沒有上網=世界末日?

毫無疑問地,隨着互聯網的發展一日千里,電腦和生活已經是息息相關。不論是做功課(又或統稱正經事),消閒娛樂,甚至是購物等的活動都在網上進行,可見互聯網的重要性。如果某天上網忽然失靈,對世界會有什麼影響呢?

這個問題絕對是近年的事。還記得,剛來英國的時候,學校連無線網絡也沒有。

在那個十一二歲的小朋友沒有Iphone,Ipad,也沒有Facebook,Youtube的年代,上網對我用處還停留在「圖書館」的階段:需要的時候才進去找資料。平時雖然有部小小的筆電,但主要用途不外乎作做功課和玩電腦遊戲之用。可「那些年」也是Xanga和MSN的年代,於是宿舍電腦室內用線連上網的幾部電腦的控制權便成為兵家必爭之地。房間內是不能上網,所以幾十人都搶着那五六部電腦。每天到飯堂吃過那不甚了了的晚飯以後,便是「會戰」的開始:回宿舍的幾百米路段變成奧運主場館一樣的跑道,為的便是搶先在別人以前登入並佔據其中一部電腦。當然,正所謂守業比創業艱難,打回來的江山自然需要全天候的監視保護。在Frape成為一種潮流以前,最正常的攻擊是用Email做同樣事情,或是直接把你從系統登出。

經過多年努力,後來終於爭取到無線和有線網絡的覆蓋。(不知用不用多謝民建聯成功爭取呢?)從此,這場血腥的戰爭便成為歷史,後來連電腦室也消失了。取而代之的,是我們和學校網絡以及宿舍的路由器之間的角力。

基於某些我百思不得其解的理由,宿舍的Router經常用不到。初初有上網的第一年,我剛好住在距Router較遠的房間,剛好是可以連上網,卻沒有連線能力的位置,實在令人冒火三丈。更何況無線網絡這回事向來就不太穩定,經常也出現連不上的情況。上不到網的那幾天宿舍中總會被沉重的氣氛濃罩,大家的心情都會因為而受到不同程度的影響。不能上網就好像沒飯開一樣,幾可成為革命的導火線...

基於眾所周知的原由,學校當然有對上網採取不同的限制措施。例如,五時前上不了Facebook 和 Youtube等十分常用的網站,和晚上十二時後上不到網等。因為要透過一個代理伺服器接上網路,很多的網上遊戲, 甚至連Whatsapp也用不到,確是一件麻煩至極的事。不過,既然連受全天候嚴謹「保護」的中國防火長城都能被翻牆,這個世界是沒有不可能的。例如,當學校忘記了啟動伺服器的時候...

PS本來本週的題目不是上網。只是學校忽然重啟了伺服器,導致宿舍大亂!不少朋友們因沒有機打而變得臉如死灰,活像第一天進戒毒所一樣...

上週留學指南:你懂用Self Check-Out嗎?