Tag Archive: Books

Keep Calm and Carry On

這句源自一張幾乎沒被用過的戰時海報,一直名不見經傳的被封存在倉庫內,到了近二三十年才真正的為人熟知。嚴格來說,這不是個「詞彙」而是句口號,但它可能是除了紅茶、大笨鐘和倫敦地鐵外最著名的英倫印象,而且它大概比以上三項更能代表英國人的作風吧。

Alnwick II: Books, Trains and Flapjacks

If you’ve read a few of my blogposts, you might have realised that I rather like travelling. And trains. And books. Or any combination of the three. And that’s where Barter Books, the… Continue reading

哈利波特的開學禮

老實說吧:雖然我已經超齡了很多年,但我還在等鄧不利多給我寄霍格華茲的入學信。 哈利波特陪伴着我們這一代人成長。特別在英國,他應該比首相更為人認識,大概是女皇以外最多人認得的人物… 若你不喜歡哈利波特,在英國周圍詆毀他是個後果堪虞的笨選擇… 雖然電影和小說都已完滿結束,但要感受魔法世界的氣氛,還是有機會的。在屈福特(Watford)附近的華納片場已開放,讓人可參觀拍攝哈利波特系列的場景。 然而,這幾天看新聞… 有班新開學的Year 7 (同中一)的小朋友,居然在片場的Great Hall舉行開學禮!!! (Pupils on Harry Set for Their First Assembly, ITV London, 6th September 2013, url here) 開學禮本是一年中最不令人期待的一件事:它代表的只是假期的結束,繁忙新學年的開始。而且,每年說的東西也差不多,本來已經累得很的你,根本什麼也聽不進去。 試想像一下吧:你是個十一歲,差不多十二歲(入讀霍格華茲一年級的年齡)的新中學生,住在倫敦近郊。今天是你中學生活的第一天,穿上新校服的你,面對新的生活,心情自然而然很是緊張吧。 到校的你,打開學校的大門,卻發現… Photo from ITV news 你的新學校居然就是霍格華茲!! 換作是我,我大概會狠狠的打自己﹣確保我不是在做夢。因為夢想成真了。… Continue reading

