合呢?另一解釋則是源於工業革命時期,現代烤爐出現之後。同樣是星期日,這時候的人不再練習戰鬥,但仍然會上教堂。在出門之前,人們把烤肉丟進烤爐,回家以後就有肉可吃了。 事實證明,無論社會如何進步發展,吃飯還是必須的(lol) Sunday Roast的並無特選的肉類,牛、豬、羊、雞和火雞都是常見的選擇。個人對烤雞和烤火雞都無甚好感(以往學校食堂的水平實在…太硬了,而且吃火雞的話感覺就像聖誕節:千萬不要騙我說現在是聖誕),最喜歡的還是牛肉。即使以學校的水準來說,烤牛肉也是一個比較「穩陣」的選擇:畢竟對於學校食堂來說,牛肉是唯一一樣不用烤至十二成熟的肉類,也是唯一感覺不像在吃橡膠的肉類。 後來在朋友的家中,又或是在Pub裡吃過Sunday Roast,我才發現以往的壞經驗果然只是學校的問題,不過牛肉還是最愛。把牛肉連着肉汁一起吃,可說是人生的一大享受。 烤牛肉是樣世界各地也有的菜式。同樣的,它的配菜﹣薯仔、蘿蔔和綠豆等也是經常在餐桌上出現的食物。但Sunday Roast的配菜之一﹣Yorkshire Pudding卻不是到處也有。少有的,顧名思義在此行不通:並沒有證據證明Yorkshire Pudding來自約克郡,也不是布甸,而是一個碗形的,更像麵包的物體。因為這個東西會吸收肉汁,混起來吃,外面香脆,裡面卻是軟軟的,只能總始一句:「口感很特別」。終於有一次,這是句正面的句子。 和Fish and Chips一樣,只要你不是素食主義者,Sunday Roast會是星期日的預設午餐。由於預備和享用烤肉要比炸魚柳花時間,所以不像Fish and Chips,你不會在街上找到外賣Sunday Roast的食店。可是,要是你像我一樣愛吃,那你只需要找個星期日走進全國隨便一間Pub,不需等太久便能吃到(放心,Pub不是米芝蓮餐廳,不會等有Order才開始烤肉的。) 星期日是個悠閒的日子。在這個世界上,有比和朋友家人分享烤肉更為悠閒的一件事嗎? 上期:Fish and Chips

Back as a Londoner﹣for Now

大學的生活果然很忙,又是看着deadline做人的我,最後的兩個星期不停的寫essay,直到今天,終於可以喘息一下。 終於撐到復活節,放假了。 Durham果然是Durham,剛過去的這一兩個月真的冷得要很,下雪也由每天期待而且熱烈討論的事情,變成日常生活的一部分。和永世也在下的雨水,北國的雪喜歡極端,若不是風和日麗的冬日,便會是一片白,什麼也看不透的暴風雪。 回倫敦,天氣立時變得很「正常」。今天的雨都沒有停過。 剛過去的這一個term,和上一個term一樣,都可以用上’evenful’來形容。發生的事實在很多,由一月中直到現在,每一天的時間表也是填得滿滿的。(雖然我好像還在想辦法做更多的事…) 但最重要的是,雖然人真的很忙,我確實是樂在其中,那就沒有什麼值得不高興,或是投訴的。 (不過,最後幾星期放下了blog,這樣還是不太好,還是要更新得密一點…) Shades in the Tate 雖然假期看似十分漫長,但放過假的你和我也知道,光陰似箭,再次要北上回到Durham的日子,會比想像中的來得快很多。 這個假期,我並沒有什麼特別的節目,留在倫敦,就像以往X年來還在這裡住的時候一樣。這大概會是未來幾年,我在倫敦留最長時間的一段日子。 應該要趁着這段時間,好好的在倫敦逛一下。

Fish and Chips 英國料理唯一代表?

