Category Archive: UK

Monmouth Coffee 一杯咖啡的悠閑

英國傳統上是個紅茶大戶,但近年來也開始受咖啡熱潮的影響,咖啡店也如雨後春筍一樣在大街小巷上湧現。雖然看到的主要都是Starbucks和Nero之類的連鎖店,但有個性的小店也為數不少。不過,英國向來都不是以飲食文化聞名的國度,所以有些店的確給人是即溶即沖咖啡的感覺,令人失望。不過... 後來,在被人「教路」以後,我才了解到倫敦好喝的咖啡不是沒有,只是不太明顯,要小心一點找。他還推薦了位於Borough Market中的Monmouth Coffee,說是必到之店。可惜一直沒空前往,真是不幸。 直到某個大熱天,我帶著遊客到了Covent Garden,正好想去喝杯咖啡,才想起附近就有一家Monmouth Coffee 的分店(其實這間才是總店),便帶他一試。甫進店,我便聞到一股濃烈的咖啡香味,立時讓人醒了一醒。小小的店鋪分為「堂食」和「外賣」的兩個部分,所以只容得下幾張桌子,也要等位。不過,一面等,正可以研究一下候售的咖啡豆和甜點,和涼一下冷氣。這裡咖啡的選擇十分多,而且全部都是店家自己從世界各國入口,香味濃郁之餘,價錢也不貴。我跟自己說,以後有個咖啡機的話,一定要買一些試試。 終於有座位了,我們幾人就擠在卡位(對,是卡位)的裡面,但這絲毫無損坐下來喝一杯咖啡的雅致。單是看看純木的桌椅,和那沙一樣幼的黃糖和純黑色的糖漿,便很有feel。 要試咖啡,總要試杯熱的,所以我深深的對冷氣感激。叫了一杯Latte。來的時候,果然拉了花,雖然不是什麼特別的圖案,但這總是讓我有被尊重的感覺。 喝了一口,嘩!果然名不虛傳。即使已被英國標準弄至對食物毫無要求的我也能分辯,這喝一口的甘香實在令人回味難忘。濃郁甘香,再有一點苦味,果然是杯一流的咖啡。 這家店一直也很受歡迎,像這次要等位是常事。等不住的話,可以叫杯外賣,再坐在店外看看行人喝咖啡吧! 地址:27 Monmouth Street, Covent Garden, London WC2H  

夏遊海德公園.單車行

天氣回暖的時候,最適合到公園一遊。倫敦市心最大的公園﹣海德公園自然是理想的去處。但公園之大,走起來頗費氣力。所以,我便用上了在倫敦市中心各處都會見到的Barclays單車。 這些單車又被稱作Boris Bike(是市長Boris Johnson治下的政策),現在於倫敦市心隨處可見。只要有Credit或Debit Card在手,在任何一個租用站登記和付款,就可以租到單車。雖然一開始的指示不算清晰,但不用多久就能輕鬆的搞定。只要把列印出來的密碼按進單車旁的數字板就可以。租車要先付一英鎊的tariff,然後再按時收費。首30分鐘是免費的。值得留意的是,由於此計劃的目標是減少市內的短程交通,租車的時間愈久,收費會倍數的增加-_- 海德公園佔地廣泛,即使有單車,和有不少的路段不容許單車駛入,,一兩小時的時間都只能走馬看花。再加上同行中有幾位單車技術不純熟,也就放棄了離開公園到馬路上馳騁的念頭。反正公園中能看的十分多。 我在早上出發,坐地鐵到Hyde Park Corner站,然後便在出口旁邊的租用站租了一小時單車。公園裡面有一條單車徑,環繞着長條型,可供人們踏水上單車玩樂的池塘。不熟路線的我們就決定跟着走好了。也許是天氣好(好的定義是不下雨),有很多人在池塘的兩岸在休息,或是和小朋友們在玩,實在悠閒。的沿着塘邊走,迎着吹過來的風,心裡面真是說不出來的舒服。 經Arran一役,這樣在公園平路中踏來踏去已經難不到我。我還嘗試了一邊踏單車一邊拍橫行而過的風景,甚至還在傳短訊...果然我還是唔識死。 接着騎到了另外一段路,是兩旁都有老樹和長椅的林蔭大道,歐洲風的浪漫就是如此。一方的圍板是為了奧運會在加建的大銀幕,讓人可觀賞所有的比賽。所以,下次再來的時候,也許就是不同的光景了。以後應該會更多來的,拿本書,趁着好天氣的時候來消磨時間。