TOKYO WALKS(3)- 偽文青在西東京

恵比寿、代官山、下北沢 代官山T-SUTE:不論真假文青也必到的朝聖之地 以往的我對「偽文青」這個詞語十分反感。 心裡總是覺得,自問看書也不少,也不是為了好看才看書,這樣應該算不上「偽」吧。 但再花上點時間看書(或是看電影)之後,才慢慢的了解到,其實要成為一個「真文青」難度很大。要看的書實在是太多了。還喜歡打機的我那有足夠的時間呢。 自此之後,我不再介意當個「偽文青」(現在這個年代還寫blog夠偽文青了吧),甚至開始在尋找當偽文青的機會… 說了這麼一大輪,也不過是想介紹今天在西東京的「文藝青年之旅」… 因為睡過了,我跳過了原定的第一站(應該會補去的,所以暫時不說保持神秘感),直接到恵比寿去。 今天用的是都營交通的一日票,為了省錢,我做了樣很文藝的事:坐巴士,看著道路兩旁倒退的風景。這還是我第一次在東京坐出名混亂而且不方便遊客的巴士,但經驗比想像中的要好得多。除了找「站前」的巴士站花了一會外,其他的部份也很順利。巴士沒有誤點,路面上的交通也暢順。(也許是星期六的關係?) p.s.我坐的巴士是田町站到渋谷站的田87,約10分鐘一班。除非你和我一樣住在淺草一帶(有都營地鐵直到三田站),否則用途不大。還是用鐵路好了。 恵比寿是個高尚住宅區,單是行走其中便有昇價十倍的感覺。本想去那裡的啤酒博物館,參觀製作啤酒的流程,和(更重要的)喝上幾杯。可是我到達了以後才想起, 在日本這個國度,我這個大學生居然是underaged的…一想到了進館後可以看到啤酒的製造,但看完了以後卻只有汽水可喝,就不想再進去了。 所以就只在站附近,感覺很高級的商店中逛了會,便沿路走到代官山。 去代官山,實際的目標只有一個:Tsutaya T-Suite。一個我聽聞已久,集書店,影碟,CD店和咖啡室的物體。我去到以後,心裡只有一句;「這真的是太厲害了!!!」 不過,我原來沒打算在這裡留太久:原定的時間肯定不夠。就在我在想來想去的時候,我忽然發現,這裡的閉店時間,居然是凌晨兩點!(這在所有活動依最後一班火車時間而結束的日本是奇聞)當下便決定晚上再回來。一個人去旅行的好處,便是可以無限改變計劃。 所以離開了代官山,繼續坐車,到我最愛的下北沢去。 去下北,弄來弄去也找不到只用都營路線的方法。(令我驚奇的是,都營巴士在山手線圈外的路線出奇的少。 唯一的代替路線,是新宿站西口出發,到新代田站的宿91。從地圖所見,在總站沿火車軌走約600米,便可到下北沢。但由於我懶得很,我還是坐井之頭線去的。 兩年不見下北沢,這個地方正在慢慢的改變著。以往著名(又或者說,惡名昭彰)的平交道消失了,原來的舊車站只剩下一條貫通南北的天橋,整個車站的範圍都在重建。不過,慢慢走回商店街的路上,令人感到熟悉的氣味,情境又回來了。這裡還是像我喜歡的樣子。 來到下北沢,必須提那裡很多奇特的雜貨店,例如Village Vanguard。 其實,Village Vanguard的總店在名古屋,但下北沢店也許是關東地區最大的店,也是我遇上的第一間,在我心中有很重要的地位。我在其他城市也會特地去找。雖然理論上是一間書店(它自稱Creative Bookshop),但裡面是真的是什麼也有的生活雜貨店。漫畫和記事本這些還是書形狀的物體就不多提了,但當你在書店中找到水晶燈(假的,可是很漂亮)時,你又會有什麼感受呢。 (香港其實也有的,但賣的東西很不同,「正常」很多) 上次臨離開時,我才見到Village Vanguard的餐廳,沒能去是一大遺憾。所以本次早就認定要到那裡吃一頓。我又居然記得這間餐廳的位置,原來是間美式漢堡店。確實不錯呢。 之後的下午,我就在下北沢的街頭上流連,看到有興趣的便進去看看。今天大概有個音樂節的進行中,所以下北沢另一著名的:Live Music,也就由不同的小店搬到大街上。坐在以往舊車站的售票大堂裡,聽著現場的音樂,縱然懂得的歌詞很偶而才出現,但那刻的我再次發現,下北沢果然是我最喜歡的。 一直在下北沢留到晚飯後,才走回頭路回代官山。Tsutaya T-Suite還是燈火通明,我毫不猶豫的走進去。 去代官山,從渋谷出發可以一個站的東急東橫線。又或者從上面提過的恵比寿站走路過去,一路也有提示牌,大約需要十分鐘左右。很難解釋這個地方究竟是什麼,因為你不可能在香港找到。三座相連的建築,各自的地下層都堆滿了不同類型的書籍。上層則是電影和音樂的部門。店中還有三個不同價位的咖啡店:一間高檔的,Starbucks和Family… Continue reading