說起英國的食物,你會想起什麼? 換作是小時候,在學校難頂食物(如果那些可以被稱為食物的話)之中長大的我,大概什麼也不懂說,只是簡單的搖頭嘆息。 「Fish and Chip吧,都沒有其他的了。」 若你聽聽英國留學生們的投訴,十有八九都是和食有關。這當然有學校飯堂的影響(你有去過一個飯好吃得令人每天期待的學校飯堂嗎?),但英國「本地」食物的不濟也是不爭的事實。 在英國,你日常所吃東西,大多來自世界各地。Pizza。咖哩。Kebab。在英國吃頓普通不過的晚飯,就像在學地理。 因此,若要我選一樣最能代表英國的食物,我會毫不猶豫的告訴你:Fish and Chips吧。幾乎只有它,才在世界各地美味的食物圍攻下生存下來。沒有人真正知道Fish and Chip的起源。畢竟只是把兩樣食物,魚和切細了的薯仔,丟進鍋中油炸而成的食物。不過,因工業革命令捕魚變得更容易,從而導致魚價下降,Fish and Chips在十九世紀時開始成為英國人,特別是窮苦大眾們的日常食品。就連大文豪狄更斯,也在他的小說中提過這樣食物。 以往,大部份的Fish and Chips中的魚都是在英國沿岸到處也有的鱈魚。但經過多年來的過份捕撈,現在鱈魚的數量已十分稀少。所以, 現在除了鱈魚外,什麼類型的魚也會用上。可是,餐牌上標着的,還是「cod」 這個我每次聽到也會立時聯想起炸魚的詞語。 兩塊炸的東西,當然是快餐的必備之選。所以,不論你是在海灘暢泳,看球賽還是野餐,Fish and Chips都是很適合,也很常見的食物。據統計,英國一年25﹪的「cod」魚獲和10﹪的薯仔都是從Fish and Chips的店舖中售出的。 最傳統的Fish and Chips街角小店,多數都用舊報紙包着,貪其可以吸掉多餘的油脂。 若你有在宿舍形式,供應三餐的環境下居住過,除非閣下是一位「寧死不屈」的素食主義者,否則Fish and Chips會是你星期五的預設午餐。初來英國的我曾感到很困惑,明明飯堂每星期的飯菜都會不同,但星期五卻永遠也是Fish and Chips呢? 原來這是有歷史的典故的。天主教徒傳統在星期五不吃肉,但這世界上「冇肉落肚唔安樂」的人何其多,所以一般也會用魚代替。雖然英國不再是天主教國家(說真的,也不再是個宗教國家),星期五吃魚的習慣卻流傳了下來。若你星期五晚到餐廳吃飯,即使吃的不是Fish… Continue reading

這樣才算是下雪的嘛

大學第一個term懶了,沒怎麼在寫留學的事。以往每星期三寫一事的留學文章,是時候重出江湖了XD。因着大學更改了的時間表,搬到星期日再寫吧。 這週(應該是說,整個冬天)最熾熱的話題,當然就是和熱完全相對,雪花紛飛的季節。 上年下雪的時候,我在blog上提過:「昨天下了今年入冬以來的第一場雪。細細的雪花落在肩上,在衣服上映出一點點的白。可是只過瞬間,它們便已溶掉,再也觸不到了。」 倫敦全年的雪量不多,下雪也像下雨一樣綿綿的,造就我寫出甚有詩意的這段。 但離開了和暖(?!)的倫敦向北去的我,發現以上的句子不能重用了。 因為﹣「細細的雪花?」 我們這裡只有漫天的暴風雪… 果然,這樣才算是下雪的嘛。時間flashback到剛回到大學的那一晚。從倫敦出發坐了不知多久火車的我,在火車站的大門外,看着美麗的月色,便慢慢的拖着行李回宿舍去。既然天色明朗,說省下幾鎊的的士錢走路回去好了。五分鐘後,我深深的後悔作了這個決定。 原因無他,就是一場大雪。一開始的時候,只要幾塊,像下雨一樣的雪向我身上打來。本來我也沒多在意。但隨着時間過去,雪下得愈來愈快,也愈來愈密,結果我花了九牛二虎之力才把行李箱拉回宿舍。 換作是以前的我,看到這個雪量,心中總要會心微笑,喜悅之情溢於言表。因為,這樣倫敦不太下雪,這樣的雪量大概是一年一遇。根據我過往的經驗,明天不用上學的機會高達八成。 接下來的一個星期,我又後悔了。因為雪愈下愈大,一連好幾天都是不停的下。雪大得令人抬不起頭來。若是迎着雪而走的話,眼睛根本睜不開,頭頭上衣服上盡是白白的雪。像回來那天晚上的雪量,原來只是家常便飯。比那樣更大的暴風雪,單是上個星期也下了四次。 果然這裡是英格蘭東北,果然這樣才算是下雪的嘛。 既然雪量這麼恐佈,地上的積雪自然而然也很多,堆砌成一幅又一幅的美麗風景。然而,我卻不太有心情拿相機出去拍,一是太大雪懶得出去,二是Facebook內已有大量同學們拍下肯定比我拍得好的照片在瘋狂upload。 而且,下雪帶來的麻煩,是在下了雪以後才出現的。在融雪的時候,天氣會比下雪的時候感覺更寒冷,而且,地上滿是一堆堆半雪半水狀的物體,走起路時水花四濺十分狼狽。 最麻煩的是, 晚上天氣轉冷,讓本來正在溶的雪變成冰,將整個城市變成溜冰場。可是,和溜冰場不同是,這是一個山城。上星期上課時,要走上平常也是舉步維艱的山頭。那天我幾乎是用扶手把我自己拉上去的。下山的時候更搞笑:明明穿着登山鞋,但我基本上是滑下去的… 沒有跌倒,Great Success!正當我沾沾自喜的時候,自然就出事。在平地上一下失平衡,人便向後倒。幸好剛好拉住了自己。  果然這樣才算是下雪的嘛。