十個省錢遊倫敦的方法(下)

和上一篇文章一樣,本文會繼續介紹幾個便宜遊倫敦的方法。   六﹣把Market排進行程   Honest Burgers, Brixton 倫敦有很多形形色色的市場,裡面售賣的東西從名牌服飾到古怪的古董和新鮮的蔬果都有,來英國旅行的時候一定不能錯過。而且,參觀市場本身是不用收費的,花費的程度只取決閣下見到心頭好以後的反應。 另外,Market正如其名是賣食物的地方。不論是原材料還是烹調好的各國風味也應有盡有。就像台灣夜市的攤檔一樣,是祭五臟腑的好選擇。這幾年來的Market之行讓我多試了其他國家的食物,例如南非的班馬漢堡、希臘沙律和埃賽俄比亞咖啡等。以英國的物價為標準的話,這些食物十分便宜,約5英鎊左右便有交易。當然,你也可以在這些Market中買材料回家自食其力。 以下列出倫敦最著名的幾個Market和它們主要售賣的貨品。要注意的是,大部分Market都只在週末的上午10時到下午6時左右營業,出發前最好查清楚時間(一般wikipedia上亦有寫明) –> 市場 地鐵站 售賣貨品 Camden Market Camden Town (Northern) (真的)什麼也有,例如手工藝、衣服、飾物、龐克風、各國料理等 Borough Market London Bridge (Northern, Jubilee) 較傳統的食品市場 Portabello Road Market Notting Hill Gate… Continue reading

十個省錢遊倫敦的方法(上)

倫敦是英國以至歐洲其中一個最受遊客歡迎的城市。我在倫敦居住多年,在漸漸習慣在這裡生活的同時,還花了很多時間當起觀光客遊覽倫敦不同的地方。可是,它隨之而來的高昂旅費也時常讓人吃不消。現在有了經驗以後,才發現原來會省點錢遊倫敦還是可行的。以下就為大家介紹一下這些方法。 大英博物館

十個最喜歡的倫敦角落(下)

上次寫過了,我在倫敦最喜歡的其中五個地方。今天繼續介紹剩下來的五個。 6.Hampstead Heath Hampstead Heath 是位於北倫敦的一個公園,幅員遼闊,是倫敦市內最大的公園之一。跟在市中心的皇家公園(例如海德公園)不同,Hampstead Heath與其說是個公園,不如說是在市區中的一片叢林。 那裡並沒有剪得整整齊齊的一草一木,而只是幾個小山中的小片樹林,置身其中尤如在郊外一樣。在溫暖的夏日,在這裡悠閑的花上半天,在陽光下什麼也不做確是個不錯的享受。公園東南部的議會山是觀賞倫敦景色的好去處:至少比到倫敦眼便宜吧。 地址:South End Road, Hampstead, London(此為最近的火車站地址)交通:Hampstead Heath 火車站,Hampstead 地鐵(Northern Line)7.Camden Market Camden Market是倫敦其中一個最著名的市場,特以其龐克前衛風而著名,不過也有很多別樹一格的小店,總的來說是個受年輕人喜愛的市場。 不論是在那裡林林種種的小食攤,還是在那些奇特的小店,每一次去也總會有新的發現。所以每過一會總會找一天在那裡逛。特別要介紹的是那裡的食物: 幾乎這個世界上每一個角落的食品都可以在這裡找到,在很多東西甚至是我從來未見的。另外,它們的價格以英國的標準來就實在是十分怡人:大約五英鎊就可以試到這些異國風味了。 地址:Camden High Street, London交通:Camden Town 地鐵(Northern Line) 8.Foyles Bookstore/ Charing Cross… Continue reading