TOKYO WALKS(2)- 東京中央線之旅

<秋葉原、神保町、吉祥寺、渋谷> 第二天在東京。 東京火車站﹣坐中央線 JR中央線貫穿東京,是來往東西面,特別是東京和新宿最快捷的路線。不過,除了作交通外,沿途上值得下車一看的也十分多。就讓我們一起來個中央線之旅吧! 我住的附近並沒有JR的車站。可是,在東京已至日本各大都市移動,首要知道的是要儘量只乘去一家鐵路公司的路線。因為即使是距離很短的轉乘,車費也可能比原本高一倍。若每天能控制只乘坐一家公司的鐵路,再用一日票等,一天下來可省下很多。 以東京為例,有三間提供一日票的鐵路系統:JR,營團和都營地鐵。我今天手上拿著的,便是JR的都內一日票730円。 中央線之旅也是由東京火車站開始。(其實,昨天提過的兩國也在中央線上。)不過,這兩個地方都已經談過,所以便直接跳到第一站:秋葉原。 秋葉原:動漫,漫畫,二次元和電器之都,相信比我這個不迷動漫的人,更熟悉這個區域,對這裡更有興趣的大有人在吧。汗顏的說,其實我來秋葉原,只是為了買條充電線…但一場來到,當然要逛逛,最低限度看看機鋪和模型吧。有幾間模型店的城市情景真實得驚為天人,(可惜的是價錢也一樣…) 始終秋葉原系的東西不是我的範圍,所以看了一會後便繼續坐中央線,由很著名的秋葉原坐車到不太著名的神保町(御茶ノ水站)去。 神保町不是個為海外遊客熟悉的地方。因為它最吸引人的東西是二手書籍。神保町書店林立,日本最大的幾間書店,都在這裡設店。對於日本人來說,到神保町必到區內數以百間的二手書屋尋寶。可是,我的日文水平還不足夠看這些認真書籍:我本次的目標是鐵路相關的,或是鐵路模型的書本。畢竟看圖就明白了吧。都說I like trains了。 收穫不多,但單是看看也不錯。在一條都是樓高十幾層的書店的街上,即使找的是如此專門的書籍,還是多得讓我很滿足的在看。另外提一句,這裡的書店就連中英文的書籍也有。 又繼續坐中央線。到吉祥寺去。其實本來打算到三鷹的吉卜力美術館去的,就連票也(終於)訂到了,但在取票的時候卻居然說我沒預訂成功…結果這個我多次來東京也不得見的地方…還是不得見。 幸好吉祥寺是個我很喜歡的地方,雖不至於像下北沢一樣的感覺,但是個我會花上幾小時到處逛的區域。據聞這裡長期是東京人認為最宜居住的地方之第一位:只要來一次,你也會這樣覺得的。 在吉祥寺,樓宇不像東京都心的一樣高,感覺更廣闊。駅前廣場的橫丁藏著很多好吃的餐廳,另外也有很多有個性的小店散佈在站的周圍。可是,該有的店還是有的。我很高興的跟各位宣佈:這裡有TOMICA,Snoopy和Rikkuman的專門店。 然而,讓吉祥寺成為這麼熱門的居住地,我想還是井の頭公園的功勞。井の頭公園也許是西東京最大的公園,其範圍差不多幅蓋整個吉祥寺的南部。雖然只是個公園,那內裡能做的十分多:首先園內有動物園(我沒去過),也有我個人有點情意結的水上單車,甚至還有一家在園中心的酒吧。 不過,只要像今天一樣天氣不太熱,在湖邊隨便找張長椅坐坐,便很舒服。難怪人人都想搬來這裡。 至於晚飯等,貫徹「中央線之旅」的原則,應該到新宿找的。但我對新宿有種莫名奇妙而且毫無根據的不喜歡(應該和我第一次去時,發現店鋪太高檔有關:我找不到路離開百貨公司的迷宮陣),所以在吉祥物寺晚飯後到了渋谷逛夜街,在109的對面,在著源源不絕的人流(星期五嘛)寫這個。 渋谷繁忙的交叉 明天繼續吧,大概是去下北沢的時候了? 本日路線:都說了是中央線之旅,所有的地方(除了最後的渋谷以外)都是在中央線上。但需要留意的是,中央線有「快速」和「各停」兩個級別,而從東京站出發的只有不停秋葉原的「快速」 要由東京到秋葉原,坐山手線更方便。 吉祥寺在JR都內一日劵的範圍外。出站的時候需到有人閘口補票。而入站的時侯,覺在購票機買張最便宜的車票,再用該票入閘,抵達目的地以後再將兩張票給站員看便可。 Previous: 尋找老東京 Next: 偽文青在西東京