再別倫敦 再啟大學

歡樂的時光果真是過得特別快,距離聖誕節好像才過了個多星期,但今天我再次坐上北上的火車,回大學去。 The Shard, London Bridge, From London Bridge Station 回想起第一次坐火車北上,還記得那時七上八下的心情。雖然我對住在英國已是十分熟悉,但畢竟面對的是全新的環境,全新的城市,全新的朋友圈子,有點擔心總是正常的。那時的我連大學的校址也沒有去過,現在已懂走路回hall去。 這三個月,也許我只是在自己說服自己,但我倒覺得這個新地方頗適合我的。唯一真正有點不滿的,大概還是全國情況也好不了太多的天氣吧。 很高興這次回去的時候,會有一種「不知道有什麼在等著我呢」的正面感覺。以往在學校時,這種感覺只會在暑假過後,有點掛念朋友們的時候才會出現。果然,不再需要讀我不喜歡的科目(數學我說的就是你),整個人對讀書也變得正面了點。 世界上不開心的事情已經足夠多了,也用不著我自己增加更多。 回大學前在倫敦留了幾天。不但見到了一些久沒見面的朋友,還有機會像以往一樣到倫敦走走。幾天以來重新經過那些以往每月甚至每日總會到一兩次的地方,感覺怪怪的。 這大概就是傳說中的「熟悉得來又有點陌生」吧。 Brockwell Park, Herne Hill 從住的地方到Brixton去吃Franco Manca的Pizza。以往拿着坐巴士免費的Oyster Card,當然是跳上巴士去。但不再是中學生的我自然不再有這樣的福利,但付單程車費坐幾個站又覺得很貴。所以就走路去了。走過去的這二十多分鐘,經過了許多坐巴士時會在眼前閃過的建築,現在卻終於看清楚它們的真面目。 Brockwell Park是我附近最大的公園,但我卻從沒有去過,只知道每年暑假的時候,都會運來機動遊戲,讓大朋友小朋友們一起盡興。那天因為想省點腳程,便走了進去,順道看一看這個經過了八年卻從沒有進去的地方。(好像把自己說成X過家門而不入的大禹一樣…) 公園本身不算特別,但因入口是低地,前方的草坪覆蓋了地平線,恍如置身於無盡的草原之中。在太陽除除降下之際,風景還真不錯。想不到在人口密集的南倫敦,還會有這樣的一個公園。從來只在外面走過,或是坐巴士坐火車經過的我,真的不知道,原來這麼讓人感到舒服的地方只是近在咫尺。 快要走到另一端的出口時,忽然發現腳邊不遠的草坪上,居然有一道火車軌。路軌看起來只有六七吋闊。原來這裡在夏天(三至十月)要有窄軌的小火車在行走,雖然路程不是很長,但看來是個很過癮的活動。夏天再回來的時候要一定試一下。  Brockwell Park London SE24 0NGNational Rail: Herne Hill… Continue reading