倫敦的麵包籃 Borough Market

上回提過,除了Camden以外,倫敦還有好幾個著名的市場。今次想介紹的便是英國最傳統的市場﹣Borough Market。跟其他什麼都有賣的跳蚤市場不同,Borough Market成立百多年以來,一直堅持為倫敦的居提供最新鮮的食材。如果有看英國的飲食節目的話,Jamie Oliver時常的採購的市場便是此處了。趁着冬日週末難得的好天氣,正是出發去見識這些倫敦最佳街市的好時機。 Borough Market的歷史源遠流長,早在十三世紀便見其記載,而且據聞早在羅馬時代便有攤販在倫敦橋一帶營業。後來因阻塞交通而換了好幾處地方,最後在1860年代搬到現在位於Southwark大教堂的位置。原本Borough Market只是一般農夫、屠夫聚集販賣的場所,不過在世紀時因為其地點好,儼然躍升成為倫敦最重要的市集之一。目到整個市條一共有約130個大大小小的攤位,除了傳統上的肉店、魚店和小食店外,近來還多了很多專賣高級Delicateessen熟食的店鋪,實在是應有盡有。   我早上十一時多來到,聽着朋友的推薦,先到了後方一間賣生蠔的小攤檔一試他們新鮮的生蠔。每天,小檔的東主都會從埃塞克斯郡把新鮮的生蠔送到倫敦去讓人享用。生蠔的價格不算便宜,但本着遊客觀光的心態,沒想太多便買了。生蠔的確值回票價,十分鮮甜,確是個上佳的開胃菜。因由打開蠔殼到吃掉之間只有一分多鐘的時間,它自然是十分新鮮的了。   稍為吃了一點果腹,我便開始在市場中漫無目的的亂走,參觀見識林林種種的店鋪。這裡的食材之多,絕對是大開眼界,令人食指大動:五色繽紛的水果,不論是英國的蘋果還是進口的菠蘿、奇異果等,全都鮮艷欲滴,讓人想把它們全都帶回家。至於肉方面,分類多得令人眼花撩亂。特別的是,這裡有英國超市不見,販賣內藏的攤位。最後當然要提提海鮮:單是魚一種,我能說出名字的也許還不到十分之一,可見選擇真的很多。      既沒打算買菜,我便轉移目標去逛熟食的店鋪。熟食的店鋪大多只在星期六營業,所以逢星期六的市場總是人頭湧湧的。那天也不是例外。因天氣還是乍暖還寒,不少店家也提供了熱燙燙的食品飲品供人選擇。例如是冬天必有的Mulled Wine。這種下了肉桂等香料的溫暖紅酒是聖誕節乃至寒冷時必備的飲料,喝下去讓人心坎都感到溫暖。其他的食品也有很多,計有糖果、蛋糕、橄欖油和麵包等,實在不能盡錄。很多店家還提供試食,逛攤檔真的會令你的肚子滿載而歸呢。 所為一個男生,沒點肉下肚總是有點不習慣,於是便在市場中間的店家買了個牛肉漢堡。漢堡本身不過不失,但亮點在於其醬汁上:不論是茄汁還是法式芥辣的味道都洽到好處,顯然是自家出品。 因下午還有其他目的地,本次的Borough Market之旅就此結束了。因宿舍沒有廚房供我大展拳腳,本次行程什麼也沒買,倒是見識了很多不同的食材。未來能煮食的時候,一定要再來參觀。 要到Borough Market,最簡單的方法便是坐北線(黑色)到London Bridge站下車,再依指示步行約三分鐘即達。Market僅在星期四五六營業,其中星期四營業時間為11am﹣5pm,星期五為12noon﹣6pm,星期六為8am﹣5pm。但如同日本的朝市一樣,愈早去愈好。