Europe 12:布拉格.伏爾塔瓦的三個角度

人一生總要到一次布拉格。 在這個紅頂金壁的古典都會遊走三天,已使我樂而忘返。 不過我認為,布拉格風光明媚之處在於河上。若沒有了伏爾塔瓦河(Vltava)在環繞,兩岸的城堡橋樑房屋街道將會大為失色。淡藍色的河水,是暖色建築的最佳陪襯。 所以,到布拉格必遊河岸。待了三天,從不同的角度看過河岸兩旁的景色,最喜歡的還是以下三個 有河流的地方自然會有橋樑。而在布拉格,最著名的橋非查理大橋莫屬。這座十五世紀初完工的大橋,是布拉格繁榮的象徵。 從我們住的旅館,也就是舊城區的一端出發,首先看到的是過橋的塔樓。這裡以往是收過橋費的地方,現在則是遊客們拍照的第一點。黑色的塔樓在周邊被粉飾的建築之間顯得特別醒目。 然而,作為遊客的我,目光卻被前方的風景吸引着。沿着橋向城堡區的方向走,這裡是布拉格最著名旅遊點的原因就變得很明顯了。 大家可以想像一下以下的情況:在橋的中間,前方山上能看到布拉格城堡。在兩旁的橋邊上,放着一個個歷史人物的雕像,被時間醺黑的人像靜靜的注視着幾百年間往來的人群。橋上有賣紀念品的小攤,還有幾個畫家,即席繪出這裡的景致。    站在其中,看着前方一個個背影,不用Instagram也顯得很文藝。 同樣的景色,晚上看卻是十分不同。沒有香港繁華卻又有點嚇人的燈光,河只是安詳靜靜的在城旁流逝,當上城堡的陪襯。 要看到第二個角度,要花一點力氣。Petrin是布拉格城堡再上山的一個公園。從小城區沿着步道上山,景色怡人,但要走約30分鐘。另一個上山的方法是坐纜車,景色一樣的怡人,但前提是你能擠到窗邊位置的話。  Petrin的山上一直都是布格拉人的後花園,花草樹木甚多,感覺也比街上涼快。這裡是卡夫卡和米蘭昆得拉的小說中的重要場景,現在則是個空氣中透出古典風的公園區域。 這種地方很容易讓人聯想起巴黎這種文化之城角落上的花園。剛好這個「小巴黎」就有一座屬於自己的巴黎鐵塔。這座塔雖然只有60米高,但立在山上這個制高點,整個城市的景色,和壯觀的伏爾塔瓦河都在此一覽無遺。 要上這座塔同樣有兩個方法:它和巴黎的「真身」一樣,都有升降機連接到頂上的觀景層。只是這個方法要比走上去貴一倍。最後選擇走299級的樓梯。13段13級的樓梯,在走下來的時候算過了。 這座塔和巴黎鐵塔一樣,有兩個觀景層。角度不同,但景色依然華麗。這個有幸逃過二戰戰火轟炸的城市,帶給了我們一個回到過去的按鍵,看回歷史時的繁華。 建築物在河的兩岸經數百年的時間建立起來,一致的紅屋頂和黃色牆身,讓人感到很夢幻,同時又很溫暖,和淡藍的河水看來截然不同互相輝映。 布拉格的新城區就建在古城區的南方,從在河對岸的鐵塔觀看自是一面了然。包圍着古城區中美倫美奐的房屋的是蘇聯風千篇一律的住宅大樓,再加上再這二十年來開放後新建的高樓,和布拉格給人的古典印象格格不入。不過城市在保育的同時總要發展,重要的是如何取得兩者之間的平衡。不過,作為一個尋訪古典味道的遊人,我實在覺得,幸好捷克的各代政府從沒打算/有膽量拆掉整個古城區。   在布拉格,有空的話都值得到Petrin的山上看看風景和遊覽一下。除了這座巴黎鐵塔外,這裡還有幾個漂亮的花園(遊覽時玫瑰正在盛放,使明明正走往纜車站的三個男生都停下來看)和一些適合小朋友的遊樂設施。三個角度之中,還數這個氣勢最滂渤。 最後一個角度,讓我們回歸原本。既然是想看河的景色,那少不免親身下水一遍。布拉格有很多遊船公司,提供不同遊河的行程,讓人感受一下遊船河的感覺。然而,這樣的遊河價格較貴。更何況,我想要試試真正在河上的感覺。 以航道的繁忙程度(伏爾塔瓦河連接多瑙河,是中東歐的重要河運路線),再加上我的游泳水平來看,游泳的可能性為零。   我們去了踏水上單車。一面以來都挺喜歡這項活動的,在公園的湖中見到的時候也經常會去試玩。不過,在真正開放的航道上踏還是第一次。和吃水深的大型輪船不同,坐在水上單車上的我們距離河面以厘米計算,就連河水上因我們的腳踏以構成的漣漪也看得清清楚楚。 當然,水上單車只能在指定的河道上活動,但記憶所及,這區域最少橫跨三至四道橋,再加上可上岸的河中島(呃,的確有人踏到島上曬太陽了),一小時的遊覽時間很快就結束。也許是河道有天然水流的關係,踏水上單車出奇的輕鬆,而且是上下行也是這樣,比爬299級樓梯要容易許多。全速前進時迎着風,讓人感到十分爽快。 而且,租最多可坐四人的水上單車一小時只需數百捷克克朗,比起坐遊覽船動輒上千元要便宜許多。如此平靚正的活動,我十分推介。唯一的缺點,就是限制了不能踏單車在查理大橋之下經過吧? 不知廬山真面目,只緣身在此山中?確實是事實,但只在遠處觀看,又怎樣領略廬山之美? 下回預告:遊布拉格要遊城堡。這個宏偉的建築是最重要的地標,帶各位看看 上集:布拉格的足球狂熱

十個最喜歡的倫敦角落(下)