So expensive! 五樣英國貴得多的東西

明顯的,英國的物價比香港較高。所以,我才會發一篇文討論一下英國比香港便宜的東西,打破「英國一定比香港貴」的迷思。然而,就大部分的商品而言,這點確是事實。英國目前的消費稅是20%,所以一般來說,香港的貨品比英國便宜20%是正常的。 因此,這裡特別介紹比香港要貴多於20%,或是不徵收消費稅,但仍然貴很多的東西。各位若到英國旅遊或讀書的話,最好事先留意一下以下幾項的定價,免得被突如其來的高價給嚇到。 一.巴士 在英國,交通是一筆很大的開銷。在倫敦市內坐巴士,不論距離的劃一收費的正價是£2.20(約$27)。對,即使只是坐幾個站,同樣要付這個價。雖然香港的巴士連年加價,但$27已是能到大嶼山的車資,在英國卻坐不了多遠。 £2.20的價格甚至比很多城際路線要貴。特別我自己便試過,由宿舍先坐巴士到市中心,再換乘coach(長途巴士)到牛津。因為網上買票的折扣,從倫敦到牛津,接近兩小時車程的票只需£2。但是,我卻要先付£2.20坐市內巴士到長途巴士站去… 倫敦的物價比其餘各地要高得多。不過,這一筆車費卻沒有隨着離開倫敦而有所減少。在我到過的大小城市中, £2.00左右是正常的定價。居然坐車到超市比在超市購物要貴… 幸運的是,學生坐巴士有優惠。只要你能證明自己在倫敦讀書,就可申請一張學生版的oyster card坐免費巴士。而且,既然巴士車費這麼貴,近的路程就走路去好了,正好做一下運動。 在倫敦坐巴士 三.市內火車/地鐵 你發現了﹣英國最貴的地方在交通。雖然這和國家的面積大有關係,但最貴的路線都是較短途的市內線。 火車也一樣。由倫敦我住的地方到市中心的火車站去,明明只是三個站約十分鐘的路程,卻要£4.00單程(約$50)。 以所以把它和巴士分開來說,有兩個原因:首先,學生不能免費乘坐。其次,這幾個站的距離實在不能用走的。所以,只好忍痛付錢,或是花多點時間慢慢的坐巴士(不過這現在也不可行了…) 不過用oyster card比買單程票可便宜近一半,這還是可接受的範圍吧? 在倫敦坐地鐵 三.的士   還是交通。和其他香港的公共交通工具比較,的士十分奢侈。在英國,這也一樣。對,即使坐單程巴士要差不多30元,坐的士還是一件奢侈的事。 在英國,我所指的的士有兩種:一是隨手在街上截的,另外就是預先預訂的。預訂的比較便宜,但不同城市的的士收費不同。若是坐較長程的路線,比照英國的物價,價錢還不算太恐佈。例如,由以往的宿舍到倫敦希思魯機場,約一小時半的車程需約£45(約$560),和幾個人share的話還可以。 相對來說,短途的旅程卻很貴。由大學的住處到火車站不用10分鐘的車程,要差不多£5($60?!)!然而,拿着行李或是在夜深歸家的你根本沒有其他選擇。 我坐廉航到西班牙時就發生過以下的情況:買了一張廿多英鎊,早上六時出發到馬拉加的機票。然而,若要坐的士在四時左右到達機場的話,那程的士要£40,是機票的兩倍… 所以我早了一天到機場。 四. 餐廳 前文說過,英國的超市比西歐國家甚至香港也要便宜。可是,同樣是食物,在餐廳吃的價格卻要比自己弄要貴得多。撇開最昂貴的餐廳不談,就用「普通」的餐廳來比較吧。若要在英國中價位連鎖餐廳吃一個主菜(就吃個意粉吧),£8(約$100)大概是最低消費。再加上飲品或是頭盤/甜品的話,那£15(約$190)是少不了的。 到快餐店吃飯的情況也差不多。聽說,麥當勞超值套餐的價格,是比較世界各地物價的好指標。英國的超值套餐:£3.99(約$50)。 五.電子產品 除了以麥當勞的價格來比較物價以外,近年常用的另一項指標就是比較蘋果產品的定價。不論是買iPad還是iPod,英國的售價都要比香港貴上約30%。(比較的是Apple Store的正價,在先達買的價錢實在不好比較。)事實上,香港的蘋果產品是世上除美國本土以外最便宜的。所以,若你是個蘋果迷的話,就在香港買好了。 這樣說吧,若是你時常回香港(或是到美國)去,就把所需要的電子產品全都買回英國吧。因為,除了蘋果的產品以外,英國的電子產品,特別是軟件的價格都較高。例如,在這裡買一隻新出版的電腦遊戲最少要£30(約$375),使我每次看見心水遊戲的時候都要先左想右想好一會。這大概是好事吧? 在這裡看英國比香港更便宜的東西。