潮流 復古 Camden Market

倫敦有很多形形色色的市場,裡面售賣的東西從名牌服飾到古怪的古董和新鮮的蔬果都有,來英國旅行的時候一定不能錯過。著名的集市有好幾個,其中以在Camden(台譯肯頓)區的一群市集為首。Camden特以其龐克前衛風而著名,不過也有很多別樹一格的小店,總的來說是個受年輕人喜愛的市場。 在運河還是樣重要的交通設施的時候,剛好位於倫敦至伯明翰之間的運河上的Camden正好是個貨運樞紐。除了運河的水闡和駁船外,能看到的只是一個個毫無特色的倉庫。後來,運河運輸被公路取代,Camden一帶的倉庫也被丟空。直到70年代,幾個年輕人在這些倉庫創建了第一個市集﹣Camden Lock Market(肯頓水閘市場)。早期的市集以售賣手工藝品為主。後來因日開露天攤販可於星期日營業,這一帶的市場愈開愈多,售賣的東西也愈見多元化。到了現在,除了Lock Market以外,Camden還有幾個不同的市場: Stables Market:在鐵路高架橋上的拱門之下便是最大的Stables Market。裡面混合著室內和室外的商店和攤位。主要出售家居用品、衣服、手工藝品和古董等。 Camden Lock Village:在運河旁的市集,一座座的小屋可供尋寶 此外還有規模較小的Buck Street Market:一個專賣衣服的露天市集,和Inverness Street: 一個賣食品的市場。 只是市場的範圍真的很大,算上今次一共三次才算是把所有東西都看過一遍。慢慢走的話,要在這裡待上老半天再容易不過。 離開Camden Town地鐵站後各右轉直走便是市集的地界,可是到市集去的道路也非常值得一看。因為這裡也是龐客族購買行頭的天堂,在地鐵裡就已經可以看到許多奇裝異服的年輕人出沒了。路的兩旁盡是新奇的配備,像是不同的銀器,炫目的外套,Dr. Martens的皮靴等。店員也一個比一個潮,粉紅色頭髮、刺蝟頭,無奇不有。總的來說就是個前衛新潮的地帶。 剛到Camden的時候是午飯時間,而市集裡面的林林總總的餐廳和小食攤正好是餵飽五臟廟的上佳方法。三大市場都有各自的食物攤位,裡面集合世界各地的食物,選擇多得讓人患上選擇困難症,例如有中國菜、泰國菜、咖哩、意大利菜、中東食品和加勒比海菜等應有盡有。在市場內吃飯算是便宜:六鎊左右便有。今天正想試試一些從沒有吃過的東西,在Lock Market裡面找到一檔南非菜,專吃「野味」漢堡的攤檔,攤主卻是個操西班牙語的年輕人。經過一輪討論後,決定試試班馬漢堡。真正是從沒吃過了吧? 班馬肉沒有想像中的羶味,只是很肉出奇的鮮美,口感吃起來像在牛肉,作為漢堡包的餡料再好不過。不幸的是天氣不佳,食物冷卻得很快。不知道什麼時候可以再試呢? 吃飽後便向的商店和攤檔進發。位於古老的磚造倉庫內,裡面的店鋪確是別有洞天:那些老舊昏暗的磚房讓這個倫敦最前衛的市集增添幾幾分神秘的魔法色彩。事實上,Stable Market外的拱形大門就像一條時光隧道,回到以往的英國。市集內有很有濃濃英國復古味的的東西,例如書籍,行李箱和和傢俱等。不少店鋪所以房子都還保有那種木頭舊舊的感覺,裡面的東西也像是在呼應這棟舊房子一樣,除了古董杯盤和書籍以外,連打字機都可以看到,看起來還像是哈利波特的場景一樣。要是有時間了話在小店裡慢慢翻也許可以挖到不少寶藏呢。 外面突然下起滂沱大雨,所以放棄了室外的幾個市場,從而花了更多時間在有蓋的Lock Market 和Stable Market裡面。經過一輪亂走,找到了一間專賣玩具的小店,裡面賣着所有能在上課上班時解悶的東東,還是一些古早的玩具,例如是萬花筒等。不過,最吸引我的卻是一本叫Work Pastime的小書:設計得像是一本月曆,上面列出了一個個上班時無聊能做的事情,比如是公司網球等,全部都白痴得不可思議,卻非常好笑。另外少不了的當然還是繼續吃吃吃,我在一堆售賣黎巴嫩食品的店子中找到一間很便宜的冬甩店,只需兩鎊半便能買到六個美味的冬甩。 最後,市場有許多個性化的商店,喜歡與眾不同就要去看看。特別是售賣T恤的攤檔,大多都是自己設計的,設計多得驚人。要是不想撞衫的話,這裡的衣服將是上佳的選擇。 因天氣仍然不佳(雖然英國其實時常這樣),沒在Camden吃晚餐便離開了。跟其他市集不同,Camden的市集也在週中營業,不過週末還是最熟鬧的。來倫敦的話,千萬不要錯過這個奇特的市場呢。 要去Camden的話,最簡單的方法是坐北線(Northern… Continue reading

你懂用Self Check-Out嗎?