上次寫過了,我在倫敦最喜歡的其中五個地方。今天繼續介紹剩下來的五個。 6.Hampstead Heath Hampstead Heath 是位於北倫敦的一個公園,幅員遼闊,是倫敦市內最大的公園之一。跟在市中心的皇家公園(例如海德公園)不同,Hampstead Heath與其說是個公園,不如說是在市區中的一片叢林。 那裡並沒有剪得整整齊齊的一草一木,而只是幾個小山中的小片樹林,置身其中尤如在郊外一樣。在溫暖的夏日,在這裡悠閑的花上半天,在陽光下什麼也不做確是個不錯的享受。公園東南部的議會山是觀賞倫敦景色的好去處:至少比到倫敦眼便宜吧。 地址:South End Road, Hampstead, London(此為最近的火車站地址)交通:Hampstead Heath 火車站,Hampstead 地鐵(Northern Line)7.Camden Market Camden Market是倫敦其中一個最著名的市場,特以其龐克前衛風而著名,不過也有很多別樹一格的小店,總的來說是個受年輕人喜愛的市場。 不論是在那裡林林種種的小食攤,還是在那些奇特的小店,每一次去也總會有新的發現。所以每過一會總會找一天在那裡逛。特別要介紹的是那裡的食物: 幾乎這個世界上每一個角落的食品都可以在這裡找到,在很多東西甚至是我從來未見的。另外,它們的價格以英國的標準來就實在是十分怡人:大約五英鎊就可以試到這些異國風味了。 地址:Camden High Street, London交通:Camden Town 地鐵(Northern Line) 8.Foyles Bookstore/ Charing Cross… Continue reading

十個最喜歡的倫敦角落(上)

在倫敦住了這些年,前幾年是以遊客的身分在這裡打轉,後來不經不覺的便把這個城市當成第二個家。漸漸的,我也找到了這個城市一些我喜歡待着的地點,這裡而有的是舉世聞名的遊客景點,也有十分地道,躲在橫街窄巷的小店。如著名的英國作家,史上第一本英文字典的編寫人Samuel Johnson所講:如果你厭倦了倫敦,你就倦厭了生活。倫敦的魅力正正在於其多姿多彩的好去處和活動,使我樂而忘返。下面介紹了思索良久以後選出的十個地點,單是要選它們便已經夠麻煩的了,所以排名還是不分先後吧。 1. Cafe Nero, Lordship LaneCafe Nero是一間咖啡連鎖店,跟Starbucks等店並沒有太大的分別(不過更便宜)。只是這店位於宿舍和常去的超市附近,所以時常也有造訪買杯外賣。後來,基於在房間中有上網誘惑而讀不了書的關係,便在考試時節來,買一杯大的Latte坐它一天。在暖暖的五月天,坐在窗邊的梳化,讓燦爛的陽光透進窗裡面的時候,人也會感到更有朝氣更是做事的動力。本博不少的文章也在那裡完成呢。 地址: 8-10 Lordship Lane,  London交通:East Dulwich 火車(可從London Bridge站出發) 2.London Transport Museum 倫敦交通博物館 http://www.enabledlondon.com/ewapics/5.venues/museum/londonTransportM.htm 這是看到倫敦旅遊書以後便一直想去的地方。想起小時候在家中砌模型火車的畫面,對於喜歡火車巴士的小時候的我,交通博物館簡直就是一個加大版的模型屋,是個朝聖的地點。倫敦運輸博物館收藏了大量不同時期的公共交通工具。當中包括了各式各樣的 曾在倫敦行走過的巴士、電車、以至是火車車廂,而其他展品還包括了不同年代的參考書本,制服和海地圖等等。那時候說過要建一個超大的火車網絡,忘記多年後竟在此重現。 看到一輛一輛兒時喜愛的交通工具,和一張一張的地圖,心中實在難掩興奮之情。這個地方是倫敦博物館中少有要買票的,但我卻覺得很值得。除了位於科芬園的本館以外,它們還有一個一直我無緣得見的車廠展覽館,有機會一定會去一看。 地址:Covent Garden Piazza, London交通:Covent Garden 地鐵 (Piccadilly Line) 3.梁山好漢… Continue reading

泰晤士河南畔漫步

雖然月初的酷熱不再,總體來說天氣還是很好的。陽光還在,絕對是適合在倫敦走走的天氣。在英國待得愈久,發現自己也像英國人一樣經常在談天氣,是因為被同化了嗎?﹣_﹣泰晤士河南岸(South Bank)為倫敦著名的文化藝術區域,由在西敏寺對岸的倫敦眼直到泰特現代藝術館之間的約一英里的路上佈滿了博物館、劇場和水族館等的建築,就像我們就了很多年都還沒興建的西九區。走一遍大約需要二十分鐘,當然加上參觀,拍照,和看在不定期出現的集市,在那裏消磨一整天再容易不過。