Cheaper in the UK? 五樣英國更便宜的東西

英國物價偏高可說是眾所周知的事。一般來說,在香港,甚至是美國等發達地區購買的東西,都要比在英國購買平上一大截。可奇怪的是,英國的某些貨品以當地標準計算是便宜得驚人,有時還可以比香港更便宜。以下來便介紹五樣在英國比香港更便宜的東西。當然,這僅是以整體而言的,實際價格自然也有出入。 一.奶類製品 這就是有沒有土地的分別。當香港絕大部分的牛奶都是從中國入口(google了一下,純香港製造的牛奶好像只剩康寧一家),而英國遍地都是牧場的時候,單是入口價格便有很大的分別。就上網搜查的結果,一盒一公升的牛奶,最貴的也不用16港元(£1.29),而正常的價格是約12.4元(£1.00)。 剛剛在百佳的網頁看看,一公升的維記:$21.8。其他奶類製品的價格差距可以更大。大概是因為香港會食用芝士和乳酪的人口較少吧。舉例說,買3個乳酪杯,香港要$18.2。在英國,這個價格能買到6個。 所以說,一直用英國標準買這些東西的我,有次在香港陪我媽買東西的時候,實在被這樣的價格嚇到了。 二.超市牌子產品 也許是地方較大存貨比較簡單,英國的食品雜貨整體來說也是十分便宜的。有調查指出,在英國(特別是倫敦以外的城市)購物要比西歐國家都便宜。 最便宜的貨品,當然是超市自家品牌莫屬,就像香港一樣。也許不像香港,有好幾間大超市有競爭的關係,這些貨品實在便宜得驚人:一排300克的朱古力,只要30p(不用4元)。20p ($2.5) 便能買到一包意粉。就連米這種在英國算不上主食的產品,也有40p一公斤的,還不用$5。 $5一公斤的當然不是絲苗米泰國米了,但這樣的價格,將就一下把錢用在更想吃的東西的無妨。事實上,我近來開始和人笑說,我大概會因為付不起香港的價格而搬到英國。 因倫敦的整體物價偏高,在那裡的超市貨架上較難找到這些激平的產品。這時候便是上網購物的大好時機了。 三.文化﹣入場費 人們經常說香港是個「文化沙漠」。我倒覺得問題沒有這麼嚴重。不過,要和英國這樣的國家相比還是有一點距離。然而,英國所有國立的博物館都是不用入場費的。那你告訴我,若要在(一)不用付款到大英博物館看古埃及文物,和(二)付20元到海防博物館去之間選擇,你會選擇到那處去。 人離開了倫敦,少了些週末到這些一流博物館趁趁增廣見聞的機會。但需要指出的是,這些免費入場的博物館並非全都位於倫敦,而是散佈於全國各地。當中也有一些一直以來也很有興趣前往,但因距離而作罷的,例如曼徹斯特的足球博物館。有機會的話來個足球之旅也不錯。 說到博物館,又請讓我厚臉皮的推一下介紹到這些博物館的舊文: 科學館(Science Museum)倫敦博物館 (Museum of London)維多利亞與亞伯特博物館 (Victoria and Albert Museum) 帝國戰爭博物館 (Imperial War Museum) 泰德現代美術館 (Tate Modern) 四.短途機票… Continue reading

冬日.黑池(Blackpool)

  中學畢業後,和朋友們各散東西是必然的事。朋友們分散於世界各地,正好給了我一個絕佳的旅行藉口。特別是一些距南倫敦很遠的地方,在距離變近了以後,又有更多的理由去。上星期就乘找朋友之便,到了英格蘭西北部著名的海濱城市﹣黑池(Blackpool)。  

隨興的火車旅行

也許是小時候男孩或多或少也有的交通工具情意結,我很喜歡坐火車旅行。相比起飛機繁複的手續和安檢,以及坐得不甚舒服的巴士,大概只有火車才是一種令人心情愉快的交通工具吧。 < 所以,若時間或價格上差不太遠的話,我都會選擇坐火車。在這個高速鐵路盛行的年代,有時候火車還會是最快捷最舒適的方案。明顯的例子有日本的新幹線,活像客機機艙的設計,再加上窗外閃過的一片片農地,不時讓我有置身空中的感覺。 英國的高速鐵路網絡雖然沒有日本的發達,但對於日常的交通來說也是足夠的。這裡的鐵路也像中國一樣有幾種以速度劃分的等級,但最快的幾段時速也有200公里以上。由倫敦出發到曼徹斯特只需要兩個小時,絕對要比坐飛機要快。 然而,在這些風馳電掣的列車上旅行,除了速度的快感,就沒有其他別的感覺了。有時甚至會因此而感到頭暈。這種「旅行」,只是一種把你帶到目的地的手段而已。這段行車的時間只是到某景點必須付出的時間,就像每天坐車上班上學一樣。車窗外面的種種都不重要。