星期三的留學系列再度回歸!在寒冷的冬天,思緒總是不能離開「食」這個字。但是,在暴飲暴食的情況下,總要到超市去補充的。今天便說說一些關於英國超市的事。 http://lancastria.net/blog/wp-content/uploads/2011/07/uk_supermarkets_lancastria.gif  (英國最大的幾間超市都在此了) 跟香港和世界大部分的城市一樣,英國的超市市場同樣也是大公司間的競爭。不同的是,比起香港兩大超市的壟斷,英國的市場最少擁有更多競爭的公司。對於普通人來說,去超市還是會選擇最方便最就腳的一間吧。 距離我校最近的是全英最大的TESCO。可是那間店子實在跟我一般想像中的「超市」形象格格不入:說穿了,店鋪面積很小,稱作便利店會更適合。英國確實沒有像是7﹣11般只經營便利店的連鎖,只有獨立的雜貨店(一般稱作Corner Shop,因多建在街角)和超市的縮水版。這些店子雖小卻五臟俱全。不論是肉類,蔬菜還是零食等的食品應有盡有。 可是,便利店般的店鋪總不可能把所有種類的貨品都塞進去。有時候想找些較專門的東西,例如是某個品牌的罐頭,那就需要到更大型的超市去。我校附近有一間在市內來說異常巨大的Sainsbury’s,是在美國電影的市郊場面會見到的,從一邊盡頭看不見另一邊盡頭的那種超市。我是來了幾年以後,某次要替人買生日蛋榚時才首次造訪。那時候,我還真比店鋪的大小嚇了一跳呢。據聞超市以往是能坐萬人的球場,後來球隊陷入財政危機,於是逼不得已把球場的地賣給超市公司。我是坐巴士去這間超市的。事實上,該路線可就是專為方便人買東西而設的,巴士的路線牌上甚至寫上了Sainsbury的字樣。不知這樣算不算「官商勾結」呢? 接下來說說付款的程序。也許看到這裡,你會覺得我是個白痴。在超市買東西不就是排隊過機付款嗎?我不是說笑。如果你用的是普通的人手Check-Out,那當然不用教。可是,英國我超市多數都有所謂的自助Check-Out,而要搞清楚它們的運作方法似乎比上登天更難。至少,在你趕時間的時候,前面的那位仁兄/小姐總是個不懂操作的人。這等連數碼港也沒有的科技也許真是太高深了。 這是部自稱可以用所有方法付款,而使購物更快捷的機器。不過,很多時候它只會令你看起來像是個很蠢的人。要用這部機,首先要把購買的東西都掃瞄進機器內。不過,沒標記的東西(例如上圖的水果),你只可在電腦內找想要的東西,再填上重量等,機器才會放行。可是量重量卻是機器常出錯的位置,有時候即便什麼也沒做,機器同樣會大叫「Need Assistence!」,好像這裡是戰場一樣... 另一個經常出問題的地方是購物袋。在英國,法律上購物袋是不用征稅的。不過,一些超市的購物袋還是要付費,錢會捐到和環保有關的慈善機構。所以,我有自備購物袋的集慣。可是,要在自助機器上用它是件苦差。如果你沒把它準確地放到上圖Bagging Area (放袋區?)內的話,機器又會嘈音大作要求支援。這時看到一面走過來一面搖頭的超市員工,就會覺得自己很白痴。 和香港一樣,這邊的超市同樣經常標示減價優惠以吸引顧客。不過,英國的廣告要比香港直接得多。有時候打開電視,會看到ASDA的廣告。一個個普通的棒形圖,說的是:本星期,我們有600件貨品比TESCO便宜!450件比Morrisons便宜... 事實上,英國的超市以西歐的生活水平來說確是十分便宜。一支兩公升的汽水,公價是1英鎊。更何況,還有專以平價來招徠的超市,例如我經常去的ICELAND。(和冰島沒有關係!有次有人問我食物從何來,我回答ICEAND,他還真以為是北歐島國)那是一個只賣冰鮮食品的超市,可是價格卻低得驚人:例如有一英鎊一人份的微波爐晚餐,二英鎊一整盒漢堡等等,都是我這種「飢不擇食」的人的福音呢。我甚至還有ICELAND 的積分卡... 上週留學指南:LET IT SNOW!

再遊科學館﹣倫敦篇

考試已完,遊記又可以重出江湖了!週末和正哥二人聚舊,正好需要一個暖和的地方一面吹水一面遊覽。本着不久前到過香港科學館,便決定到倫敦的科學館看看。(說起來,去同類型的地點,格拉斯哥是第一,有空的話應該會寫?) 科學館「創建於1857年,保存並陳列有關在自然科學技術發展史上據有意義和對現代科技研究和探索也舉有意義的實物。(維基中文)」正如上面所就,裡面存放了很多在科學的不同範疇上舉足輕重的實物原件,就是連我這種對理科一竅不通的人也知道的東西,分別放置在不同的展區。因時間關係,今次把參觀的主力放在較有興趣的Making of the Modern World, Launchpad和Flight三個展區上。光是走這三個區便用了足足半天,可見博物館之寬敞。

聖誕購物團 Westfield Stratford, Bluewater, Oxford Street

聖誕期間是英國最重要的消費時段,倫敦的各大購物中心也陸續延長了營業時間,為的就是要多搶些購物人潮。因為無聊的關係,這幾個週未都花了在外閒逛,見見朋友等的事情上。在天氣轉冷後,逛商場便成了一個浪費時間的極佳方法。這一兩個星期分別走訪了倫敦其中三個最著名的購物地段,以下資料供大家參考。 http://jamest1987.wordpress.com/2010/11/17/car-journey-to-bluewater-shopping-centre-in-dartford/ 首先去的是位於倫敦外圍的Bluewater,它號稱是英國最大的城外購物中心(最大的名頭被別人搶去了),由市中心出發需要近一小時。原來是開山而建的工廠舊址,整個三角狀,看起來很科幻的商場剛好座落在盆地之中。由於主要走中價路線,絕大部分日常在大街能見到的商店都會在Bluewater出現,省卻了找路的麻煩。不過,一些世界的頂級名牌並沒有在那裏開業。(雖然這對我沒有影響...)總的來說,要消磨一個下午再容易不過,不過遊客應沒有特地前來的理由吧。 要前往Bluewater,沒車人士的最佳方法便是坐火車到Greenhithe站,再換乘接駁巴士。開放時間周一至周五 10am – 9pm周六 9am – 8pm周日 11am – 5pm 日前在久沒見面的朋友聚舊(實際不是很久,這不再是每天見面便是了),地點選了在新近開幕不久的Westfield Stratford City。Stratford是近年政府大力發展重建的區域,因為奧運主場館就在不遠處。而Westfield在東倫敦區分館的揭幕,更是那裡變成新銳發展區的又一標誌。商場本身有大約300家店鋪和70間餐廳,是歐洲最大的市內購物中心。初次來訪的第一印象是:好像回到了香港。商場反光的地板和玻璃讓我吃驚,而設計也有使人似曾相識的感覺,有點像又一城:在火車站旁,Food Court、電影院、商店等的設施應有盡有。雖然人流不絕,但行起來相當舒服。跟香港不同的是,商場的外圍有條「商店街」,一些商店的入口建在室外,比如咖啡店等,使人在商場中也有逛街的悠閒。換作在香港,人早就熱死了。 至於店鋪方面,價格的路線仍在可以接受的範圍,都是Uniqulo,Forever 21,ZARA這些「通吃」的服裝品牌。個人認為這個商場的強項在於飲食方面:在Food Court中驚見Franco Manca的分店(見本店評論),立時推薦給朋友們試試,水準依舊非常高。如果不懂路到本店,以後到這家分店便是了。另外,兩個Food Court中的選擇也非常多,由快餐到法國大餐都有,切合不同人士的要求。 比起Bluewater來說,要去Westfield Stratford就容易多了:位處奧運場館附近,交通配套自然完善。地鐵Central Line、Jubilee Line 、塢區輕鐵(DLR)、倫敦地上鐵(Overground)、近郊鐵路,甚至連歐洲之星也有Stratford一站。 (新到連Google Map也沒有顯示,請恕不能提供地圖...) 開放時間周一至周五 10am – 9pm周六… Continue reading